Concerts

Η αρχή του σταδίου έκανε λάθος που αποδέχτηκε τη «μονόπλευρη» συμφωνία συναυλίας, λέει ο κρατικός ταμίας

Oriole Park στο Camden Yards. Φωτογραφία από τον Patrick Smith/Getty Images.

Ο κρατικός ταμίας Dereck E. Davis (D) πρότεινε την Τετάρτη ότι η αρχή του σταδίου του Maryland έκανε λάθος όταν συμφώνησε οικειοθελώς να παραιτηθεί από τα έσοδα από συναυλίες που πραγματοποιήθηκαν στο Oriole Park.

Μιλώντας στην αρχή μιας συνεδρίασης του Συμβουλίου Δημοσίων Έργων, ο Ντέιβις είπε ότι οι φορολογούμενοι του Μέριλαντ εξυπηρετούνται καλύτερα όταν η οιονεί κυβερνητική αρχή τηρεί τη συμβατική της συμφωνία με το Baltimore Orioles.

Βάσει αυτής της συμφωνίας, η ομάδα διατηρεί το 55% των εσόδων που παράγονται από συναυλίες και άλλες εκδηλώσεις εκτός του μπέιζμπολ στο γήπεδο, ενώ το κράτος λαμβάνει το 45%.

Με τον θρυλικό πρώην Beatle Paul McCartney να έχει προγραμματιστεί να παίξει στο Oriole Park στις 12 Ιουνίου, η ομάδα ζήτησε από την αρχή να παραιτηθεί οικειοθελώς από το μερίδιό της στα έσοδα από αυτό το γεγονός. Την περασμένη εβδομάδα, το διοικητικό συμβούλιο της MSA συμφώνησε.

Αφού διάβασε για την απόφαση στα μέσα ενημέρωσης, ο Ντέιβις, κάνοντας τις πρώτες του αυτοσχέδιες παρατηρήσεις σε συνεδρίαση του Συμβουλίου Δημοσίων Έργων από την ανάληψη των καθηκόντων του, είπε ότι κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η απόφαση της αρχής «δεν πέρασε πραγματικά το τεστ όσφρησης».

Οι Orioles νοικιάζουν το γήπεδο από την αρχή του σταδίου, η οποία είναι υπεύθυνη για τη συντήρηση της εγκατάστασης. Όταν το νομοθετικό σώμα δημιούργησε την αρχή στα μέσα της δεκαετίας του 1980, οι νομοθέτες ενημερώθηκαν ότι θα βοηθούσε στη δημιουργία οικονομικής δραστηριότητας στη Βαλτιμόρη και στην παραγωγή εσόδων για την πόλη και την πολιτεία.

Σε μια δήλωση, η αρχή είπε ότι οι Orioles ισχυρίστηκαν ότι η συμφωνία κατανομής εσόδων 55/45 που συμφώνησαν οι δύο πλευρές πριν από χρόνια δεν λειτουργεί πλέον για την ομάδα.

«Οι Orioles ενημέρωσαν την MSA ότι η οικονομική συμμετοχή μας σε αυτές τις διοργανώσεις αποτελεί σημαντικό αντικίνητρο για να συνεχίσουν να φέρνουν αγώνες εκτός μπέιζμπολ σε [Oriole Park at Camden Yards]έτσι ώστε να μπορούν να προγραμματίσουν λιγότερες ή καθόλου εκδηλώσεις εάν επιλέξουμε να συμμετάσχουμε», ανέφερε η δήλωση.

Ο Πρόεδρος της MSA, Thomas Kelso, υπερασπίστηκε την απόφαση, υποστηρίζοντας ότι εγκαταλείποντας τα έσοδα που δικαιούταν, η αρχή προστατεύει τον εαυτό της από την πιθανότητα να χάσει χρήματα μια εκδήλωση λόγω κακών πωλήσεων εισιτηρίων ή βροχής.

Επιπλέον, είπε ο Kelso, η αρχή δικαιούται το 80% του φόρου 10% σε κάθε εισιτήριο.

«Το οκτώ τοις εκατό του κάτι είναι καλύτερο από το 45% του τίποτα», είπε.

Ο Ντέιβις, ο επί μακρόν πρόεδρος της Επιτροπής Οικονομικών Θεμάτων της Βουλής που έγινε ταμίας τον Δεκέμβριο, φάνηκε να απέρριψε αυτό το επιχείρημα.

Σημείωσε ότι όταν η MSA ανακοίνωσε ανακαινίσεις 600 εκατομμυρίων δολαρίων στο κοντινό στάδιο M&T Bank, το σπίτι των Baltimore Ravens, οι Orioles επικαλέστηκαν τη γλώσσα από τη συμφωνία μίσθωσης που τους έδινε το δικαίωμα σε ίση μεταχείριση. Η Γενική Συνέλευση φέτος ενέκρινε τα 1,2 δισεκατομμύρια δολάρια σε επισκευές.

Εάν η ομάδα μπορεί να αναγκάσει την αρχή να ακολουθήσει τη σύμβαση, πρότεινε ο ταμίας, γιατί η MSA δεν μπορεί να κάνει το ίδιο;

«Αν αυτό είναι μια συνεργασία, μια συνεργασία, αν μπορούν να ασκήσουν το συμβατικό τους δικαίωμα, γιατί να μην κάνουμε το ίδιο;», ρώτησε. «Είχαμε ένα συμβατικό δικαίωμα, στο οποίο συμφώνησαν και τα δύο μέρη».

Ο Ντέιβις είπε ότι η αρχή του γηπέδου έχει «καταπιστευτική ευθύνη» έναντι των φορολογουμένων.

«Δεν αποτελούν πρόγραμμα επιχορήγησης για καμία από αυτές τις οντότητες», πρόσθεσα. «Ο ρόλος τους είναι —μέσω της εταιρικής σχέσης— ότι το κράτος υποτίθεται ότι θα επωφεληθεί εξίσου από αυτό».

Ένας εκπρόσωπος της Orioles αρνήθηκε να σχολιάσει.

Σύμφωνα με την Baltimore Sun, τα μέλη του διοικητικού συμβουλίου της MSA ρώτησαν πριν από την ψηφοφορία της περασμένης εβδομάδας εάν η απόφαση να παραιτηθούν τα έσοδα από συναυλίες ήταν μόνιμη, αλλά ο Kelso δεν απάντησε άμεσα.

Ένα άρθρο της Sun χαρακτήρισε την απόφαση «ανάρμοστη» και δημοσίων σχέσεων «καταστροφή».

“[W]Δεν ισχυρίζεστε ότι είστε ειδικοί σε ροκ συναυλίες ή χρηματοδότηση γηπέδων, αλλά μπορούμε να εντοπίσουμε την ανάρμοστη συμπεριφορά από μεγάλη απόσταση», έγραψε η εφημερίδα. «Και μπορούμε να δούμε μια καταστροφή δημοσίων σχέσεων σε εξέλιξη, δεδομένης της τρέχουσας στάσης του Orioles κοντά στον πάτο της Αμερικάνικης Λίγκας Ανατολής και των δυστυχιών της ομάδας με τη συμμετοχή, ο συνδυασμός των οποίων έχει ήδη κοστίσει στην αρχή του σταδίου του Maryland εκατομμύρια σε μειωμένο ενοίκιο για την ομάδα .»

Ο Ντέιβις φάνηκε να προτείνει στην αρχή να επανεξετάσει την απόφασή της.

«Νομίζω ότι μπορούμε να έχουμε win-win για όλους», είπε. «Δεν χρειάζεται να είναι μια μονόπλευρη συμφωνία για να βγει».

Ο ελεγκτής Peter VR Franchot (D), ο οποίος υπηρετεί με τον Davis, χειροκρότησε τα σχόλιά του. Κυβερνήτης Ο Lawrence J. Hogan Jr. (R), το τρίτο μέλος της επιτροπής, δεν είπε τίποτα. Ο Kelso έχει υπηρετήσει ως πρόεδρος της εκστρατείας του Hogan και ο κυβερνήτης διορίζει μέλη του διοικητικού συμβουλίου της MSA.

Ο Ντέιβις ήταν απρόθυμος να ασκήσει κριτική για τη συμφωνία κατά την έναρξη της συνεδρίασης του Συμβουλίου Δημοσίων Έργων. Ο Hogan και ο Franchot έχουν μετατρέψει τις συνεδρίες του BPW σε βιτρίνα για να μοιραστούν οποιαδήποτε πολιτική συζήτηση ή παράπονα θέλουν να μεταδώσουν.

Ο Ντέιβις είπε δύο φορές: «Υποσχέθηκα στον εαυτό μου ότι δεν θα το έκανα αυτό» και γέλασε πολύ.

«Τα κατάφερα μόνο τέσσερις μήνες», πρόσθεσε.

About the author

admin

Leave a Comment