Rock

Η Ivy Tech πέρασε χρόνια προσπαθώντας να βελτιώσει τα ποσοστά αποφοίτησης στον πάτο — και λειτουργεί

Όταν η Precious Johnson γράφτηκε στο Ivy Tech Community College στην Ινδιανάπολη, τρομοκρατήθηκε. Είχαν περάσει χρόνια από τότε που τελείωσε το λύκειο και ήταν ανύπαντρη μαμά που μεγάλωνε έναν γιο με αυτισμό.

«Προσπαθούσα να καταλάβω πώς να το κάνω αυτό με τον γιο μου», θυμάται πρόσφατα ο Τζόνσον, 40 ετών. «Πώς θα κάνω αυτή την εργασία; Πρέπει ακόμα να πάω στη δουλειά το πρωί».

Οι προκλήσεις που αντιμετώπισε ο Τζόνσον μπορεί να είναι ασυνήθιστες σε πολλές τετραετείς πανεπιστημιουπόλεις. Αλλά τα κοινοτικά κολέγια έχουν σχεδιαστεί για να εκπαιδεύουν μαθητές σαν αυτήν – ενήλικες με περίπλοκες ζωές και ευθύνες εκτός σχολείου.

Για πολύ καιρό, το κοινοτικό σύστημα κολεγίων της Ιντιάνα φαινόταν να αποτυγχάνει αυτούς τους μαθητές. Όταν η Τζόνσον κέρδισε το πτυχίο της το 2014, αψηφούσε τις πιθανότητες. Λιγότερο από το 30 τοις εκατό των συνομηλίκων της κέρδισαν πτυχία ή πιστοποιητικά έξι χρόνια μετά την εγγραφή τους. Και λιγότεροι από 1 στους 20 μαθητές αποφοίτησαν έγκαιρα από το Ivy Tech.

Όμως, την τελευταία δεκαετία, η Ivy Tech, η οποία εξυπηρετεί περίπου 74.000 φοιτητές σε ολόκληρη την πολιτεία, έχει σημειώσει σταθερά κέρδη στα ποσοστά ολοκλήρωσης. Τα ποσοστά ολοκλήρωσης δύο ετών στο Ivy Tech βελτιώθηκαν σταθερά από ένα θλιβερό 5 τοις εκατό για τους μαθητές που ξεκίνησαν το 2012 σε 14 τοις εκατό για την πιο πρόσφατη κοόρτη.

«Τώρα, εξακολουθούμε να λειτουργούμε από μια βάση που είναι πολύ χαμηλή, αλλά όλες οι τάσεις είναι προς τη σωστή κατεύθυνση», είπε η Teresa Lubbers, η οποία υπηρέτησε ως Επίτροπος για την Τριτοβάθμια Εκπαίδευση της Ιντιάνα για 13 χρόνια και άφησε τη θέση αυτή τον Μάρτιο.

Η Ivy Tech έχει κάτι σαν διπλή αποστολή. Αφενός χρειάζεται να εξυπηρετεί τους μαθητές του. Αλλά είναι επίσης ένα ουσιαστικό εργαλείο για την οικονομική ανάπτυξη σε ένα κράτος όπου υπάρχουν περισσότερες θέσεις εργασίας που απαιτούν μεταδευτεροβάθμια εκπαίδευση από ό,τι ειδικευμένοι εργαζόμενοι.

Το σύστημα των κοινοτικών κολεγίων έχει δει σημαντικές μειώσεις στις εγγραφές τα τελευταία χρόνια, μειώνοντας τον αριθμό των ειδικευμένων εργαζομένων που εκπαιδεύει. Η βελτίωση των αποτελεσμάτων για τους μαθητές που εγγράφονται είναι ένας άλλος τρόπος με τον οποίο η Ivy Tech μπορεί να βοηθήσει στην εκπαίδευση περισσότερων εργαζομένων — και στην προετοιμασία περισσότερων ανθρώπων για καλές δουλειές.

Αυτό έρχεται επίσης καθώς η Ιντιάνα αντιμετωπίζει τη μεγαλύτερη πτώση των αποφοίτων γυμνασίου που πηγαίνουν στο κολέγιο εδώ και μια γενιά.

Οι Lubbers και οι ηγέτες της Ivy Tech επισημαίνουν αρκετές αλλαγές που έχει κάνει το σύστημα της Ιντιάνα όλα αυτά τα χρόνια, καθώς υιοθετεί πρακτικές που υποστηρίζονται από έρευνα ή έχουν δείξει επιτυχία σε άλλα κοινοτικά κολέγια σε όλη τη χώρα.

Ανατροπή του παλιού συστήματος

Η ενισχυτική εκπαίδευση ήταν ένας από τους πρώτους και πιο ουσιαστικούς τομείς που αναθεωρήθηκαν. Αυτά τα μαθήματα καλύπτουν συνήθως την ίδια ύλη με το γυμνάσιο και δεν προσφέρουν πίστωση στο κολέγιο.

Τα μαθήματα αποκατάστασης απλώς δεν λειτουργούσαν, είπε η Λούμπερς σε μια συνέντευξη πριν φύγει από το γραφείο της.

Βάζετε τους ανθρώπους σε αυτόνομα μαθήματα αποκατάστασης και χρησιμοποιούν την οικονομική τους βοήθεια, και τους παίρνει χρόνο και είναι λιγότερο πιθανό να έχουν επιτυχία», είπε. «Το συμπέρασμα ήταν ότι καλύτερα να κάνουμε κάτι διαφορετικό».

Η Ivy Tech αναδιαρθρώθηκε η αποκατάσταση, η οποία είναι επίσης γνωστή ως αναπτυξιακή εκπαίδευση, για να επιτρέψει στους μαθητές να παρακολουθήσουν βασικά μαθήματα σε επίπεδο κολεγίου αμέσως μόλις εγγραφούν και να ωθήσουν λιγότερους μαθητές σε ενισχυτικές τάξεις. Αυτός ο μετασχηματισμός ήταν μέρος ενός εθνικού κινήματος.

Η Susan Bickerstaff, ερευνήτρια στο Κέντρο Ερευνών του Κοινοτικού Κολλεγίου στο Πανεπιστήμιο Κολούμπια, είπε ότι η αναπτυξιακή εκπαίδευση είχε μερικά προβλήματα. Το ένα ήταν ότι τα τεστ τοποθέτησης που χρησιμοποιούσαν τα σχολεία για να ελέγξουν αν οι μαθητές ήταν έτοιμοι για μαθηματικά σε επίπεδο κολεγίου και αν τα αγγλικά δεν ήταν πολύ αξιόπιστα.

Σύμφωνα με το παλιό σύστημα, απλώς τοποθετούσαμε πάρα πολλούς μαθητές στην αναπτυξιακή εκπαίδευση», είπε ο Bickerstaff.

Οι μαθητές θα μπορούσαν να ωθηθούν να παρακολουθήσουν αρκετά εξάμηνα αναπτυξιακών μαθημάτων προτού φτάσουν στα μαθήματα του κολεγίου που τους ενδιέφεραν.

“Το κολέγιο θα μπορούσε να είναι πραγματικά ξεφουσκωτό εάν στο πρώτο σας εξάμηνο, βασικά παίρνετε αυτό που πήρατε στο γυμνάσιο”, είπε ο Bickerstaff.

Έτσι, το Ivy Tech διευκόλυνε πολύ τους μαθητές να δείξουν ότι ήταν έτοιμοι για εργασία σε επίπεδο κολεγίου, χρησιμοποιώντας στοιχεία όπως οι βαθμοί γυμνασίου και οι βαθμολογίες σε τεστ εισαγωγής στο κολέγιο. Τώρα, οι μαθητές που τοποθετούνται σε ενισχυτικές τάξεις έχουν τη δυνατότητα να μελετήσουν και να επαναλάβουν την αξιολόγηση.

Αυτές οι αλλαγές οδήγησαν σε εκπληκτική μείωση της αποκατάστασης.

Ο αριθμός των φοιτητών Ivy Tech που προσδιορίστηκε ότι χρήζουν αποκατάστασης μειώθηκε σε περίπου 13 τοις εκατό το 2019 από περίπου 67 τοις εκατό το 2012, σύμφωνα με στοιχεία της Επιτροπής Ανώτατης Εκπαίδευσης της Ιντιάνα.

«Είναι μια τεράστια επιτυχία για εμάς», είπε η Kara Monroe, η οποία ήταν καθηγήτρια στο Ivy Tech από το 2018 έως τον Ιανουάριο. «Σηματοδότησε μια σημαντική ανατροπή, τουλάχιστον στα κοινοτικά κολέγια, σχετικά με τον τρόπο που μιλούσαμε για … φοιτητική επιτυχία».

«Πολύ γρήγορα» μαθήματα

Για τους μαθητές που χρειάζονται βοήθεια, η Ivy Tech αγκάλιασε ένα μοντέλο που ονομάζεται corequisites, το οποίο επιτρέπει στους μαθητές να εγγράφονται ταυτόχρονα σε μαθήματα μαθηματικών και αγγλικών σε επίπεδο ανάπτυξης και κολεγίου.

Αυτή είναι η προσέγγιση στο μάθημα των αγγλικών της Tiffani Butler.

Το English 111 είναι το «ψωμί και το βούτυρο» του τμήματος, επειδή οι περισσότεροι φοιτητές πρέπει να το λάβουν για να αποκτήσουν τα πτυχία τους, είπε ο Μπάτλερ.

Είναι ένα μάθημα κολεγιακού επιπέδου. Αλλά εάν οι μαθητές χρειάζονται αποκατάσταση, παρακολουθούν ένα βασικό μάθημα για να «τους βοηθήσουν να τους δώσουν την υποστήριξη που χρειάζονται για να είναι επιτυχημένοι», είπε ο Μπάτλερ.

Ένας από τους μαθητές και στις δύο τάξεις είναι ο Moise Toussaint, ο οποίος μετανάστευσε από την Αϊτή.

«Έχω πολύ, πολύ κίνητρο για να πετύχω αυτόν τον στόχο», είπε ο Toussaint, ο οποίος πρέπει να περάσει αγγλικά για το πρόγραμμα νοσηλευτικής Ivy Tech. Αλλά είναι μια πρόκληση να συμβαδίζεις με τον ρυθμό.

Είναι πολύ γρήγορο. Και πρέπει να κάνεις πολλά πράγματα ταυτόχρονα και για τους δύο», είπε. «Τότε έχω κι εγώ δουλειά — δουλεύω ταυτόχρονα».

Το μάθημα είναι ένα σπριντ για τον Toussaint επειδή διαρκεί μόνο οκτώ εβδομάδες, αντί για μια παραδοσιακή συνεδρία 16 εβδομάδων. Αυτή είναι μια άλλη αλλαγή που αγκάλιασε η Ivy Tech πριν από μερικά χρόνια: Συντόμευσε τα μαθήματα σε μια προσπάθεια να εμποδίσει τους μαθητές να εγκαταλείψουν τις σπουδές τους και να τους βοηθήσει να ολοκληρώσουν τα μαθήματα νωρίτερα.

Τα μαθήματα διάρκειας οκτώ εβδομάδων μπορεί να είναι δύσκολα για τους μαθητές που επιστρέφουν στο σχολείο μετά από χρόνια μακριά, επειδή μπορεί να χρειαστεί χρόνος για να μάθουν τις δεξιότητες που χρειάζονται για να πετύχουν ως μαθητές, είπε ο Μπάτλερ. Μερικοί μαθητές, για παράδειγμα, δεν έχουν καν φορητούς υπολογιστές όταν εγγράφονται.

Για μαθητές που είναι συγκεντρωμένοι και έτοιμοι για αυτό, μια μορφή οκτώ εβδομάδων είναι υπέροχη γιατί τους παίρνει μέσα και τους βγάζει», είπε ο Μπάτλερ. «Αλλά δεν είναι για όλους».

Ωστόσο, ο καθηγητής Ivy Tech Dean McCurdy είπε ότι αυτή είναι μία από τις αλλαγές που βοήθησαν το κοινοτικό σύστημα κολεγίων να συνεχίσει να βελτιώνει τα αποτελέσματα για τους μαθητές. Οι μαθητές είναι λιγότερο πιθανό να έχουν ένα μάθημα που διακόπτεται από κάποιο πρόβλημα εκτός σχολείου όταν παρακολουθούν μικρότερα μαθήματα, είπε.

Οι μαθητές σε σύντομες συνεδρίες είναι πιο πιθανό να κερδίσουν επιτυχείς βαθμούς C ή καλύτερους, σε σύγκριση με τα παραδοσιακά μαθήματα 16 εβδομάδων, είπε ο McCurdy. Το επόμενο εξάμηνο, περίπου τα τρία τέταρτα των μαθημάτων που προσφέρει η Ivy Tech θα είναι συνεδρίες οκτώ εβδομάδων.

Ο McCurdy είπε ότι το σύστημα αναζητά νέους τρόπους βελτίωσης των αποτελεσμάτων, όπως η παροχή κινήτρων στους μαθητές να λάβουν μέτρα που τους βοηθούν να επιτύχουν. Αυτά περιλαμβάνουν συνάντηση με έναν σύμβουλο και συμπλήρωση της αίτησης οικονομικής βοήθειας.

«Γνωρίζουμε ότι αν οι μαθητές κάνουν αυτά τα πράγματα, τους βοηθά να διατηρήσουν τη δυναμική τους και να παραμείνουν εγγεγραμμένοι», είπε. «Δουλεύουμε πάντα αντίστροφα από τα αποτελέσματα που αναζητούμε».

Οι αλλαγές στην Ivy Tech έχουν τροφοδοτήσει δραματικά κέρδη. Αλλά η Ivy Tech αντιμετωπίζει τώρα μια άλλη πιεστική πρόκληση καθώς προσπαθεί να αντιμετωπίσει σημαντικές απώλειες κατά την εγγραφή.

Και παρόλο που τα ποσοστά έγκαιρης ολοκλήρωσης έχουν βελτιωθεί στο 14 τοις εκατό, υπάρχει πολύς δρόμος να διανυθεί. Οι περισσότεροι φοιτητές που εγγράφονται στο Ivy Tech εξακολουθούν να μην κερδίζουν πτυχία.

Επικοινωνήστε με τον εκπαιδευτικό ρεπόρτερ του WFYI Dylan Peers McCoy στο [email protected] Ακολουθήστε στο Twitter: @dylanpmccoy.

About the author

admin

Leave a Comment