Family

Η οικογενειακή επιχείρηση της Ανατολικής Αϊόβα προμηθεύει αγρότες αγορές |

ΝΤΟΥΡΑΝΓΚΟ — Ως παιδί, η Τρέισι Μέρφελντ μπορούσε συχνά να βρεθεί στην αγορά αγροτών Dubuque τα Σάββατα.

Η μητέρα της, Sheila “Dobie” Merfeld, ήταν η πρόσφατα ιδιοκτήτρια του Dobie’s Flowers & Produce, που πουλούσε τα προϊόντα της στην αγορά ξεκινώντας το 1994. Η Tracy και οι μικρότερες αδερφές της, Amy και Molly, συνήθως έρχονταν μαζί για τη βόλτα.

«Ήταν σαν ένα γιγάντιο παιχνίδι Tetris, που έσφιξε όλα εμάς τα παιδιά και όλα τα φυτά στο φορτηγό», θυμάται η Tracy.

«Η ανταμοιβή τους ήταν να πάνε στα Walsh Stores αν ήταν πραγματικά καλοί», πρόσθεσε η Σίλα γελώντας.

Η Dubuque Telegraph Herald αναφέρει ότι σχεδόν τρεις δεκαετίες αργότερα, η οικογενειακή επιχείρηση ανθίζει. Η Dobie’s προσφέρει λαχανικά, φρούτα, βότανα και αυγά, καθώς και συνθέσεις φρέσκων και αποξηραμένων λουλουδιών και φυτά εκκίνησης, σε διάφορες αγροτικές αγορές της περιοχής, συμπεριλαμβανομένης της αγοράς αγροτών Dubuque και της χειμερινής αγοράς αγροτών Dubuque.

«Μου αρέσει πολύ να μπορώ να δίνω προϊόντα σε ανθρώπους που το εκτιμούν», είπε η Τρέισι, καθώς εξυπηρετούσε πελάτες στην αγορά των χειμερινών αγροτών ένα πρόσφατο Σαββατοκύριακο. «Πρέπει να μιλήσεις με τους ανθρώπους που απολαμβάνουν τα πράγματά σου».

Η Sheila άρχισε να ασχολείται με τη βιολογική κηπουρική στη γη της οικογένειας Durango το 1981.

«Ποτέ δεν ασχολήθηκα πολύ με τον κήπο στα νεότερα μου χρόνια, αλλά στη συνέχεια μπήκε στο αίμα μου», είπε.

Το όνομα της επιχείρησης προέρχεται από ένα ψευδώνυμο που απέκτησε η Sheila ως παιδί.

«Στεκόμουν μπροστά στην τηλεόραση γιατί όλοι ήθελαν να παρακολουθήσουν (τη κωμική σειρά) «Dobie Gillis», αλλά εγώ δεν το έκανα», είπε. «Λοιπόν, έλεγαν, «Φύγε από τη μέση, Ντόμπι», και μετά άρχισαν όλοι να με αποκαλούν Ντόμπι».

Οπλισμένη με ένα λαμπερό κίτρινο φορτηγάκι με το εμπορικό σήμα της, η Sheila κατέλαβε αρχικά ένα μόνο πάγκο στην αγορά αγροτών Dubuque. Η επιχείρηση απλώνεται τώρα σε τρεις πάγκους —με το κίτρινο βαν το σήμα κατατεθέν της Dobie— καθώς μπαίνει στο 28ο καλοκαίρι της στην αγορά.

Αυτές τις μέρες, η Tracy χειρίζεται τα λαχανικά και τα βότανα για την επιχείρηση, ενώ η Sheila φροντίζει τα λουλούδια.

Όλη η οικογένεια μπαίνει εκεί όπου χρειάζεται, ωστόσο, με τον σύζυγο της Σίλα, Ντέιβιντ, να διατηρεί τον εξοπλισμό σε καλή κατάσταση και τις κόρες τους να βοηθούν να οργανώσουν ανθοδέσμες.

Η Sheila ποτίζει με το χέρι πολλά από τα φυτά του θερμοκηπίου της και ελέγχει τα φυτά τακτικά, καθώς η θερμοκρασία στα θερμοκήπια της φάρμας μπορεί να φτάσει έως και 100 βαθμούς το καλοκαίρι. Χρησιμοποιεί οργανικό λίπασμα, χώμα και γλάστρες και επαναχρησιμοποιεί όλους τους πλαστικούς δίσκους από τους οποίους αγοράζει τα μοσχεύματα της.

«Είναι λίγο πολύ στο χέρι», είπε ένα πρόσφατο πρωί, κάνοντας χειρονομίες γύρω από ένα από τα θερμοκήπια προς εκατοντάδες μικρά φυτά και σπορόφυτα.

Κάθε δίσκος ήταν προσεκτικά μαρκαρισμένος για να ξεχωρίζει το σχοινόπρασο, το δυόσμο, το θυμάρι, το yarrow και άλλα βότανα και λουλούδια.

Η Dobie’s Flowers & Produce έχει δει το μερίδιό της σε εμπόδια, όπως αβεβαιότητες και ελλείψεις εφοδιαστικής αλυσίδας που προκλήθηκαν κατά τη διάρκεια της πανδημίας COVID-19 και τα καλοκαίρια ξηρού καιρού και επικρατούντων ζιζανίων στο απότομο, βραχώδες έδαφος του κτήματος 10 στρεμμάτων της οικογένειας.

«Είναι πολύ πιο διασκεδαστικό να μαζεύεις λουλούδια παρά να τραβάς αγριόχορτα», είπε ειρωνικά η Τρέισι.

Η Sheila είπε ότι η οικογένεια χρησιμοποιεί μια μέθοδο καλλιέργειας χωρίς άροση που έχει προκαλέσει την παραγωγή στα ύψη από τότε που εφαρμόστηκε πριν από περίπου τρία χρόνια.

«Πέρυσι, είχαμε μια μεγάλη παραγωγή από ντομάτες, πιπεριές και πατάτες», είπε, σημειώνοντας ότι η επιχείρηση γνώρισε επίσης άνθηση των πωλήσεων σε ραπανάκια και καρότα.

Η φάρμα μπορεί επίσης να υπερηφανεύεται για περισσότερους από 200 θάμνους βατόμουρου, καθώς και 180 ωοτόκες όρνιθες και μερικά κοκόρια.

Οι επιχειρήσεις έχουν ανθεί τον τελευταίο καιρό. Η Sheila είπε ότι η οικογένεια καλλιεργεί περίπου τέσσερις φορές περισσότερα λουλούδια φέτος από πέρυσι λόγω της αυξημένης ζήτησης. Η οικογένεια άρχισε πρόσφατα να καλλιεργεί τριαντάφυλλα κειμήλια, τα οποία η Sheila ελπίζει ότι θα είναι έτοιμα για τους πελάτες σε δύο έως τρία χρόνια.

Και, μετά από δύο χρόνια στην αγορά των χειμερινών αγροτών, τα αυξημένα αιτήματα για προϊόντα οδήγησαν τους Merfelds να επεκτείνουν τις επιλογές τους για χειμερινή καλλιέργεια.

Το Dobie’s Flowers & Produce διαθέτει δύο θερμοκήπια: Ένα θερμαινόμενο θερμοκήπιο 20 ποδιών επί 48 ποδιών μαζί με ένα μη θερμαινόμενο θερμοκήπιο 12 ποδιών επί 20 ποδιών.

Η Sheila είπε ότι η οικογένεια κατασκευάζει ένα νέο, μεγαλύτερο θερμοκήπιο, το οποίο θα είναι 30 πόδια επί 96 πόδια και θα επιτρέπει την ανάπτυξη όλο το χρόνο, στο έδαφος.

«Μέχρι αυτό το σημείο, δεν έχουμε νιώσει την ανάγκη να αναπτυσσόμαστε όλο το χρόνο γιατί δεν έχουμε νιώσει αυτή την υποστήριξη της κοινότητας», είπε. «Τώρα, οι άνθρωποι ζητούν προϊόντα που δεν έχουμε, αλλά έχουμε τη δυνατότητα να τα καλλιεργήσουμε τώρα».

Μόλις λειτουργήσει το νέο θερμοκήπιο, ιδανικά μέχρι τις αρχές Μαΐου, το θερμοκήπιο 20 ποδιών επί 48 ποδιών πιθανότατα θα χρησιμεύσει ως χώρος λιανικής για τους πελάτες που επισκέπτονται τη φάρμα για να αγοράσουν φυτά, είπε η Sheila.

Η Shawn Vera είναι τακτικός πελάτης στο περίπτερο των Merfelds στην αγορά αγροτών Dubuque τα τελευταία τέσσερα χρόνια και τους επισκέπτεται επίσης στην εσωτερική χειμερινή αγορά για να αγοράσει βότανα και λουλούδια.

«Η εξυπηρέτησή τους είναι απλά εκπληκτική και έχουν μια καλή ποικιλία προϊόντων που δεν μπορώ να βρω πουθενά αλλού», είπε η Βέρα.

.

About the author

admin

Leave a Comment