Rock

Διασπορά σκόνης βράχου σε αγροκτήματα: μια δελεαστική λύση για το κλίμα

Η απλή πράξη του ψεκασμού σκόνης βράχου – ένα άφθονο υποπροϊόν της εξόρυξης – σε γεωργικές εκτάσεις θα μπορούσε να συλλάβει το 45% του διοξειδίου του άνθρακα που απαιτείται για να βοηθήσει το Ηνωμένο Βασίλειο να επιτύχει τους καθαρούς μηδενικούς στόχους του 2050.

Αυτό το νέο στοιχείο από μια πρόσφατη μελέτη προσθέτει σε ένα αυξανόμενο σύνολο στοιχείων που εξετάζουν τη δύναμη των ορυκτών να απορροφούν άνθρακα, ενώ παράλληλα αναπληρώνουν τα γεωργικά εδάφη.

Στην πραγματικότητα, οι βράχοι είναι μερικές από τις μεγαλύτερες καταβόθρες άνθρακα του πλανήτη μας. Αυτή η σύλληψη λαμβάνει χώρα μέσω μιας διαδικασίας που ονομάζεται χημική διάβρωση, κατά την οποία το ατμοσφαιρικό CO2 διαλύεται σε σταγόνες βροχής, σχηματίζοντας ανθρακικό οξύ, το οποίο αντιδρά με τα ορυκτά των πετρωμάτων και προκαλεί τη διάσπασή τους και τον «καιρό». Κατά τη διάρκεια αυτής της διαδικασίας, ο άνθρακας αλλάζει επίσης μορφή και κλειδώνεται στο ίζημα ως διττανθρακικό: αυτό τον απογυμνώνει αποτελεσματικά από την ατμόσφαιρα και τον διατηρεί να κυκλοφορεί σε χερσαία και ωκεάνια συστήματα για μεγάλες χρονικές περιόδους.

Οι χημικές καιρικές συνθήκες συμβαίνουν σε φυσικά αργά χρονοδιαγράμματα, επειδή τα πετρώματα χρειάζονται αιώνες για να διασπαστούν. Όμως, μπορούμε να επιταχύνουμε αυτή τη διαδικασία συνθλίβοντάς τα, η οποία εκθέτει τα ορυκτά και δημιουργεί μια μεγαλύτερη επιφάνεια για την εμφάνιση καιρικών συνθηκών και επομένως για τα ορυκτά να απορροφούν CO2. Αυτή είναι η ιδέα πίσω από τη σκόνη βράχου, την οποία οι ερευνητές εξερευνούν εδώ και αρκετά χρόνια ως έναν τρόπο για να συλλάβουν γρήγορα περισσότερο CO2.

Στην πραγματικότητα, η πρόσφατη μελέτη βασίζεται σε έρευνα των ίδιων εμπειρογνωμόνων που δημοσίευσαν εργασία το 2020 εκτιμώντας τις δυνατότητες μείωσης της σκόνης βράχου σε πολλά έθνη σε όλο τον κόσμο. τα νέα τους χάρτινα σπίτια στο Ηνωμένο Βασίλειο, όπου ανακαλύπτουν τις μη αναγνωρισμένες δυνατότητες αυτής της προσέγγισης για την επίτευξη των καθαρών μηδενικών στόχων της χώρας.

Για να κάνουν αυτή την ανακάλυψη, ανέπτυξαν ένα μοντέλο για να ελέγξουν πόσο CO2 θα μπορούσε να δεσμευτεί εάν το εφαρμόσαμε σε γεωργικές εκτάσεις του Ηνωμένου Βασιλείου, λαμβάνοντας υπόψη στοιχεία όπως διαφορετικές συνθήκες εδάφους και μεταβλητούς ρυθμούς καιρικών συνθηκών (λόγω των περιφερειακών κλιματικών διαφορών) σε όλο το Ηνωμένο Βασίλειο. Συγκεκριμένα, οι ερευνητές εξέτασαν τον βασάλτη, ένα ευρέως διαθέσιμο υποπροϊόν εξόρυξης που περιέχει ορυκτά που επιβαρύνουν γρήγορα τις καιρικές συνθήκες. Το μοντέλο τους ενσωμάτωσε επίσης το κόστος των εκπομπών της εξόρυξης και στη συνέχεια της εξάπλωσης αυτού του κονιοποιημένου βράχου στα χωράφια.

Παρόλα αυτά, η δυνατότητα της σκόνης βράχου να αντισταθμίσει τις εκπομπές της χώρας ήταν τεράστια: μέχρι το 2050, θα μπορούσε να αφαιρεί έως και 30 εκατομμύρια τόνους CO2 από την ατμόσφαιρα κάθε χρόνο, δεσμεύοντας σχεδόν το ήμισυ -45% – των εκπομπών που χρειάζεται το Ηνωμένο Βασίλειο. νικήσει από την ατμόσφαιρά της, εάν ελπίζει να επιτύχει τους καθαρούς μηδενικούς στόχους του 2050.

Το μακροχρόνιο δυναμικό άντλησης ορυκτών σημαίνει ότι με διαδοχικές εφαρμογές σκόνης πετρωμάτων σε γεωργικές εκτάσεις, η ποσότητα του δεσμευμένου CO2 θα μπορούσε σωρευτικά να φτάσει τους 800 εκατομμύρια τόνους έως το 2070, έδειξαν επίσης οι ερευνητές.

Αυτά τα αποτελέσματα προκύπτουν καθώς μεγαλώνει το επιχείρημα για τεχνολογίες που αφαιρούν απευθείας το διοξείδιο του άνθρακα από τον αέρα. Η μείωση των παγκόσμιων εκπομπών παραμένει η προτεραιότητα για τη δράση για το κλίμα. Αλλά καθώς οι στόχοι που θα κυριαρχήσουν στις παγκόσμιες θερμοκρασίες έως τις 2050 ίντσες είναι ανησυχητικά πιο κοντά μας, πολλοί βλέπουν τώρα την επείγουσα ανάγκη για καινοτομίες που αφαιρούν επίσης άμεσα το διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρά μας.

Αλλά αυτές οι λύσεις είναι αμφισβητούμενες, εν μέρει επειδή ο χώρος καταλαμβάνεται σε μεγάλο βαθμό από καινοτομίες υψηλής τεχνολογίας, δαπανηρές, όπως οι τεχνολογίες λήψης απευθείας αέρα, τις οποίες ορισμένοι κατηγορούν ότι αποσπούν την προσοχή από προσβάσιμες λύσεις που είναι ήδη στην κατοχή μας.

Αλλά το πλεονέκτημα της σκόνης βράχου ως μεθόδου αφαίρεσης άνθρακα είναι ότι είναι μια λύση χαμηλής τεχνολογίας, που είναι επίσης σχεδόν έτοιμη να εφαρμοστεί, υποστηρίζουν οι ερευνητές. Χρησιμοποιεί επίσης την παραγωγή τροφίμων για να επιτύχει τα πλεονεκτήματά της, αντί να ανταγωνίζεται τις καλλιέργειες για το διάστημα – όπως θα μπορούσαν να κάνουν κάποια άλλα μεγάλης κλίμακας έργα αφαίρεσης άνθρακα, σημειώνουν. Και όμως, αυτή η δελεαστική λύση έχει μέχρι στιγμής παραβλεφθεί στην πολιτική του Ηνωμένου Βασιλείου για το κλίμα.

Η αύξηση του καθεστώτος της σκόνης βράχου ως κλιματικής λύσης θα απαιτήσει την αγορά από τους αγρότες, οι οποίοι θα μπορούσαν να κερδίσουν με τα σαφή συν-πλεονεκτήματα που θα μπορούσε να φέρει στη γη τους η σκόνη βράχου: η σκόνη βράχου όχι μόνο δεσμεύει άνθρακα αλλά επίσης προσθέτει θρεπτικά συστατικά και μέταλλα πίσω στο έδαφος που μπορεί να μειώσει την ανάγκη για λιπάσματα, μειώνοντας δραματικά το κόστος.

Το κοινό, επίσης, μπορεί να χρειαστεί να πείσει, ειδικά επειδή η επίτευξη των απαιτούμενων ποσοτήτων βασάλτη για την κάλυψη γεωργικών εκτάσεων στο Ηνωμένο Βασίλειο θα απαιτήσει μερικά νέα ορυχεία βασάλτη και τα ορυχεία αποτελούν σημεία ανάφλεξης για την κοινή γνώμη. Αυτή η εξόρυξη θα πρέπει να διαχειριστεί προσεκτικά για να καλύψει τις ανάγκες βιωσιμότητας και της κοινότητας, προειδοποιούν οι ερευνητές.

Ωστόσο, είτε βρει βάση στην πολιτική του Ηνωμένου Βασιλείου είτε όχι, ελπίζουν προς το παρόν ότι το μοντέλο τους θα προσφέρει ένα «σχέδιο» για άλλα έθνη να αρχίσουν να εξερευνούν τα οφέλη της σκόνης βράχου στα αγροκτήματα. «Αυτή η τεχνικά απλή στην εφαρμογή τεχνολογία θα μπορούσε να αποδειχθεί μεταμορφωτική για τη χρήση της γεωργίας για τον μετριασμό της κλιματικής αλλαγής».

Beerling et. στο. «Σημαντική δυνατότητα άντλησης άνθρακα από ενισχυμένες καιρικές συνθήκες βράχου στο Ηνωμένο Βασίλειο». Γεωεπιστήμη της φύσης. 2022.

Εικόνα: Tom Fisk από την Pexels

.

About the author

admin

Leave a Comment