Art

«Επιστήμη, χρονόμετρο και λίγο τέχνη»: η αποστολή των κωπηλατών της Αγγλίας να αναζωπυρώσουν τη μαγεία | κωπηλασία

ΕγώΕίναι ένα φωτεινό, κρύο πρωινό στη λίμνη κωπηλασίας Redgrave Pinsent κοντά στο Caversham, καθώς, μια κίνηση τη φορά, οι κορυφαίοι κωπηλάτες του Ηνωμένου Βασιλείου αρχίζουν να βάζουν καθαρό νερό μεταξύ τους και την απογοητευτική τους εμφάνιση στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο. Για πρώτη φορά από τη Μόσχα το 1980, μια εποχή τόσο μακρινή που η Ανατολική Γερμανία ήταν στην κορυφή του πίνακα μεταλλίων στη λίμνη, οι κωπηλάτες της Ομάδας GB επέστρεψαν σπίτι χωρίς να κερδίσουν ένα από τα 14 χρυσά που προσφέρθηκαν. Σχεδόν 25 εκατομμύρια £ χρηματοδότησης κυρίως βάσει λαχειοφόρων αγορών έστειλαν 41 κωπηλάτες στην Ιαπωνία, περισσότερους από κάθε άλλη χώρα στον διαγωνισμό, και ένα ασήμι και ένα χάλκινο ήταν το μόνο που είχαν να επιδείξουν γι’ αυτό.

Το χάλκινο ήρθε στους οκτώ ανδρών, στις 30 Ιουλίου 2021, στον τελευταίο αγώνα της ρεγκάτα. Ήταν την ίδια μέρα η Beth Shriever, η οποία αναγκάστηκε να συγκεντρώσει £50.000 μέσω crowdfunding για να προκριθεί στο Τόκιο, αφού η UK Sport αρχικά αποφάσισε να μην την υποστηρίξει, κέρδισε το χρυσό στο BMX. Ήταν επίσης η ημέρα που ο Josh Bugajski, ένας από τους οκτώ, εξαπέλυσε μια τσιμπημένη επίθεση στον θρυλικό πρώην προπονητή Jürgen Gröbler, ο οποίος αποχώρησε απότομα από το πρόγραμμα τον Αύγουστο του 2020, περιγράφοντάς τον ως κάποιον που «καταστρέφει τις ψυχές» ορισμένων από τους αθλητές του.

Σε αυτό το πλαίσιο της απογοήτευσης και των κατηγοριών και της περικοπής του προϋπολογισμού σε περίπου 22 εκατομμύρια λίρες, η British Rowing ξεκίνησε τον σύντομο τριετή κύκλο που οδηγεί στο Παρίσι το 2024. Πρέπει να εντοπίσει τι πήγε στραβά στο Τόκιο και να βρει λύσεις. Και επίσης τι πήγε σωστά, ως θεμέλιο για την ανοικοδόμηση. Υπάρχουν νέα ονόματα και μια νέα προσέγγιση σε πολλούς από τους ρόλους των ανώτερων προπονητών, ενώ η κυλιόμενη διαδικασία της συγκρότησης ομάδας έχει φέρει μερικούς πολλά υποσχόμενους νέους κωπηλάτες στο πρόγραμμα για να αντικαταστήσουν τους βετεράνους που έφυγαν.

Μεταξύ τους, θα κάνουν ανείπωτες χιλιάδες ώρες δουλειάς στο δρόμο από το Κάβερσαμ προς το Παρίσι, οι οποίες θα περάσουν απαρατήρητες και ανομολόγητες εάν τα αποτελέσματα δεν βελτιωθούν. Ο Ολυμπιακός χρυσός είναι το μόνο νόμισμα που έχει σημασία στην τετραετή ανάλυση κόστους-οφέλους του μεγάλου βρετανικού κοινού.

Το 1996, ο Steve Redgrave και ο Matthew Pinsent κέρδισαν το μοναδικό χρυσό μετάλλιο της Μεγάλης Βρετανίας στην Ατλάντα. Μόνο ο στίβος και η ποδηλασία έχουν κερδίσει περισσότερα μετάλλια στη Βρετανία στην ιστορία των θερινών αγώνων και η ομάδα GB ήταν το κορυφαίο έθνος κωπηλασίας στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2008, του 2012 και του 2016. Όμως οι φιλοδοξίες του Ρεντγκρέιβ ως προπονητής παρεμποδίστηκαν όταν απέτυχε να περάσει στον τελικό γύρο να γίνει διευθυντής παράστασης μετά τον Gröbler.

Η Louise Kingsley, η οποία διορίστηκε διευθύντρια παράστασης τον Δεκέμβριο, εκπέμπει ενθουσιασμό για τη δουλειά. Η πρώτη γυναίκα που κατείχε την κορυφαία θέση προπονητή στη βρετανική κωπηλασία ανέλαβε τον ρόλο μετά από την επικεφαλής του Παραολυμπιακού προγράμματος στο Τόκιο, η οποία ξεπέρασε την ομάδα των Ολυμπιακών σε καμία αβεβαιότητα κερδίζοντας δύο από τα τέσσερα χρυσά που προσφέρθηκαν.

«Είναι λίγο επιστήμη και χρονόμετρο, και λίγο τέχνη», λέει. «Ένα από τα πράγματα που αναζητούμε στους προπονητές μας είναι η πραγματική, βαθιά κατανόηση της αναζήτησης για να δούμε πού βρίσκονται οι μαγικοί συνδυασμοί. Μπορούμε να δούμε από τα δεδομένα και τα στατιστικά μας πού έχουμε εξαιρετικά άτομα, αλλά υπάρχουν μόνο δύο θέσεις για μονό σκιφ στην Ολυμπιακή μας ομάδα. Όλα τα άλλα είναι σκάφος πληρώματος. Επομένως, έχει να κάνει με το πώς τα άτομα συνδυάζονται, λειτουργούν αρμονικά, σωματικά, ψυχολογικά, τεχνικά, προκειμένου να βρουν τη μαγεία».

Οι παρτιτούρες «Erg», από μεμονωμένες παραστάσεις σε μηχανές κωπηλασίας υψηλής τεχνολογίας, παίζουν ρόλο στη διαδικασία, αλλά όχι περισσότερο από αυτό.

Louise Kingsley, διευθύντρια παράστασης της Βρετανικής Κωπηλασίας. Φωτογραφία: Ben Gurr/The Observer

“Όταν παρακολουθείτε τα πληρώματα να τριγυρνούν, υπάρχουν μερικά πληρώματα που κάνουν κλικ”, λέει ο Kingsley. «Πολλά από τα ιστορικά μας τετράγωνα, ναι, είχαμε τις δυνάμεις εκεί μέσα, τα μεγάλα παιδιά με μεγάλες πνευμονικές ικανότητες, μεγάλο VOδύο maxes, τεράστιες βαθμολογίες erg, αλλά στη συνέχεια το τέταρτο άτομο στα πληρώματα είναι ο δημιουργός του πληρώματος, ο οποίος τα ενώνει με έναν τρόπο που αναδεικνύει το καλύτερο από όλους. Επομένως, δεν είναι πάντα να βάζεις τις τέσσερις μεγαλύτερες βαθμολογίες erg σε ένα σκάφος και αυτό να είναι το πιο γρήγορο».

Έχουν περάσει 18 μήνες από την τελευταία φορά που ο Gröbler επέβλεψε την εκπαίδευση και τη δημιουργία πληρώματος στο Caversham, αλλά η αίσθηση της κληρονομιάς του είναι παντού. Τα πληρώματα υπό την προστασία του έφεραν 33 μετάλλια σε οκτώ Ολυμπιακούς Αγώνες. Το εθνικό προπονητικό συγκρότημα – κάτι που λίγα ολυμπιακά αθλήματα μπορούν να απολαύσουν – πήρε το όνομά του από το ζευγάρι που κέρδισε το χρυσό στη Βαρκελώνη το 1992, ξεκινώντας τη δεύτερη χρυσή εποχή του πρώην προπονητή της Ανατολικής Γερμανίας, με την ομάδα GB. Οι επισκέπτες φτάνουν στην πόρτα κατά μήκος του Gröbler’s Way.

Αλλά ακόμη και πριν από την κριτική του Bugajski μετά τον αγώνα, η ξαφνική αποχώρηση του Gröbler μετά από τόσα χρόνια σταθερής επιτυχίας είχε εγείρει ερωτήματα σχετικά με το εάν μια ασυμβίβαστη προσέγγιση στην προπόνηση ήταν κατάλληλη για ένα σύγχρονο Ολυμπιακό πρόγραμμα. Ενώ ορισμένοι αθλητές αναμφίβολα ευδοκίμησαν υπό την επίβλεψή του, άλλοι πλήρωναν ίσως ένα απαράδεκτο τίμημα για την επιτυχία τους;

Η σημερινή ομάδα προπονητών δεν μπορεί να ξεφύγει ή να αρνηθεί την επιρροή του Γκρόμπλερ και ούτε θα ήθελε. Ομοίως, υπάρχει αναγνώριση ότι το πρόγραμμα κινείται με την εποχή.

Οκτάρι ανδρών στο νερό κατά τη διάρκεια μιας προπόνησης.
Οκτάρι ανδρών στο νερό κατά τη διάρκεια μιας προπόνησης. Φωτογραφία: Ben Gurr/The Observer

«Η κληρονομιά του Jürgen, το ιστορικό του και τα αποτελέσματά του είναι απαράμιλλα οπουδήποτε στον κόσμο», λέει ο Kingsley. «Όμως, όπως συμβαίνει με όλα τα πράγματα, έρχεται ένα φυσικό τέλος και ένας χρόνος για να προχωρήσουμε. Είχαμε μια εύκολη μετάβαση; Όχι. Ο Γιούργκεν θα ήταν εδώ για τους Αγώνες του Τόκιο εγγυάται ότι θα ήμασταν στην κορυφή του πίνακα των μεταλλίων; Όχι. Αν κοιτάξουμε προσεκτικά τα αποτελέσματα που είχαμε από το Ρίο, δεν καταφέραμε να αποδώσουμε σε όλο τον κύκλο και ο Jürgen ήταν εδώ για ένα σημαντικό μέρος αυτού.

«Οι καιροί αλλάζουν, οι αθλητές με τους οποίους δουλεύουμε αλλάζουν και πρέπει να προσαρμοστούμε και να εξελιχθούμε. Αυτό δεν σημαίνει ότι μπορούμε να είμαστε μαλακοί, γιατί δεν μπορούμε να είμαστε απολύτως μαλακοί.

«Η κωπηλασία είναι ένα σκληρό, σκληρό άθλημα, πρέπει να κάνουμε την προπόνηση και οι αθλητές είναι πεινασμένοι για να κάνουν την προπόνηση, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι δεν μπορούμε να κάνουμε την προπόνηση και να ξεπεράσουμε τα όρια ενώ φροντίζουμε τα άτομα ως ανθρώπους».

Ο Τομ Μπάρας, ένας από τους άνδρες της ομάδας τετραπλού σκιφ που κέρδισε το ασήμι στο Τόκιο, στο γυμναστήριο του εθνικού προπονητικού συγκροτήματος.
Ο Τομ Μπάρας, ένας από τους άνδρες της ομάδας τετραπλού σκιφ που κέρδισε το ασήμι στο Τόκιο, στο γυμναστήριο του εθνικού προπονητικού συγκροτήματος. Φωτογραφία: Ben Gurr/The Observer

Ο Paul Stannard, ο οποίος διορίστηκε επικεφαλής προπονητής της ανδρικής ολυμπιακής ομάδας τον Ιανουάριο, ήταν υπεύθυνος για την ομάδα που πήρε το πρώτο μετάλλιο για την Team GB σε τετραπλό σκιφ με ασημένιο στο Τόκιο. «Πιστεύω ότι ο Γιούργκεν έκανε πολλά πράγματα σωστά και η προσέγγιση πρέπει να είναι παρόμοια», λέει.

«Μάλλον είμαι πιο συγκρατημένος, αλλά τα παιδιά είναι εξαιρετικά ανταγωνιστικά και ο εσωτερικός ανταγωνισμός είναι κρίσιμος. Είχαμε μια πολύ νέα και άπειρη ομάδα [in Tokyo] και το ποσό των προσδοκιών και της πίεσης στους ανθρώπους ήταν αρκετά υψηλό. Σωστά, αλλά σε κάποιες περιπτώσεις το αφήνουν να τους φτάσει λίγο.

«Ιδιαίτερα με έναν κύκλο τριών ετών, αυτό που πρέπει να κάνουμε είναι αρκετά έντονο και αυτό που ελπίζω να περάσω σε όλη την ομάδα είναι ότι δεν υπάρχει πολύς χρόνος».

Ο Bugajski, ο οποίος δέχθηκε σφοδρή κριτική από άλλα μέλη των οκτώ για τα σχόλιά του για τον Gröbler, παραμένει μέρος της διαδικασίας και πρόσφατα τερμάτισε πρώτος στο ζευγάρι με τον Matt Aldridge στις δοκιμές της ομάδας GB. «Τα πράγματα έχουν προχωρήσει τόσο πολύ από το Τόκιο», λέει. «Τα συναισθήματα ήταν υψηλά και εκ των υστέρων, μάλλον δεν ήταν η κατάλληλη στιγμή για να εκφράσω τα συναισθήματά μου. Όλους αυτούς τους μήνες αργότερα νιώθω περήφανος που πήρα μετάλλιο στους οκτώ ανδρών με τους συμπαίκτες μου και τώρα θέλω να συνεχίσω και να προσπαθήσω να βελτιώσω αυτό το αποτέλεσμα στο Παρίσι.

Ο Τζος Μπουγκάσκι και άλλα μέλη της οκτώ κωπηλασίας ανδρών μετά την κατάκτηση του χάλκινου στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο
Ο Τζος Μπουγκάσκι (δεύτερη σειρά, αριστερά) και άλλα μέλη της οκτώ κωπηλασίας ανδρών μετά την κατάκτηση του χάλκινου στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο. Φωτογραφία: Pim Waslander/DPPI/LiveMedia/Shutterstock

«Υπήρξαν πολλές θετικές αλλαγές στο Caversham, με τη Louise ως τη νέα διευθύντρια επιδόσεων και τον Paul Stannard ως τον νέο μας προπονητή των Ολυμπιακών ανδρών. Αισθάνομαι σαν την αρχή μιας συναρπαστικής νέας εποχής για την ομάδα κωπηλασίας του Ηνωμένου Βασιλείου και είμαι σε πολύ πιο χαρούμενο μέρος και έχω προπονηθεί καλά.”

Ο Stannard λέει: «Εκείνη τη στιγμή, ο Josh είπε αυτό που ένιωθε. Κρίνεις τους ανθρώπους για το πώς συμπεριφέρονται και αυτή τη στιγμή κάνει μια δουλειά σε ένα ζευγάρι, προσπαθώντας για την ομάδα για την επόμενη σεζόν. Αν είπε κάτι στον Τύπο, είπε κάτι στον Τύπο, και πρέπει να προχωρήσετε με αυτό. Αν μπορώ να τον βοηθήσω να γίνει ο καλύτερος αθλητής που μπορεί να είναι, τότε θα το κάνω».

Υπήρχαν κάποια ωραία περιθώρια για να προκριθεί στην Ιαπωνία, όπως μπορεί να καταθέσει η Rowan McKellar, η οποία μόλις έχασε ένα μετάλλιο στους πρώτους της Ολυμπιακούς Αγώνες. Η εμπειρία, ελπίζει, θα θεωρηθεί ως μέρος της διαδικασίας της επιτυχίας στο Παρίσι και όχι δύο βήματα πίσω από τα χρυσά χρόνια των κωπηλατών.

Μια προ-προπονητική ομιλία για μέλη της γυναικείας ομάδας κωπηλασίας Team GB
Μια προ-προπονητική ομιλία για μέλη της γυναικείας ομάδας κωπηλασίας Team GB. Φωτογραφία: Ben Gurr/The Observer

«Είναι πολύ μεγάλο φορτίο στους ώμους σου, όταν μπαίνεις σε αυτή που υπήρξε η πιο επιτυχημένη ομάδα για όσους Ολυμπιακούς Αγώνες», λέει. «Και χάσαμε τόσους πολλούς ανθρώπους μετά το Ρίο που ήταν ένα βουνό για να ανέβουμε για να επιστρέψουμε στο ίδιο σημείο, αλλά δεν ήταν σαν να τρακάραμε και καήκαμε στους Ολυμπιακούς Αγώνες. Είχαμε κάποιες πραγματικά ατυχείς εμφανίσεις και αν είχαμε πάρει όλες αυτές τις τέταρτες θέσεις στην τρίτη θέση, και κάποιες ήταν λίγα χιλιοστά του δευτερολέπτου μακριά, αυτό θα είχε αλλάξει ολόκληρο τον τόνο. Ήταν απογοητευτικό, αλλά θα μπορούσε να είναι ένα πραγματικά καλό σκαλοπάτι.

«Ήταν μια πολύ νεανική ομάδα και θα έχουμε πολύ περισσότερη εμπειρία πηγαίνοντας στο Παρίσι από όσους από εμάς θα παραμείνουμε μετά το Τόκιο».

Η ευκαιρία να αποκτήσετε την πλήρη εμπειρία των Ολυμπιακών Αγώνων την επόμενη φορά είναι ένα άλλο κίνητρο κατά τη διάρκεια των τριών συνεδριών την ημέρα, έξι ημέρες την εβδομάδα που απαιτεί η ελίτ της κωπηλασίας.

«Μου άρεσε η εμπειρία και το χωριό ήταν πολύ ωραίο», λέει ο McKellar, «αλλά όλοι όσοι είχαν πάει στο Ρίο έλεγαν: «Μην το εκλαμβάνετε αυτό ως πλήρη Ολυμπιακή εμπειρία». Στο Παρίσι, τα πάντα θα είναι ακόμα καλύτερα».

About the author

admin

Leave a Comment