Family

Η χήρα σκέφτεται τη ζωή, την απώλεια, την οικογένεια 1 χρόνο μετά τον ξαφνικό θάνατο του αστυνομικού του West Fargo – InForum

WEST FARGO — Έχει περάσει πολύς χρόνος από τον ξαφνικό και σπαραχτικό θάνατο του 40χρονου υπολοχαγού της αστυνομίας του West Fargo Adam Gustafson. Μια χρονιά γεμάτη θλίψη, απώλεια, προσαρμογή και τεράστια υποστήριξη της κοινότητας.

«Ο Άνταμ πάντα χαμογελούσε», είπε η Άμπερ Γκούσταφσον, η χήρα του Άνταμ. «Δεν εκνευρίστηκε για πολύ. Ήταν τόσο αστείος. Μπορούσε να δεχτεί δύσκολες καταστάσεις και να βρει το χιούμορ σε αυτές».

Ο Adam μεγάλωσε στο Long Prairie της Μινεσότα και πέρασε τα δύο πρώτα χρόνια του κολεγίου στο Μινεσότα State University, Mankato. Ήταν τόσο τρομοκρατημένος από τον Σεπτ. 11, 2001, τρομοκρατικές επιθέσεις που άφησε το κολέγιο και εντάχθηκε στην Εθνική Φρουρά του Στρατού της Μινεσότα το 2001. Αναπτύχθηκε στο Ιράκ το 2004 και πέρασε επτά χρόνια στην Εθνική Φρουρά Στρατού.

«Μου άρεσε να είμαι στον στρατό», είπε η Άμπερ. «Μου άρεσε η συντροφικότητα του. Είχε μια αίσθηση υπερηφάνειας για τη χώρα του. Απλώς αγάπησα την Αμερική. Έλεγα ότι ο Άνταμ θα έβαφε το σπίτι κόκκινο, λευκό και μπλε αν του το άφηνα».

Ο χρόνος του Αδάμ στο Ιράκ τον έπεισε να πάει στην επιβολή του νόμου. Έτσι, τελείωσα το κολέγιο το 2008 με πτυχίο ποινικής δικαιοσύνης από το Πανεπιστήμιο της Βόρειας Ντακότα.

Μετά την εκπαίδευσή του για να γίνει αδειούχος αξιωματικός ειρήνης στην Αλεξάνδρεια της Μινεσότα, ο Άνταμ προσλήφθηκε από το Αστυνομικό Τμήμα του Δυτικού Φάργκο ως περιπολικός το 2009. Άντεψε ως αστυνομικός και προήχθη σε υπολοχαγό το 2018.

Άνταμ Γκούσταφσον

«Μου άρεσε να είμαι αστυνομικός», είπε η Άμπερ. «Ήταν το κατάλληλο σημείο για εκείνον. Δούλεψε πολύ σκληρά σε αυτό. Μου άρεσε να βοηθάω τους ανθρώπους. Μου άρεσε η συμμετοχή της κοινότητας. Έχω αγαπήσει τους συναδέλφους του. Ήταν επίσης ο κωμικός της αστυνομίας».

Η Amber, 42, μεγάλωσε στο Moorhead. Αποφοίτησε από το Moorhead High School, όπου δραστηριοποιήθηκε στον χορό, τον λόγο και το θέατρο. Στη συνέχεια αποφοίτησε από το Πανεπιστήμιο Moorhead της Μινεσότα, όπου σπούδασε στις μαζικές επικοινωνίες. Δίδαξα σε μια από τις τάξεις της και ήταν εξαιρετική μαθήτρια.

Ενώ ήταν στο κολέγιο, εντάχθηκε στην Εθνική Φρουρά του Στρατού. Εργαζόταν επίσης στο KVRR-TV στο Fargo όταν ήμουν διευθυντής ειδήσεων εκεί. Η Amber έκανε καταπληκτική δουλειά χειρίζοντας μια κάμερα στούντιο ή έτρεξε τον τηλεπρομηθευτή για τα ζωντανά δελτία ειδήσεων μας.

«Μου άρεσε πολύ να είμαι βοηθός παραγωγής», είπε η Amber. «Ήταν πραγματικά διασκεδαστικό να βλέπω πώς συντάσσεται ένα δελτίο ειδήσεων. Λίγο αγχωτικό αλλά πολύ cool.”

Καθώς πλησίαζε η αποφοίτηση από το κολέγιο, η Amber δεν ήταν σίγουρη για το τι να κάνει για μια καριέρα. Ένας φίλος της στη Φρουρά της είπε ότι θα γινόταν μεγάλη δικηγόρος. Έτσι, η Άμπερ το κοίταξε. Ο Λο την έκανε έκκληση γιατί πίστευε ότι θα ήταν ενδιαφέρον και της άρεσε ο συνδυασμός γραφής και ομιλίας για λογαριασμό άλλων.

Η Amber πήγε καλά στο τεστ εισαγωγής στη Νομική Σχολή και έκανε αίτηση στη Νομική Σχολή του Πανεπιστημίου της Βόρειας Ντακότα. Έγινε δεκτή και γράφτηκε εκεί. Ωστόσο, ο χρόνος της στη νομική σχολή διακόπηκε για 18 μήνες επειδή η μονάδα της Φρουράς της ενεργοποιήθηκε σε καθεστώς πλήρους απασχόλησης λόγω του πολέμου στο Ιράκ. Αφού επέστρεψε από το Ιράκ, η Άμπερ τελείωσε τη Νομική το 2007.

Ως δικηγόρος, η Amber σημείωσε τεράστια επιτυχία. Πρώτα, εργάστηκε για τη δικαστή της κομητείας Clay Lisa Borgen και άλλους κριτές. Στη συνέχεια, εργάστηκε για τη Διοίκηση Κοινωνικών Ασφαλίσεων. Το 2011 άνοιξε το δικό της δικηγορικό γραφείο με ειδίκευση στο οικογενειακό δίκαιο. Η Amber ασχολήθηκε με θέματα όπως η προστασία των παιδιών, τα διαζύγια, η επιμέλεια, η υποστήριξη παιδιών και οι υιοθεσίες.

«Ένιωθα ότι βοηθούσα πραγματικά τους ανθρώπους σε απαίσιες στιγμές της ζωής τους», είπε.

Με την καριέρα της στη γρήγορη πίστα, το 2018, η Amber επιλέχθηκε από τον Κυβερνήτη. Ο Mark Dayton θα είναι δικαστής της κομητείας Clay.

«Ήταν πολύ συναρπαστικό και πραγματικά ταπεινό να επιλέχθηκα», είπε η Amber. «Μου άρεσε να είμαι κριτής. Είναι μια προκλητική και δύσκολη θέση. Είναι πολλή δουλειά. Πολλές συγκρούσεις για να αντιμετωπιστούν. Μπορεί να είναι χαρούμενο ή επώδυνο. Υπήρχαν πολύ δύσκολες αποφάσεις. Ήταν τρομερή ευθύνη».

Ένας άντρας με σμόκιν χαμογελά δίπλα σε μια γυναίκα με λευκό φόρεμα.

Ο Adam και η Amber Gustafson στο Military Ball στο Moorhead το 2006.

Συνεισφορά / Amber Gustafson

Η Άμπερ και ο Άνταμ γνωρίστηκαν τον Φεβρουάριο του 2004 όταν και οι δύο ήταν στην Εθνική Φρουρά και παρακολουθούσαν εκπαίδευση στο Φορτ Μπένινγκ στη Τζόρτζια. Κατά τη διάρκεια κάποιου χρόνου διακοπής, η Amber έπαιζε ηλεκτρονικό Yahtzee. Ο Άνταμ ήρθε και ρώτησε αν μπορούσε να παίξει. Σύντομα, προσπαθούσαν να νικήσουν ο ένας το υψηλό σκορ του άλλου.

«Νόμιζα ότι ήταν πολύ διασκεδαστικός και εύκολος να μιλήσεις μαζί του», είπε η Amber. «Ήταν διασκεδαστικό να είναι κοντά».

Πήγαν μαζί στο Κουβέιτ και στο Ιράκ και έγιναν αχώριστοι. Περπατούσαν σε κάθε γεύμα μαζί, έπαιξαν πολλά χαρτιά και μιλούσαν πολύ μεταξύ τους. Η φιλία τους μετατράπηκε σε έρωτα.

Δύο ένστολοι στρατιώτες με καπέλα κουβά χαμογελούν για μια φωτογραφία

Ο Adam και η Amber Gustafson, στη συνέχεια η Amber Scott, παρακολουθούν εκπαίδευση με την Εθνική Φρουρά στο Κουβέιτ το 2004.

Συνεισφορά / Amber Gustafson

«Ξέραμε ότι επρόκειτο να παντρευτούμε», είπε η Άμπερ. «Ήταν όμορφος. Ήταν ψύχραιμος. Είχε παρουσία πάνω του. Μπορούσε να μιλήσει με οποιονδήποτε».

Ο Άνταμ και η Άμπερ παντρεύτηκαν στις 12 Νοεμβρίου 2005. Λίγα χρόνια αργότερα έκαναν οικογένεια. Ο Walter γεννήθηκε το 2009. Η Ruby ήρθε το 2011. Η Emily έφτασε το 2014.

Η οικογένεια Gustafson των Moorhead διασκέδασε πολύ μαζί και έγινε πολύ δεμένη. Ταξίδευαν συχνά σε όλη τη χώρα, όπου τους άρεσε το καγιάκ και η πεζοπορία.

Στο σπίτι, ο Άνταμ έκανε τη μαγειρική, τα μαλλιά των κοριτσιών και όλα τα ψώνια του σχολείου.

«Ήταν ένας καταπληκτικός μπαμπάς», είπε η Άμπερ. «Μου άρεσε να είμαι μπαμπάς. Μου άρεσε να τους επευφημώ στον αθλητισμό».

Μια χαμογελαστή πενταμελής οικογένεια μπροστά σε ράφια με μπουκάλια κρασιού.

Η οικογένεια Gustafson τον Μάιο του 2020 σε ένα οικογενειακό δείπνο έκπληξη στο West Fargo. Από αριστερά: Walter, Amber, Emily, Adam και Ruby.

Συνεισφορά / Amber Gustafson

Στις 18 Μαΐου 2021, ο Άνταμ εργαζόταν στο αστυνομικό τμήμα του West Fargo όταν ξαφνικά κατέρρευσε. Μεταφέρθηκε εσπευσμένα με ασθενοφόρο στο νοσοκομείο Sanford.

Η Άμπερ βρισκόταν στο Δικαστήριο της Κομητείας Κλέι και συμμετείχε σε μια συνάντηση του Zoom με τους στενούς δικαστικούς συναδέλφους της. Η κατάταξη του κινητού της. Τηλεφωνούσε ο υπολοχαγός της αστυνομίας του Δυτικού Φάργκο Τζέισον Άντερσον. Η Άμπερ δεν το σκέφτηκε τίποτα. Σίγασε το τηλέφωνό της. Ο Άντερσον τηλεφώνησε ξανά. Αυτή τη φορά, η Άμπερ τον κάλεσε πίσω.

«Μου είπε: Βρήκαμε τον Άνταμ να μην ανταποκρίνεται. Κάνουμε CPR. Πρέπει να φτάσετε στο Σάνφορντ το συντομότερο δυνατό», είπε η Άμπερ.

Έτρεξε έξω από το γραφείο της και ένας συνάδελφός της την οδήγησε στο νοσοκομείο. Η Άμπερ κάλεσε τον μπαμπά και τον αδερφό του Άνταμ.

«Έτρεξα στο δωμάτιο έκτακτης ανάγκης του Σάνφορντ», είπε η Άμπερ. «Δούλευαν πάνω του. Είχε ήδη φύγει όταν έφτασα εκεί. Έχω φανεί νεκρός».

Ένας γιατρός ρώτησε την Άμπερ για το ιατρικό ιστορικό του Άνταμ. Του είπε ότι είναι υγιής και δεν παίρνει φάρμακα.

«Κρατάω το χέρι του Αδάμ. Ο μπαμπάς μου τα καταφέρνει», είπε η Άμπερ. «Ο γιατρός τότε μου είπε, «Θα το καλέσουμε».

«Είπα: «Είσαι σίγουρος; Πρέπει να το κάνεις;».

«Ο γιατρός είπε, «Ναι, πρέπει να το κάνω». Ήταν πολύ ευγενικοί.”

Τα μηχανήματα στο δωμάτιο σταμάτησαν να λειτουργούν. Το δωμάτιο έγινε πολύ ήσυχο.

«Απλά δεν μπορούσα να το πιστέψω», είπε η Άμπερ. «Το σοκ ενός απροσδόκητου θανάτου ήταν τόσο εκπληκτικό».

Ο Αδάμ πέθανε από καρδιακή προσβολή. Αποδείχθηκε ότι είχε μια σοβαρή καρδιακή πάθηση που δεν είχε εντοπιστεί.

Από σεβασμό και υποστήριξη, οι διάδρομοι του Σάνφορντ ήταν γεμάτοι με αστυνομικούς, συζύγους, δικαστές και φοιτητές της Νομικής Σχολής.

052721.Ν.ΦΦ.ΚΗΔΕΙΑ.MV

Το φέρετρο που μεταφέρει τον υπολοχαγό της αστυνομίας του West Fargo Adam Gustafson φορτώνεται στην ακρόαση μετά την κηδεία του στις 26 Μαΐου στην Εκκλησία Northview του Fargo.

Michael Vosburg/The Forum

«Έκλαιγαν. Δεν μπορούσαν να το πιστέψουν», είπε η Άμπερ. «Με αγκάλιαζαν και φύλαγαν την πόρτα. Περίμενα τους γονείς του Αδάμ. Όλοι είπαν ότι δεν μπορούν να το πιστέψουν και πόσο λυπούνται. Ήταν καταστροφικό.”

Η Άμπερ είπε στους γονείς και στους συγγενείς της τι συνέβη. Ενώ ήταν ακόμα σε κατάσταση σοκ και δυσπιστίας, ήξερε ότι η μεγαλύτερη πρόκληση ήταν να ανακτήσει την ψυχραιμία της και να πει στα παιδιά τους τα τραγικά νέα.

«Τους είπα ότι πρέπει να μιλήσουμε», είπε η Άμπερ. “Είπα, “Πρέπει να σας δώσω μερικά νέα ότι οι ζωές μας δεν θα είναι ποτέ ίδιες”. Είπα «Ο μπαμπάς πέθανε και δεν θα τον ξαναδείς».

Οι αντιδράσεις των παιδιών ήταν ποικίλες.

«Η μεγαλύτερη κόρη μου (τότε 10 ετών) σκέφτηκε ότι ήταν ένα αστείο», είπε η Amber. «Της είπα, «Δεν είναι αστείο. Μόλις ήρθα από το νοσοκομείο ». Ο γιος μου (τότε 11 ετών) άρχισε να κλαίει. Η μικρότερη κόρη μου (τότε 6 ετών) ανέβηκε στην αγκαλιά μου. Έλεγαν «Τι;»».

Λίγο αργότερα τα παιδιά βγήκαν να παίξουν με τους φίλους τους. Αργότερα την ίδια μέρα, επέστρεψαν και έμειναν έξαλλοι.

«Ένα από τα παιδιά ρώτησε γιατί συνέβη», είπε η Άμπερ. «Τότε συνειδητοποίησα ότι δεν το εξήγησα ποτέ. Λοιπόν, τους είπα».

Η προετοιμασία για την κηδεία ήταν σουρεαλιστική για την Amber.

«Σκέφτομαι ότι δεν μπορώ να πιστέψω ότι είμαι εδώ για αυτό. Να γράφω ένα μοιρολόγι και να διαλέγω τα νεκρικά ρούχα για τα παιδιά μου».

Έλαβε εκατοντάδες κάρτες και γράμματα από όλη τη χώρα. Η κηδεία ήταν κατάμεστη από φίλους, οικογένεια, άτομα από τις αρχές επιβολής του νόμου και τις δικαστικές κοινότητες και εντελώς άγνωστους. Η Άμπερ έμεινε έκπληκτη από αυτό και η πομπή στους δρόμους.

052721.N.FF.FUNERAL.01.jpg

Η νεκρώσιμη πομπή για τον υπολοχαγό της αστυνομίας του West Fargo Adam Gustafson κινείται βόρεια κατά μήκος της λεωφόρου Veterans στο West Fargo την Τετάρτη, 26 Μαΐου 2021. David Samson / The Forum

«Ήταν μια επίδειξη υποστήριξης που δεν μπορούσα να φανταστώ», είπε. «Ο κόσμος που παρατάχθηκε στους δρόμους για την πομπή. Απίστευτος. Δεν τον γνώρισαν ποτέ. Είναι πολύ ασυνήθιστο να είσαι στο άκρο αυτό. Λέει πολλά για την κοινότητά μας. Είναι αξιοσημείωτο ότι νοιάζονται τόσο πολύ για αυτόν και την οικογένειά μας. Με συγκίνησε και με συγκίνησε η υποστήριξη της κοινότητας».

Λίγο μετά την κηδεία, το ριάλιτι ξεκίνησε για την Άμπερ.

Τα παιδιά χρειάζονταν κάποιον να τους ψωνίσει, να τους μαγειρέψει και να τους καθαρίσει και να τους πάει στον γιατρό ή τον οδοντίατρο. Χρειάζονταν κάποιον να είναι εκεί για τις πολλές δραστηριότητές τους, όπως χόκεϊ, μπάντα, ορχήστρα, μπέιζμπολ και σόφτμπολ. Χρειάζονταν έναν γονέα για να τους μιλήσει για τη ζωή τους και για τον θάνατο του Αδάμ. Εν τω μεταξύ, η δουλειά της Amber ως κριτής παρέμενε πολύ απαιτητική. Ήταν συντριπτικό.

Έτσι, πήρε τη δύσκολη απόφαση να παραιτηθεί από δικαστής με ισχύ στις 4 Φεβρουαρίου 2021.

«Τα παιδιά μου χρειάζονται έναν γονιό», είπε η Άμπερ. «Χρειάζονται έναν γονέα να τους συναντήσει όταν κατεβαίνουν από το σχολικό λεωφορείο. Συνειδητοποίησα ότι δεν μπορούσα να είμαι δικαστής και μονογονέας ταυτόχρονα. Ήταν δύσκολο να τα παρατήσω, αλλά ξέρω ότι ήταν η σωστή απόφαση».

Στον ελεύθερο χρόνο της Amber, εξακολουθεί να γράφει ευχαριστήρια σημειώματα σε όσους την παρηγόρησαν μετά τον θάνατο του Adam και γράφει ένα blog για τη θλίψη της. Αυτό το ιστολόγιο δεν έχει δημοσιοποιηθεί ακόμη, αλλά αποκαλύπτει τον πόνο, την αίσθηση της απώλειας και τις ενδόμυχες σκέψεις της.

Σε μια ενότητα, έγραψε: «Το να θρηνείς για την απώλεια του συζύγου σου, του ατόμου με το οποίο δημιούργησες τη ζωή και την οικογένειά σου είναι ένα δύσκολο έργο… Η ζωή που πέρασα τα πρώτα 40 χρόνια χτίζοντας έχει φύγει… Η ζωή και το σπίτι που χτίσαμε, ο Αδάμ και έκανα μαζί. Χρειάστηκαν δύο λειτουργικοί ενήλικες για να λειτουργήσουν οι δουλειές, το σπίτι, τα παιδιά και οι δραστηριότητές μας. Δεν πρέπει να προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι απλά δεν λειτουργεί χωρίς τον Adam.”

052021.N.FF.WFPDGustafson.jpg

Μια αναμνηστική έκθεση προς τιμήν του υπολοχαγού της αστυνομίας του West Fargo Adam Gustafson έχει στηθεί στο φουαγιέ του Δημαρχείου του West Fargo την Τετάρτη, 19 Μαΐου 2021. David Samson / The Forum

Έγραψε επίσης για την παραίτησή της από δικαστή, λέγοντας: «Το να κρατάω τον εαυτό μου και τα παιδιά μου μαζί κατά τη διάρκεια αυτής της θλιβερής περιόδου απαιτούσε και τα δύο χέρια και κάθε μέρα τα χέρια μου ήταν απασχολημένα και γεμάτα. Χρειάστηκε λίγος χρόνος για να συνειδητοποιήσω ότι δεν είχα χέρια με τα οποία να κρατήσω τη θέση μου».

Η Άμπερ έχει μάθει πολλά από τον ξαφνικό θάνατο του Άνταμ.

«Πρέπει να ζήσεις τη ζωή σου», είπε. «Κάνε θρίπες. Να είσαι ευγενικός. Πείτε στους ανθρώπους ότι τους αγαπάτε όσο μπορείτε».

Όσο ο Αδάμ λείπει, θα είναι πάντα στην καρδιά της Άμπερ.

«Τον σκέφτομαι κάθε μέρα. Πώς δεν μπορείς; Ακόμα δεν μπορώ να πιστέψω ότι έφυγε», είπε δακρυσμένη. “Μου λείπει. Ελπίζω όλα τα όνειρά του για τα παιδιά να γίνουν πραγματικότητα».

About the author

admin

Leave a Comment