Family

Εν μέσω έλλειψης γάλακτος για μωρά, οι οικογένειες κάνουν απεγνωσμένα βήματα

Όπως οι περισσότερες νέες μαμάδες, η 26χρονη Veronica Gutierrez βλέπει τη ζωή της να περιστρέφεται γύρω από το να ταΐζει την 3 μηνών κόρη της, Alessandra.

Για τον πρώτο μήνα, αυτό σήμαινε κυρίως φόρμουλα. Αλλά αυτή η φόρμουλα ήταν δύσκολο να βρεθεί. Οδηγούσε από μαγαζί σε μαγαζί, τόσο ταραγμένη από τα άδεια ράφια που άρχισε να αντλεί μητρικό γάλα όλο το εικοσιτετράωρο, με την ελπίδα ότι θα μπορούσε να βγάλει αρκετά για να ταΐσει την Αλεσάντρα με πλήρη απασχόληση.

«Μόλις είχα γυρίσει σπίτι από το νοσοκομείο και πονούσα τόσο πολύ – ακόμα και όταν έπρεπε να πηδήξω στο αυτοκίνητο προσπαθώντας να βρω τη φόρμουλα, σχεδόν δακρύζω», είπε ο Gutierrez.

«Υπήρχε αυτή η αβεβαιότητα αν θα έβρισκα πραγματικά τη φόρμουλα», είπε. «Γι’ αυτό δούλευα κάθε μέρα κρατώντας την, ακόμα κι αν έπαιρνε λίγο, γιατί ήξερα ότι αν δεν το έκανα, θα έχανα το γάλα μου».

Όλη τη νύχτα, η Αλεσάντρα νοσοκόμα. Όλη την ημέρα, ο Gutierrez αντλεί. Ωστόσο, θεωρεί τον εαυτό της τυχερό. Σε αντίθεση με εκατομμύρια Αμερικανούς γονείς, δεν ανησυχεί πλέον για το από πού θα φάει το επόμενο γεύμα του μωρού της.

Η μετάβαση ενός μωρού που τρέφεται με μπιμπερό πίσω στο μητρικό γάλα είναι μια ηράκλεια αποστολή. Αλλά απέχει πολύ από το πιο ακραίο μέτρο που έχουν λάβει οι απελπισμένες μητέρες εν μέσω της επιδεινούμενης εθνικής έλλειψης γάλακτος.

«Οι οικογένειες πρέπει να αποδυναμώσουν τη φόρμουλα ή να χρησιμοποιήσουν [cow’s] γάλα όταν δεν είναι έτοιμοι», είπε η Kelly Sawyer Patricof του Baby2Baby, μιας μη κερδοσκοπικής οργάνωσης με έδρα το Λος Άντζελες που διανέμει φόρμουλα και άλλες προμήθειες σε άπορες οικογένειες. «Χρησιμοποιούν επίσης χυμό ως υποκατάστατο ή μετάβαση σε στερεές τροφές πριν τα μωρά τους είναι αναπτυξιακά έτοιμα».

Η κρίση βαθαίνει εδώ και μήνες, καθώς εκατομμύρια γονείς αγωνίζονται να ταΐσουν τα παιδιά τους. Όμως οι μητέρες με χαμηλό εισόδημα όπως ο Gutierrez έχουν πληγεί ιδιαίτερα σκληρά. Περίπου το ήμισυ του συνόλου των βρεφικών παρασκευασμάτων που πωλούνται στις Ηνωμένες Πολιτείες αγοράζεται μέσω του Ειδικού Προγράμματος Συμπληρωματικής Διατροφής για Γυναίκες, Βρέφη και Παιδιά ή WIC, το οποίο πληρώνει για φαγητό για έγκυες και παιδιά κάτω των 5 ετών που ζουν σε ή κοντά στη φτώχεια.

Ενώ όλα τα είδη των μωρών παίρνουν φόρμουλα για όλους τους λόγους, οι παραλήπτες WIC όπως η Alessandra το παίρνουν με περίπου διπλάσιο ρυθμό από τους πλουσιότερους γείτονές τους. Στο Νότιο Λος Άντζελες, περισσότερο από το 70% των μωρών στην ηλικία της Αλεσάντρα τρέφονται με γάλα. στο Westside, περίπου το ίδιο ποσοστό λαμβάνει μόνο μητρικό γάλα. Σε όλη την Καλιφόρνια, περίπου 150.000 βρέφη λαμβάνουν γάλα μέσω του προγράμματος.

Τώρα, πολλές μητέρες λένε ότι δυσκολεύονται να το βρουν.

«Σήμερα ήταν το ένατο κατάστημά μου και πράγματι πήρα κάτι», είπε η Jocelyn Landers, μια νοσοκόμα στο Harbour City που αγοράζει φόρμουλα για την 2 μηνών κόρη της, Alaya, υπό το WIC. «Ήμουν ευγνώμων που πήρα ακόμη και ένα κουτάκι για να την κρατήσω. Δεν καταλαβαίνω πώς φτάσαμε σε αυτό το σημείο».

Ελάχιστες προμήθειες την περασμένη εβδομάδα σε ένα κατάστημα στο Compton.

(Christina House/Los Angeles Times)

Η έλλειψη ξεκίνησε στα τέλη του περασμένου έτους, μήνες πριν γεννηθεί η Alaya ή η Alessandra. Εκείνη την εποχή, πολλά συστατικά της φόρμουλας πιάστηκαν στην διαταραγμένη αλυσίδα εφοδιασμού, μαζί με παιδικά καροτσάκια, καθίσματα αυτοκινήτου και κούνιες.

Αλλά η έλλειψη έγινε πιο τρομερή τον Φεβρουάριο, αφού δύο μωρά πέθαναν και άλλα δύο νοσηλεύτηκαν με Cronobacter λοιμώξεις που συνδέονται με φόρμουλα από εργοστάσιο της Abbott Laboratories στο Sturgis, Mich.

Η Abbott παράγει περισσότερο από το 40% της βρεφικής φόρμουλας που πωλείται στις Ηνωμένες Πολιτείες, κυρίως με την επωνυμία Similac. Είναι επίσης ο κύριος προμηθευτής για προγράμματα WIC σε πολλές πολιτείες, όπως η Λουιζιάνα, η Ουάσιγκτον και το Τέξας.

Οι λοιμώξεις προκάλεσαν ένα κύμα ανακλήσεων, κυρίως ειδικών σκευασμάτων που χρησιμοποιούνται από ιατρικά εύθραυστα μωρά και παιδιά. Το χειρότερο, το εργοστάσιο – η μεγαλύτερη μονάδα παραγωγής για τον μεγαλύτερο προμηθευτή γάλακτος στη χώρα – έκλεισε.

«Με τον συνδυασμό όλων αυτών των προβλημάτων παραγωγής και της ανάκλησης, υπάρχει μια σημαντική έλλειψη σε όλα τα άκρα», δήλωσε η Nicole Meadow, κλινική διαιτολόγος στο Ινστιτούτο Καρδιάς στο Παιδιατρικό Νοσοκομείο του Λος Άντζελες. «Πολλές φορές την ημέρα στέλνω περιπτώσεις φόρμουλας σε μια οικογένεια, μόνο και μόνο για να βοηθήσω με τα κενά».

Το πρόγραμμα WIC της Καλιφόρνια έχει συναφθεί με τον Mead Johnson, τον κατασκευαστή του Enfamil, ο οποίος ελέγχει το μεγαλύτερο μέρος της υπόλοιπης αγοράς. Αλλά και εκεί, τα προβλήματα της εφοδιαστικής αλυσίδας εξακολουθούν να υφίστανται.

Νωρίτερα αυτή την εβδομάδα, τα γυάλινα ράφια της φόρμουλας σε ένα κατάστημα Target στο Compton επιλέχθηκαν σχεδόν γυμνά. Στο διαδίκτυο, ο πωλητής λιανικής δεν απαριθμούσε πλέον τα προϊόντα που καλύπτονται από το WIC, ούτε σχεδόν οποιαδήποτε άλλη φόρμουλα.

Καθώς το Similac έχει στερέψει, οι γονείς με τα μέσα αναζήτησαν εναλλακτικές λύσεις. Εκατομμύρια επιλέγουν φόρμουλα επειδή δεν μπορούν να θηλάσουν ή δεν θέλουν, επειδή τα βρέφη τους υιοθετούνται ή γεννιούνται μέσω παρένθετης μητρότητας ή επειδή δυσκολεύονται να παράγουν αρκετό γάλα. Ορισμένοι αγοράζουν τώρα φόρμουλα από το εξωτερικό, ενώ άλλοι έχουν στραφεί σε ακριβότερες μάρκες μπουτίκ.

Οι γονείς παιδιών με αλλεργίες ή σύνθετες ιατρικές ανάγκες έχουν επιστρατεύσει γιατρούς, φαρμακοποιούς και δίκτυα εκτεταμένων οικογενειών για να προμηθευτούν την εξειδικευμένη φόρμουλα που χρειάζονται.

«Ήταν σαν, ξαφνικά, να μην μπορούσαμε να βρούμε τίποτα», είπε η μαμά Agoura, Gillian Mahar, της οποίας τα 9 μηνών δίδυμα χρειάζονται υποαλλεργική φόρμουλα. «Ο σύζυγός μου και εγώ πήγαμε πιθανώς σε 50 καταστήματα σε ακτίνα 20 μιλίων. Είχαμε μέλη της οικογένειας που οδηγούσαν από το Phoenix στο LA, σταματούσαν σε κάθε Target και παντοπωλείο στο δρόμο, προσπαθώντας να το βρουν.»

Πολλοί άλλοι απλώς μεταπήδησαν στο Enfamil. Όλο και περισσότερο, προσεγγίζουν τα κουτάκια των 12,4 ουγγιών, το μόνο μέγεθος που πληρώνει η WIC.

«Έχω πάει σε καταστήματα στο Λονγκ Μπιτς, έχω πάει στο Ρόλινγκ Χιλς, Κάρσον — έχω πάει στο Ίνγκλγουντ μόνο και μόνο για να δω αν θα είμαι τυχερός», είπε ο Λάντερς. «Αν το έχουν, είναι το μεγαλύτερο μέγεθος. δεν είναι το μέγεθος που έχει εγκριθεί».

Αυτό σημαίνει ότι η μαμά χαμηλού εισοδήματος είτε είναι άτυχη είτε πρέπει να πληρώσει η ίδια για την ακριβή φόρμουλα. Δεν μπορεί να το αντέξει οικονομικά.

Την Πέμπτη, ο Πρόεδρος Μπάιντεν προέτρεψε τα κράτη να χαλαρώσουν τους περιορισμούς σχετικά με το εμπορικό σήμα, τον τύπο και το μέγεθος της φόρμουλας που μπορούν να αγοράσουν οι οικογένειες μέσω του προγράμματος. Όμως, ακόμη και με την άρση αυτών των περιορισμών, οι μητέρες WIC έχουν λιγότερες επιλογές από πολλούς άλλους γονείς, επειδή οι οικογένειες που πληρούν τις προϋποθέσεις είναι δυσανάλογα πιθανό να χρησιμοποιούν φόρμουλα στην αρχή και να ζουν σε γειτονιές με άλλες που ανταγωνίζονται για τους ίδιους έξι τύπους σκόνης Enfamil.

«Η επιστροφή στην εργασία είναι ένα μεγάλο εμπόδιο για τη συνέχιση του θηλασμού όταν έχετε χαμηλότερο εισόδημα», είπε ο Δρ. Shannon Whaley, διευθυντής έρευνας και αξιολόγησης στο PHFE WIC, το οποίο εξυπηρετεί τη Νότια Καλιφόρνια.

Αυτό συμβαίνει επειδή πολλές μητέρες που πληρούν τις προϋποθέσεις για το WIC δεν πληρούν τις προϋποθέσεις για το πρόγραμμα οικογενειακής άδειας μετ’ αποδοχών της Καλιφόρνια ή δεν έχουν την οικονομική δυνατότητα να το λάβουν, είπε η ίδια και άλλοι ειδικοί. Είναι επίσης λιγότερο πιθανό να εργάζονται από το σπίτι ή να έχουν προστατευμένο χρόνο ή χώρο για να αντλούν και να αποθηκεύουν το μητρικό γάλα.

«Αν ρωτήσετε μια μαμά γιατί επέλεξε γάλα, σε πολλές περιπτώσεις θα σας πουν γιατί δεν μπορεί να θηλάσει», είπε η Cindy Clapp, αναπληρώτρια διευθύντρια του τμήματος θηλασμού του PHFE WIC. «Έχουμε καταπληκτικές αντλίες υψηλής ποιότητας για δανεισμό στους συμμετέχοντες μας, αλλά αν η μαμά δεν βρίσκεται σε περιβάλλον που της επιτρέπει να χρησιμοποιεί [it]Δεν έχει διαφορά.”

Ο Γουάλι ήταν πιο ωμά.

«Αν εργάζεσαι στην Taco Bell, πού θα αντλήσεις;» είπε.

Η Veronica Gutierrez κάθεται σε έναν καναπέ και κρατά την 3 μηνών κόρη της, Alessandra.

Η 26χρονη Veronica Gutierrez κρατά την 3 μηνών κόρη της, Alessandra. Η έλλειψη γάλακτος για βρέφη ξεκίνησε στα τέλη του περασμένου έτους, πριν γεννηθεί η Alessandra.

(Christina House/Los Angeles Times)

Ωστόσο, μέχρι πρόσφατα, οι αριθμοί θηλασμού του WIC ήταν ανοδικοί. Συμμετέχοντες όπως ο Gutierrez συνεργάζονται στενά με πιστοποιημένους συμβούλους γαλουχίας και έχουν πρόσβαση σε αντλίες στήθους νοσοκομειακής ποιότητας. Επιπλέον, οι θηλάζοντες γονείς λαμβάνουν περισσότερη τροφή από αυτούς που επιλέγουν να δώσουν στα μωρά τους φόρμουλα, καθώς η παραγωγή μητρικού γάλακτος απαιτεί έως και 500 επιπλέον θερμίδες την ημέρα.

Ωστόσο, «τα ποσοστά μειώθηκαν [significantly] κατά τη διάρκεια της πανδημίας, και δεν μπορούμε να πούμε πραγματικά γιατί», είπε η Δρ Μαρία Κολέιλατ, επίκουρη καθηγήτρια στο τμήμα επιστημών υγείας στο Cal State Fullerton. “Τα ποσοστά μειώθηκαν όχι μόνο στο WIC, αλλά και όπου κι αν κοίταξα.”

Εν τω μεταξύ, υπάρχουν ενδείξεις ότι η έλλειψη φόρμουλας θα μπορούσε να επιδεινωθεί πριν βελτιωθεί.

Η Abbott ανακοίνωσε ότι μπορεί να ξαναρχίσει την παραγωγή στο εργοστάσιο Sturgis δύο εβδομάδες αφότου η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων το εγκρίνει για επαναλειτουργία, η οποία αναμένεται επίκειται. Από εκείνο το σημείο, είπε η εταιρεία, θα χρειαστούν έξι έως οκτώ εβδομάδες πριν η φόρμουλα από το εργοστάσιο είναι διαθέσιμη στα καταστήματα.

Άλλοι κατασκευαστές έχουν στρατολογηθεί για να προσπαθήσουν να καλύψουν το κενό. Σύμφωνα με τον Λευκό Οίκο, «περισσότερο βρεφικό γάλα έχει παραχθεί τις τελευταίες τέσσερις εβδομάδες από ό,τι τις τέσσερις εβδομάδες πριν από την ανάκληση».

Αλλά ο Gutierrez, η μαμά της Alessandra, δεν ρισκάρει. Πρόσφατα ζήτησε άδεια άνευ αποδοχών από την εγκατάσταση υποβοηθούμενης διαβίωσης όπου εργάζεται, ώστε να μπορεί να συνεχίσει να αντλεί κάθε τρεις ώρες κατά τη διάρκεια της ημέρας, σε μια προσπάθεια να προστατεύσει το γάλα της.

«Στην πραγματικότητα έπρεπε να ξεκινήσω στις 29 του περασμένου μήνα, αλλά ζήτησα παράταση», είπε. «Ελπίζω ότι η δουλειά μου είναι ακόμα ασφαλής».

Για τη Λάντερς, τη μαμά της Αλάγια, δεν μένει παρά να παρακολουθήσετε και να περιμένετε. Το California WIC θα αλλάξει από το Enfamil στο Similac την 1η Αυγούστου — λιγότερο από μία εβδομάδα μετά την πρώτη ημερομηνία που η Abbott δήλωσε ότι θα μπορούσε να έχει τα προϊόντα της πίσω στα ράφια.

«Θέλω απλώς να παραμείνω σε αυτό που λειτουργεί, αλλά η WIC είπε ότι αλλάζουν στο Similac», είπε η ανήσυχη μαμά. «Με κάνει τόσο ανήσυχο. Πώς θα την ταΐσω αν δεν διορθωθεί;»

About the author

admin

Leave a Comment