Concerts

Η Farm παρουσιάζει ζωντανά τη σειρά «Music in the Country» για να ωφελήσει την ψυχική υγεία των παιδιών – The Virginian-Pilot

ΦΡΑΝΚΛΙΝ — Ο Ντέιβιντ και η Κλερ Μπέντζακ δεν αμφέβαλλαν ποτέ ότι αν μετέτρεπαν το πίσω μέρος τους σε σκεπαστή σκηνή και προσκαλούσαν συγκροτήματα να παίξουν, θα ερχόταν κόσμος.

Ένιωθαν σίγουροι ότι οι λάτρεις της μουσικής σε εξωτερικούς χώρους θα οδηγούσαν στη φάρμα βοοειδών των 580 στρεμμάτων, όχι μακριά από την International Paper Co. — και όχι μόνο άνθρωποι από το Franklin αλλά και από άλλα μέρη των Hampton Roads, Richmond και Petersburg.

Φαντάστηκαν να κακομαθαίνουν μουσικούς με σπιτικά γεύματα και μπισκότα πριν τους στήσουν σε μια υπερυψωμένη σκηνή 2.200 τετραγωνικών ποδιών από σκληρό ξύλο καρυδιάς, φωλιασμένη ανάμεσα στα χωράφια, τα δάση και τους κήπους με λουλούδια και λαχανικά της River Road Farm.

Σήμερα, η εκδοχή του David and Claire του «Field of Dreams» έχει γίνει πραγματικότητα.

Οι Benjacks διανύουν τον τέταρτο χρόνο παρουσίασης μιας σειράς «Music in the Country» το φθινόπωρο και την άνοιξη, με κάθε εκπομπή να έχει από 180 έως 300 καλεσμένους. Η πρώτη από τις φετινές τέσσερις συναυλίες του Σαββάτου έχει προγραμματιστεί για τις 9 Οκτωβρίου. Τα εισιτήρια προπωλούνται τώρα.

«Πού αλλού μπορείτε να απολαύσετε τη χώρα και τη μουσική με αγελάδες και κοτόπουλα να ακούν μαζί σας;» είπε ο Ντέιβιντ. «Είναι οικείο. καλλιτέχνες κατεβαίνουν και μιλάνε με ανθρώπους στο γκαζόν. Δεν έχουμε καμία πρόθεση να έχει ποτέ μια μεγάλη ατμόσφαιρα τύπου φεστιβάλ».

Η Κλερ πρόσθεσε: «Αυτό είναι το σπίτι μας. Το μόνο που κάναμε είναι να ανοίξουμε τις πύλες μας και να προσκαλέσουμε τον κόσμο να είναι καλεσμένος μας. Ένα χρόνο, ένα συγκρότημα τραγούδησε το «Happy Birthday» στον γιο μας Άλεξ στην κουζίνα».

Πέρα από τη μουσική, το River Road Farm πουλά βοδινό κρέας που τρέφεται με χόρτο, αυγά ελευθέρας βοσκής και λαχανικά σε τοπικές αγορές και εστιατόρια. Η Claire, η οποία ανέλαβε την ιδιοκτησία από τον πατέρα της μετά τον θάνατό του το 2001, έχει 85 αγελάδες, έναν ταύρο και 60 και πλέον κοτόπουλα, μαζί με δύο μικροσκοπικά γαϊδούρια, την Pixie και την Coco, και δύο γατάκια που κυνηγούν βολβούς, τον River και τον Harpo.

Οι Benjacks αποφάσισαν να προσθέσουν μια σειρά συναυλιών το 2019 απλώς και μόνο επειδή αγαπούν τη μουσική. Ασχολείται με τη ροκ, τη λαϊκή, την Αμερικάνα και την ποπ της δεκαετίας του 1980, ενώ το εκλεκτικό της γούστο περιλαμβάνει τη νότια ροκ, τα μπλουζ και τη σόουλ της δεκαετίας του 1960.

Ο Ντέιβιντ και η Κλερ έχουν επέλεξε επίσης να δωρίσει τα καθαρά έσοδα στην πρωτοβουλία του Παιδιατρικού Νοσοκομείου The King’s Daughters «Lighting the Way for Mental and Behavioral Health», με στόχο τη βελτίωση της πρόσβασης των παιδιών στην ψυχολογική φροντίδα.

«Ανακαλύψαμε την απίστευτη έλλειψη παιδιατρικών επαγγελματιών ψυχικής υγείας στην περιοχή μας», είπε ο David, ένας μακροχρόνιος υποστηρικτής της CHKD. «Ξέραμε ότι έπρεπε να είμαστε μέρος της συζήτησης και της λύσης».

Ο David, 58, κατάγεται από το Elmwood Park του New Jersey. Έχει πτυχίο ζωολογίας από το Κολλέγιο του Κονέκτικατ και μεταπτυχιακό στη διοίκηση επιχειρήσεων από το Πανεπιστήμιο Τζορτζτάουν. Η Claire, 55χρονη ντόπιος του Νόρφολκ, σπούδασε ιστορία τέχνης στο Pine Manor College, έξω από τη Βοστώνη.

Οι δυο τους γνωρίστηκαν το 1987 στο The Boathouse Bar στο Κέμπριτζ, όπου εκείνος ήταν μπάρμαν μερικής απασχόλησης και ψεύτης και εκείνη, φοιτήτρια στο κολέγιο, ήταν πελάτης. Παντρεύτηκαν έξι χρόνια αργότερα και μεγάλωσαν τρεις γιους, τον Andrew, τον Alex (που πήρε τη σερενάτα γενεθλίων) και τον Clay.

Ο μπαμπάς της Κλερ, Τζορτζ Κάουφμαν, είχε αγοράσει το River Road Farm το 1979 και διηύθυνε μια επιχείρηση βοοειδών 1.000 κεφαλών πριν μεταβεί στο χλοοτάπητα. Αυτή και ο Ντέιβιντ εγκαταστάθηκαν πίσω στη γενέτειρά τους το 1993.

Όταν το ζευγάρι κληρονόμησε το αγρόκτημα πριν από 21 χρόνια, αρχικά το χρησιμοποιούσαν κυρίως ως απόδραση το Σαββατοκύριακο. Έπειτα από περίπου έξι χρόνια, η Claire αποφάσισε να συμμετάσχει στις κινήσεις από τη φάρμα σε τραπέζι και την αναζωογονητική γεωργία, εκτρέφοντας βόειο κρέας που τρέφεται με χόρτο. Ταξίδευε πολλές φορές την εβδομάδα από το Νόρφολκ μέχρι πριν από τέσσερα χρόνια, όταν οι Benjacks μετακόμισαν στο Φράνκλιν.

Ο Ντέιβιντ έχει ακόμα δουλειά πλήρους απασχόλησης ως πρόεδρος της Chesapeake Drywall & Acoustics, ενώ η Claire διευθύνει τη φάρμα με τη βοήθεια ενός μακροχρόνιου διευθυντή βοοειδών, αρκετών υπαλλήλων μερικής απασχόλησης και της οικογένειάς της.

«Είναι μια δουλειά που δεν τελειώνει ποτέ, αλλά είμαι τόσο παθιασμένος με αυτήν που πραγματικά ποτέ δεν αισθάνομαι σαν δουλειά», είπε. «Μου αρέσει να γνωρίζω ότι οι άνθρωποι τρώνε καλό φαγητό εξαιτίας αυτού που κάνουμε εδώ».

Η River Road Farm καλλιεργεί το δικό της σανό για τα βοοειδή – στις αγελάδες Benjack αρέσει επίσης να τρώγουν κολοκύθες εγχώριας καλλιέργειας – και εναλλάσσει τα δύο κοπάδια της ανάμεσα σε πέντε βοσκοτόπια για να προωθήσει το υγιές έδαφος και τη βλάστηση. Τα κοτόπουλα είναι ελεύθερα να περιφέρονται στο γρασίδι και να πετούν πάνω στα δέντρα.

Το 2018, με τους τρεις γιους να έχουν μεγαλώσει σε μεγάλο βαθμό, ο David και η Claire ασχολήθηκαν με το deck και το όνειρό τους για συναυλία. Ο Ντέιβιντ έσκισε το παλιό ξύλο του καταστρώματος πριν προσλάβει επαγγελματίες για να κάνουν το υπόλοιπο της μετατροπής και της επέκτασης.

Εν τω μεταξύ, άρχισε να έρχεται σε επαφή με συγκροτήματα διαφόρων ειδών που του άρεσαν. Τηλεφώνησε στους πράκτορες κρατήσεων, τους είπε τι έκανε και ρώτησε να διαπραγματευτεί μια τιμή.

«Είμαι κάθε άλλο παρά ντροπαλός», είπε.

Τα αρχικά συγκροτήματα είναι ντόπιοι, αλλά άλλα γκρουπ έχουν ταξιδέψει από την Καλιφόρνια, τη Νέα Υόρκη, το Τενεσί και τη Βόρεια Καρολίνα. Θαυμαστές τους ακολούθησαν από όλη τη Βιρτζίνια καθώς και από γειτονικές πολιτείες.

Οι Benjacks έχουν πρόσβαση στις εσωτερικές εγκαταστάσεις στο Paul D. Camp Community College εάν ο καιρός είναι πολύ κακός, αν και η οροφή της σκηνής εμποδίζει τον έντονο ήλιο ή το ψιλόβροχο και οι Benjacks έχουν μια μεγάλη σκηνή για το γκαζόν.

Το να ταξιδέψετε στο χώρο τους σημαίνει να περνούν μέσα από κατοικημένες γειτονιές, να μπαίνουν από μια μαύρη πύλη και να κατεβαίνουν σε ένα πλακόστρωτο δρόμο προς το τούβλο Cape Cod του ζευγαριού. Εκεί, οι καλλιτέχνες συνήθως γλεντούν με καπνιστό μπάρμπεκιου από κόκκινο ξύλο και σνακ πριν και μετά το παιχνίδι. Πολλοί επίσης απολαμβάνουν να επισκέπτονται τα ζώα του Ντέιβιντ και της Κλερ.

«Θέλουμε να τους χαλάσουμε και να τους δώσουμε μια μοναδική εμπειρία», είπε η Claire.

Ο γιος των Benjacks, Clay — κιθαρίστας σε ένα indie hip-hop και pop συγκρότημα — βοηθά στη διαχείριση των social media και του μάρκετινγκ για το “Music in the Country” και τη φάρμα. Ο Andrew, ένας φωτογράφος, βγάζει φωτογραφίες.

Για τους θεατές, ο Ντέιβιντ και η Κλερ έβαλαν σανίδες με κορνολάκια, μπάλες ποδοσφαίρου, φρίσμπι και άλλη ψυχαγωγία στο γκαζόν και ενθαρρύνουν τις οικογένειες να χορέψουν ή να παίξουν στις κούνιες. Τοποθετούν φορητές τουαλέτες και προσφέρουν δωρεάν χώρο στάθμευσης σε ένα πάνω χωράφι.

Οι επισκέπτες μπορούν επίσης να επισκεφθούν τους κήπους με λουλούδια και βότανα της Claire, μια πολύχρωμη μπονάτσα για πεταλούδες, πουλιά, μέλισσες και σφήκες. Ένα από τα αγαπημένα της οικόπεδα περιλαμβάνει μυρωδάτη ορεινή μέντα και θυμάρι, λαμπερά κίτρινα κωνοφόρα, άνθη και μια πέτρινη βρύση με μια απαλή ροή νερού.

Στους βιολογικούς της λαχανόκηπους, καλλιεργεί αγγούρια, ντομάτες, φασόλια, καλαμπόκι και jalapeno και πιπεριές το καλοκαίρι, και παντζάρια, λάχανο, μαρούλι, καρότα, γλυκοπατάτες, σπανάκι και αμπελοφάσουλα το φθινόπωρο, αν και η σειρά της αλλάζει τακτικά .

Όταν δεν είναι μέρα συναυλίας, ο Ντέιβιντ και η Κλερ συχνά κάθονται έξω σε ένα τραπέζι πικνίκ στη φωτισμένη σκηνή τους – και τα δύο τώρα – και απλώς χαλαρώνουν.

«Αγαπάμε τη ζωή μας εδώ», λέει ο David, «και μας αρέσει επίσης να τη μοιραζόμαστε μέσω της μουσικής».

Προσεγγίστε την Alison Johnson στο [email protected].

___

9 Οκτ.: The Bones of JR Jones, με τον Jonah Ross

Σάουλα Σαββατοκύριακου

Σάουλα Σαββατοκύριακου

Εβδομαδιαίος

Δείτε τα τελευταία νέα ψυχαγωγίας και τέχνης και, στη συνέχεια, προγραμματίστε το Σαββατοκύριακο σας με μια ματιά στο τι συμβαίνει γύρω από το Hampton Roads.

23 Οκτωβρίου: Η Τρίτη έφυγε, με τον Doc Straw & the Scarecrows

13 Νοεμβρίου: Cris Jacobs Band, με την Celeste Kellogg

20 Νοεμβρίου: Eric Hutchinson, με τον Allen Hudson and the Halfmoons

Πότε: 9 Οκτωβρίου έως 20 Νοεμβρίου. Οι πύλες ανοίγουν το μεσημέρι. Οι υποστηρικτικές πράξεις ξεκινούν στο 1, οι τίτλοι στο 3.

Οπου: River Road Farm, 213 River Road, Franklin

Εισιτήρια: 35 $ ​​για ενήλικες. δωρεάν για ηλικίες 12 ετών και κάτω. Φορτηγά τροφίμων επί τόπου.

Λεπτομέριες: riverroadfarmva.com/events

About the author

admin

Leave a Comment