Family

«Η οικογένειά μας είναι γεμάτη» – Μια μητέρα σκέφτεται τη διαδικασία της υιοθεσίας

Η οικογένεια Clark/Hunter ποζάρει για μια φωτογραφία με τον νεογέννητο γιο Finnegan. Η μικτή οικογένεια είχε υιοθετήσει δύο από τα παιδιά της όταν αντιμετώπισε δυσκολίες να αποκτήσει άλλο δικό της παιδί. (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά της Alicia Hunter)

Η Alicia Hunter της Damariscotta ήθελε περισσότερα παιδιά. Είχε έναν γιο και μια κόρη από τον πρώτο της γάμο και όταν ξαναπαντρεύτηκε, αυτή και ο σύζυγός της Τζόζεφ Κλαρκ προσπάθησαν να κάνουν άλλο ένα παιδί. Υπήρχαν όμως δυσκολίες – και αφού αντιμετώπισαν απώλεια εγκυμοσύνης, άρχισαν να μιλούν για υιοθεσία.

Ο Χάντερ εργάστηκε για το Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών του Μέιν για 15 χρόνια, πέντε ως υπάλληλος υποθέσεων και τα τελευταία 10 ως επόπτης στο Γραφείο Υπηρεσιών Παιδιού και Οικογένειας.

Η οικογένεια Clark/Hunter απολαμβάνει διακοπές στην Disney.  Σύμφωνα με την Alicia Hunter, η έξοδος για φαγητό, η παρουσία σε πάρτι γενεθλίων και οι οικογενειακές διακοπές είναι εμπειρίες που πολλά ανάδοχα παιδιά δεν είχαν ποτέ.  (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά της Alicia Hunter)

Η οικογένεια Clark/Hunter απολαμβάνει διακοπές στην Disney. Σύμφωνα με την Alicia Hunter, η έξοδος για φαγητό, η παρουσία σε πάρτι γενεθλίων και οι οικογενειακές διακοπές είναι εμπειρίες που πολλά ανάδοχα παιδιά δεν είχαν ποτέ. (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά της Alicia Hunter)

Η δουλειά της την έκανε να «ενσωματωθεί πολύ σε αυτό το σύστημα» και όταν πριν από πέντε χρόνια έγινε μια έρευνα σε όλη την πολιτεία για να βρει ένα σπίτι για μια ομάδα αδελφών, έναν νεαρό αδελφό και μια αδελφή, αγκάλιασε την ευκαιρία να μεγαλώσει την οικογένειά της.

Η Χάντερ ξέρει ότι επωφελήθηκε από την εμπειρία της στη δουλειά. Είχε περισσότερη επίγνωση από τις περισσότερες ανάγκες και περισσότερη αίσθηση του τι έμπαινε. Ωστόσο, έχει δει πολλές επιτυχίες κατά τη διάρκεια της καριέρας της στον τομέα της παιδικής μέριμνας και μπήκε στη διαδικασία υιοθεσίας γνωρίζοντας ότι θα μπορούσε να λειτουργήσει.

Οι απαιτήσεις για αναδοχή ή υιοθεσία ήταν πιο αυστηρές λόγω της ιδιότητας του Hunter ως υπαλλήλου στο Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών. Υπάρχουν συγκεκριμένες πολιτικές και διαδικασίες για τους εργαζόμενους που διέπουν ποιος μπορεί να τοποθετηθεί σε έναν υπάλληλο και υπό ποιες συνθήκες.

Ο Χάντερ και ο Κλαρκ δεν μπορούσαν να ξεκινήσουν τη διαδικασία της υιοθεσίας μέχρι να εξαντληθούν όλοι οι δρόμοι για την οικογενειακή επανένωση. Αλλά μόλις έγινε σαφές ότι τα παιδιά θα χρειάζονταν ένα σπίτι, ξεκίνησαν τη διαδικασία αδειοδότησης για να γίνουν θετοί γονείς για τη Charlotte και τον Christopher, τώρα 10 και 12 ετών αντίστοιχα.

Η επανένωση μεταξύ γονέα και παιδιού είναι το προτιμώμενο αποτέλεσμα για τα παιδιά στο σύστημα ανάδοχης φροντίδας και σύμφωνα με την Jackie Farwell, διευθύντρια επικοινωνίας για το Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών του Maine, το έτος που λήγει στις 30 Σεπτεμβρίου 2021, το 50% των ανάδοχων του Maine τα παιδιά πέτυχαν αυτόν τον στόχο και επανενώθηκαν με τις οικογένειές τους.

Για το υπόλοιπο, οι ανάδοχοι γονείς μπορούν να αντιπροσωπεύουν μια σανίδα σωτηρίας. Η ανάγκη για ανάδοχους γονείς είναι συνεχής, ειδικά για όσους μπορούν να πάρουν μεγαλύτερα παιδιά ή ομάδες αδελφών.

«Δεν χρειάζεται να είσαι σούπερ μαμά ή τέλεια», είπε ο Χάντερ. «(Το να είσαι ανάδοχος γονέας) είναι κάτι που μπορεί να κάνει ο καθένας μας».

Σύμφωνα με το A Family for ME, έναν οργανισμό που επικεντρώνεται στην εύρεση οικογενειών του Maine για να αναθέσει παιδιά που έχουν ανάγκη, ορισμένοι από τους πιο συνηθισμένους μύθους σχετικά με την ανάδοχη ανατροφή είναι αναληθής.

Οι ανάδοχοι γονείς δεν χρειάζεται να είναι παντρεμένοι, δεν χρειάζεται να έχουν το δικό τους σπίτι, δεν χρειάζεται να είναι γονείς που μένουν στο σπίτι και το DHHS παρέχει οικονομική υποστήριξη για να αντισταθμίσει το κόστος της ανατροφής ενός παιδιού.

Οι αιτούντες έχουν συνήθως άδεια ως ανάδοχοι και θετοί γονείς ταυτόχρονα. Το DHHS θέλει τα παιδιά να βρίσκονται στο σπίτι τουλάχιστον έξι μήνες πριν από την υιοθεσία για να διασφαλίσει ότι η κατάσταση διαβίωσης είναι κατάλληλη για όλα τα μέρη. Παρέχεται εκπαίδευση σε εγκεκριμένους αιτούντες σχετικά με την ανάπτυξη του παιδιού και τις προκλήσεις που έχουν αντιμετωπίσει τα παιδιά σε ανάδοχη φροντίδα.

Η Charlotte Clark, 12, και ο αδελφός Christopher, 10, υιοθετήθηκαν από την οικογένεια Clark/Hunter πριν από πέντε χρόνια.  (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά της Alicia Hunter)

Η Charlotte Clark, 12, και ο αδελφός Christopher, 10, υιοθετήθηκαν από την οικογένεια Clark/Hunter πριν από πέντε χρόνια. (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά της Alicia Hunter)

Η Χάντερ είπε ότι τα βιολογικά της παιδιά ήταν ενθουσιασμένα με την ιδέα να αποκτήσουν ένα μικρότερο αδερφάκι και συμμετείχαν στην υιοθεσία από την αρχή. Η Σάρλοτ και ο Κρίστοφερ εγκαταστάθηκαν πολύ γρήγορα, ήταν νέοι εκείνη την εποχή, είπε ο Χάντερ. Ενώ δεν συμμετείχαν σε τεστ συμπεριφορών, παρουσίασαν μοναδικές και διαφορετικές προκλήσεις από τα μεγαλύτερα παιδιά.

«Υπήρξε μια προσαρμογή από την πλευρά μας», είπε ο Χάντερ. Αυτή και ο Κλαρκ είχαν ήδη μια καθορισμένη ρουτίνα, ένα σύστημα με τα υπάρχοντα παιδιά τους. Αλλά δουλεύοντας μαζί με «υπομονή και επιμονή» βρήκαν νέες ρουτίνες ως οικογένεια.

Όχι ότι δεν αντιμετώπισαν το μερίδιό τους στις προκλήσεις. «Το να έχεις μια μεγάλη οικογένεια γενικά είναι μια πρόκληση», είπε. Κάθε παιδί έχει το δικό του σύνολο αναγκών και με μεγάλο εύρος ηλικιών, η υλικοτεχνική υποστήριξη για τον προγραμματισμό όλων των δραστηριοτήτων των παιδιών απαιτούσε προγραμματισμό.

Επιπλέον, ορισμένες από τις στρατηγικές που χρησιμοποίησε η Hunter με επιτυχία με τα μεγαλύτερα παιδιά της δεν λειτούργησαν απαραίτητα με τα υιοθετημένα παιδιά της.

«Πρέπει να μάθεις, να προσαρμοστείς και να προσαρμοστείς», είπε. Τα παιδιά που βρίσκονται σε ανάδοχη φροντίδα είναι συχνά τραυματισμένα. Και έρχονται αντιμέτωποι με μια άγνωστη κατάσταση και νέα δυναμική στο παιχνίδι όταν φτάνουν για πρώτη φορά σε ένα νέο σπίτι.

«Ήμασταν πραγματικά τυχεροί που όλα τα παιδιά μας δένουν καλά μεταξύ τους», είπε ο Χάντερ. Και εκτιμά πώς η προσθήκη των υιοθετημένων παιδιών της ήταν μια πολύτιμη μαθησιακή εμπειρία για τα μεγαλύτερα παιδιά της. «Τους επέτρεψε να δουν ότι είναι δυνατό να κάνουν πραγματικά τη διαφορά στις ζωές άλλων παιδιών».

Ένα άλλο όφελος που βλέπει η Χάντερ για όλα τα παιδιά της, τόσο βιολογικά όσο και θετικά, είναι ότι υπάρχει πάντα κάποιος να παίξει, να βοηθήσει με την εργασία, να βοηθήσει στην εκμάθηση ενός νέου αθλήματος. Κάνει παρέα ο ένας στον άλλον.

«Είναι μια συλλογικότητα με την πάροδο του χρόνου», είπε για αυτό που εκτιμά περισσότερο ως θετός γονέας. «Μικρά κομμάτια, απλά μικρά πράγματα κάθε μέρα».

Η Alicia Hunter, η δεύτερη από αριστερά, ποζάρει για μια φωτογραφία διακοπών με τέσσερα από τα παιδιά της Charlotte, 12, Λονδίνο, 14, Oliver, 16, και Christopher, 10. (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά της Alicia Hunter)

Η Alicia Hunter, η δεύτερη από αριστερά, ποζάρει για μια φωτογραφία διακοπών με τέσσερα από τα παιδιά της Charlotte, 12, Λονδίνο, 14, Oliver, 16, και Christopher, 10. (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά της Alicia Hunter)

Πάνω απ ‘όλα, οι αλληλεπιδράσεις μεταξύ των παιδιών, η καλοσύνη που δείχνουν τα μεγαλύτερα παιδιά της προς τα μικρότερα αδέρφια τους, το πώς ο Κρίστοφερ λατρεύει τον μεγαλύτερο αδερφό του, οι αναπτυσσόμενες σχέσεις.

Και βλέποντας τα υιοθετημένα παιδιά της να πετυχαίνουν κοινωνικά, να κάνουν φίλους, να πηγαίνουν σε κατασκήνωση. «Δεν είχαν συνηθίσει να κάθονται σε ένα τραπέζι της τραπεζαρίας και να τρώνε, δεν είχαν συνηθίσει να πηγαίνουν έξω για δείπνο, δεν είχαν συνηθίσει να πηγαίνουν σε πάρτι γενεθλίων… δεν είχαν κάποια από αυτά τα πράγματα, ” είπε.

Χρειάστηκαν 10 μήνες αφότου εγκρίθηκαν ως ανάδοχοι γονείς για να μπορέσει η οικογένεια Clark/Hunter να καλωσορίσει τη Charlotte και τον Christopher στο μόνιμο σπίτι τους. Και λίγο πριν ολοκληρωθεί η υιοθεσία, το ζευγάρι ανακάλυψε ότι περίμενε έναν γιο, τον Finnegan, τώρα τεσσάρων ετών.

«Η οικογένειά μας είναι γεμάτη», είπε ο Χάντερ.

Σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία που παρέχονται από το Υπουργείο Υγείας και Ανθρώπινου Δυναμικού του Maine, 383 παιδιά υιοθετήθηκαν από ανάδοχη μέριμνα το 2021. Από αυτά, το 34% υιοθετήθηκαν από θετούς γονείς.

Για τα παιδιά που βγαίνουν από την ανάδοχη φροντίδα το 2021, η διάμεση διάρκεια της φροντίδας ήταν 24 μήνες.

Η μέση ηλικία των παιδιών που βρίσκονται σήμερα υπό κρατική φροντίδα είναι τα 6,7 έτη.

Για πρόσθετες πληροφορίες σχετικά με το πώς να γίνετε πόρος ή θετός γονέας, επισκεφθείτε τη διεύθυνση maine.gov/dhhs/ocfs/support-for-families/fostering-adopting/how-to-become-a-foster-or-adoptive-parent.

About the author

admin

Leave a Comment