Art

Εξασφάλιση ισορροπίας μεταξύ τέχνης και συντήρησης μοτοσυκλετών

Η J. Shia οδήγησε για πρώτη φορά μια μοτοσυκλέτα όταν ήταν περίπου 8 ετών. Επειδή ήταν μικρή, ο μπαμπάς της – ένας έμπειρος επαγγελματίας με τάση για ποδήλατα – την έβαζε σε λειτουργία για λογαριασμό της και την έγερνε πάνω σε ένα δέντρο. μπορούσε να σκαρφαλώσει και να καβαλήσει. Αυτό λειτούργησε καλά μέχρι που ήρθε η ώρα να σταματήσετε το ποδήλατο και να κατεβείτε.

«Για να κατέβω, θα έπρεπε να βάλω το ποδήλατο σε ένα δέντρο και θα έλειπα συνέχεια και θα σπάσω το κεφάλι μου ή θα έπεφτα», είπε η κ. Shia. Έτσι θα συνέχιζε. Τα δύο μεγαλύτερα αδέρφια της, που περίμεναν τη σειρά τους, θα γίνουν ανυπόμονα. Όμως, αν και της άρεσε η ιππασία, δεν ήταν άπληστη. «Φοβόμουν πολύ για να σταματήσω στο δέντρο», είπε.

Η κυρία Shia, τώρα 31 ετών, έχει ακόμα το παλιό Honda και δεν μπορεί ακόμα να αγγίξει το έδαφος ενώ βρίσκεται σε αυτό. Αλλά δεν χρειάζεται πλέον να σταματήσει την ιππασία. Είναι ιδιοκτήτρια του Madhouse Motors, ενός καταστήματος μοτοσικλετών 6.000 τετραγωνικών ποδιών στη συνοικία Roxbury της Βοστώνης.

Το Madhouse εκτελεί τακτική συντήρηση και επισκευές, ανακαινίζει vintage ποδήλατα, παρέχει χειμερινή αποθήκευση και ολοκληρώνει έργα προσαρμογής. Η κα Shia διατηρεί επίσης ένα στούντιο εκεί, όπου δημιουργεί καλλιτεχνικά αλλά οδηγήσιμα γλυπτά μοτοσυκλέτας.

«Υπάρχουν πολλοί άνθρωποι στον κόσμο της μοτοσικλέτας που είναι κατά κάποιο τρόπο υποστηρικτές της κουλτούρας», είπε ο Lucas Merchant, 30 ετών, ιδιοκτήτης εταιρείας διαχείρισης ακινήτων στη Βοστώνη και πελάτης της κας Shia’s τα τελευταία 10 χρόνια. «Τζ. είναι απολύτως η αυθεντική, πραγματική συμφωνία.

«Ξέρει τα πάντα για τις μοτοσυκλέτες. Έχει κατασκευάσει βασικά τη μεγαλύτερη εταιρεία ανακαίνισης vintage μοτοσικλετών στη Νέα Αγγλία, και είναι εντελώς κλειστή», είπε. «Αλλά ξεκίνησε κυριολεκτικά από μια πίσω αυλή».

Όταν η κα Shia ήταν έφηβη στο Κέιμπριτζ της Μασαχουσέτης, ο πατέρας της αγόρασε ένα πάσο με παλιές μοτοσυκλέτες, σχεδιάζοντας να τις επισκευάσει και να τις πουλήσει. «Η αυλή της οικογένειάς μου γέμισε», είπε. «Κάποια στιγμή υπήρχαν 70 παλιές μοτοσυκλέτες στην αυλή. Ρώτησα λοιπόν αν μπορούσα να έχω ένα, και βασικά είπε: «Σίγουρα. Εάν μπορείτε να διορθώσετε ένα, μπορείτε να το αποκτήσετε.»

Μέσω δοκιμών και λάθους, η κα Shia έθεσε σε λειτουργία το ποδήλατο και το οδηγούσε «για να επιδειχθεί», είπε. Όταν οι άνθρωποι ρωτούσαν πώς το απέκτησε, έλεγε: «Το έφτιαξα μόνη μου. Είμαι μηχανικός.”

Οι άνθρωποι άρχισαν να την χτυπούν για να επισκευάσει τις μοτοσυκλέτες τους, και ό,τι της έλειπε σε δεξιότητες το έφτιαχνε στο μάδωμα. «Έδινα στους ανθρώπους τη διεύθυνση των γονιών μου και έλεγα: «Α, ναι, έλα στην αυλή και δώσε μου 20 δολάρια και θα σου φτιάξω το ποδήλατο».

Είχε αναπτύξει ενδιαφέρον για τη φωτογραφία και μετά το γυμνάσιο έγινε δεκτή στο Κολλέγιο Τέχνης και Σχεδίου της Μασαχουσέτης (MassArt), ένα από τα παλαιότερα αμερικανικά σχολεία τέχνης και το μόνο ανεξάρτητο που χρηματοδοτείται από το δημόσιο. Αλλά το καλοκαίρι πριν από τον πρώτο της χρόνο, μια πρώην κοπέλα έμεινε έγκυος και δεν θα μπορούσε να φροντίσει το παιδί, έτσι η κα Shia προσφέρθηκε να αναλάβει εθελοντικά την ευθύνη για το μωρό, ένα αγόρι που ονομαζόταν Audai.

«Ήθελα να γίνω φωτογράφος πολέμου ντοκιμαντέρ και δεν μπορείς να το κάνεις αυτό με ένα μωρό», είπε. «Και έτσι ήμουν κάπως μπερδεμένος με το τι θα έκανα με την καριέρα μου».

Συνέχισε να επισκευάζει ποδήλατα σε όλο το κολέγιο, εξελίσσοντας με επιμονή τις ικανότητές της και, όταν παραπαίει, έμπειρους μηχανικούς. Παρακολουθούσε μαθήματα πλήρους απασχόλησης, κανονίζοντας με τους καθηγητές να φτάσουν αργά ή να φύγουν νωρίς για να φροντίσουν τον Audai και βασιζόμενη στην οικογένεια για την εφεδρική φροντίδα των παιδιών.

«Μια φορά, έπρεπε να φέρει τον Audai στο σχολείο και έτσι πλήρωσε ένα από τα κορίτσια στο φωτογραφικό εργαστήριο για να τον παρακολουθήσει για λίγο στο διάδρομο», είπε η Gretchen Devine, 31, σύντροφος της κας Shia επί 11 χρόνια και ένας συμμαθητής από το MassArt.

«Βγήκα από το σκοτεινό θάλαμο και είδα τον Audai, ο οποίος ήταν 4 μηνών, να παίζει σε ένα χαρτόκουτο και ήταν το πιο χαριτωμένο μικρό παιδί που μπορούσες ποτέ να φανταστείς», είπε η κ. Devine. «Έτσι κάθισα και άρχισα να παίζω μαζί του και ο Τζ. βγήκε στο διάδρομο. Θα προσδιορίσει εκείνη τη στιγμή σαν εκείνη που αποφάσισε να προσπαθήσει να συναντηθεί. Κάπως έτσι ήταν. Αλλά γνώρισα πρώτα το παιδί, τεχνικά».

Η κυρία Devine τράβηξε αμέσως τη δημιουργική φιλοδοξία και το ταλέντο της κας Shia. «Ποτέ δεν έχω γνωρίσει κάποιον τόσο αυτοπαρακινημένο. Αν και υποθέτω ότι δεν είναι μόνο αυτό-κίνητρο. Είναι κίνητρο για τον Audai», είπε. «Θέλει να τον δει να έχει κάθε ευκαιρία που μπορεί».

Αυτή η επιμονή εξυπηρέτησε καλά την κα Shia, αλλά δεν της έφερνε πάντα χαρά. «Το πρόγραμμά μου ήταν τρελό, οπότε υπήρξαν πολλά χρόνια όπου η δουλειά με μοτοσικλέτες ήταν κάτι σαν πράξη απόγνωσης και τόσο εγώ όσο και η οικογένειά μου δεν είχαμε τόσο θετική σημασία με αυτό», είπε. «Δούλευα σε δύο στρώματα Carhartts, στο χώμα, έξω, για τα περισσότερα από τα εφηβικά μου χρόνια και τα 20 μου».

Το άνοιγμα του πρώτου της καταστήματος σε εσωτερικό χώρο το 2009 ήταν ένα όφελος για την κα Shia, γιατί μπόρεσε να δημιουργήσει έναν δικό της χώρο. Αυτό παρείχε μια αίσθηση άνεσης και ασφάλειας για την ίδια και τους θαμώνες της, πολλοί από τους οποίους —λόγω του φύλου, της ταυτότητας ή της σεξουαλικότητάς τους— ένιωθαν αποκλεισμένοι από τον μεγαλύτερο πληθυσμό των ποδηλατών.

«Σίγουρα έχω συναντήσει μερικούς ανθρώπους με μοτοσικλέτες που δεν ήταν τόσο ανοιχτοί στην τρανς κοινότητα και ήταν πολύ ενοχλητικό», είπε ο Krys LeMay, 32 ετών, μηχανικός ήχου που αγόρασε το πρώτο του ποδήλατο από την κα Shia το 2014. και παραμένει πιστός πελάτης. «Αλλά αυτό κάνει τη σύνδεση που έχω πολύ πιο ξεχωριστή. Επειδή είμαι τόσο καλοδεχούμενος με τον J. στο Madhouse, δεν βρίσκω ανάγκη να πάω αλλού».

Η κα Shia ελπίζει να διευρύνει αυτή την αίσθηση της κοινότητας χτίζοντας ένα καφέ στο Madhouse και ανοίγοντάς το αυτό το καλοκαίρι. Αυτή και η κυρία Devine διοργανώνουν επίσης ένα ετήσιο σόου μοτοσυκλέτας στο Κέμπριτζ που ονομάζεται Wild Rabbit. Η φετινή διοργάνωση, το Σάββατο, αναμένεται να συγκεντρώσει 2.000 άτομα.

Αλλά ένας από τους πιο δυνατούς τρόπους που έχει βρει η κα Shia για να ξεπεράσει την εργάσιμη ημέρα ήταν να σχεδιάσει μοτοσικλέτες κατά παραγγελία — για τον εαυτό της. Ξεκίνησε το 2017 όταν προσκλήθηκε να δείξει ένα ποδήλατο σε μια εκδήλωση που ονομαζόταν Motorcycles as Art. Αν και αυτή φαινόταν η τέλεια ευκαιρία να συνδυάσει τις φιλοδοξίες της για το σχολείο τέχνης με το τρέχον επάγγελμά της, αντιστάθηκε να πάει, αμφιβάλλοντας για τις ικανότητές της.

«Τότε έσβησε μια λάμπα και είπα: «Περίμενε. Δεν έχω φτιάξει ποτέ ποδήλατο για μένα, σε στυλ που μου αρέσει. Μπορώ να κάνω ό,τι θέλω», είπε. «Και ήταν αυτή η στιγμή, όπου τελικά, για πρώτη φορά, μετά από μια ζωή με μοτοσικλέτες, σχεδίασα ένα ποδήλατο που δεν ήταν για πελάτη».

Δημιούργησε ένα BSA A65 του 1971 που ξεκίνησε με τη μανιβέλα ενός τεράστιου μοχλού, σε συνεργασία με έναν φίλο γλύπτη, τον Michael Ulman. Το ποδήλατο έτυχε καλής υποδοχής και στη συνέχεια άρχισε να επικεντρώνεται περισσότερο σε δημιουργικά έργα. Αυτό οδήγησε σε μια πολύπλοκη, χρόνια κατασκευή, εμπνευσμένη από τη «Λίμνη των Κύκνων».

«Ήθελα να κάνω ένα έργο που θα ήταν δύο ποδήλατα και τα βάλω να αντικατοπτρίζουν το ένα το άλλο», είπε η κα Shia. «Το ίδιο ακριβώς βάρος, μήκος, ύψος, ίδια χρονιά, μάρκα, μοντέλο. Αλλά πολικά αντίθετα». Όπως ο Μαύρος Κύκνος και ο Λευκός Κύκνος στο μπαλέτο του Τσαϊκόφσκι.

Προμηθεύτηκε vintage εξαρτήματα, όπως πάντα, από το eBay – μικροσκόπια, ξύστρες, περιστροφικά τηλέφωνα, αποχυμωτές, μουσικά όργανα – και τα μπόλιαζε, με κάθε κομμάτι να εξυπηρετεί μια λειτουργία. Τα ποδήλατα παρουσιάστηκαν τον Δεκέμβριο στο Scope Art Show κατά τη διάρκεια της Εβδομάδας Τέχνης του Μαϊάμι. Ένα πωλήθηκε σε έναν συλλέκτη για περίπου 100.000 δολάρια. Από τον Οκτώβριο, η κα Shia συνεργάζεται με την eBay Motors και εμφανίστηκε σε μια πρόσφατη καμπάνια με τίτλο “Let’s Ride”.

Παρά όλες τις διαδικτυακές της αποκτήσεις, η κα Shia πρόσφατα μείωσε την προσωπική της συλλογή μοτοσυκλετών από “60 ή 70” σε “20, 25, ίσως 30;” Εκείνη γέλασε. «Προσπαθώ να απαλλαγώ από το ενδεχόμενο μήλου που πέφτει πολύ κοντά στο δέντρο — από την ιδέα της αποθησαύρισης, όπως ο μπαμπάς μου».

Συνεχίζοντας να σπάει τους οικογενειακούς κύκλους, ο γιος της, τώρα 12 ετών, «δεν φαίνεται πραγματικά να ενδιαφέρεται να γίνει μηχανικός και αυτό είναι το καλύτερο πράγμα για μένα», είπε η κ. Shia. Αν και νιώθει άνετα με χωματόδρομα και οχήματα παντός εδάφους, είπε, έχει εκφράσει ενδιαφέρον να γίνει δάσκαλος ή κτηνίατρος.

Για το δικό της μέλλον, η κα Shia θέλει να συνεχίσει να επεκτείνει τη λειτουργία της, να εξυπηρετεί τις κοινότητές της και να διευρύνει την παραγωγή της.

«Πάντα ήθελε ένα ποδήλατο στο Guggenheim, ένα από τα γλυπτά της με μοτοσικλέτα. Και νομίζω ότι θα τα καταφέρει», είπε η κ. Devine. «Ό,τι βάλει στο μυαλό της, το κάνει στην πραγματικότητα».

About the author

admin

Leave a Comment