Family

Δημόσιο σχολείο της Γιούτα που διευθύνεται από ομάδα πολυγαμικών που εξακολουθεί να διορίζει μέλη της οικογένειας

Το FOX 13 News έμαθε ότι ένα δημόσιο ναυλωμένο σχολείο που διευθύνεται από τον πολυγαμικό όμιλο Kingston συνεχίζει να αψηφά το κράτος διορίζοντας μέλη της οικογένειας να χειρίζονται εκατομμύρια δολάρια των φορολογουμένων.

Η Vanguard Academy στο West Valley City ανταποκρίνεται στις ανησυχίες για τους δεσμούς της με τον όμιλο Kingston, γνωστό και ως Davis County Cooperative Society, ή «the Order», από τον Δεκέμβριο του 2020 — όταν μια έρευνα του FOX 13 News αποκάλυψε έλλειψη διαφορετικότητας και εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια που δαπανήθηκαν σε επιχειρήσεις που συνδέονται με το Kingston.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ: Το δημόσιο σχολείο με δεσμούς με πολυγαμική αίρεση είναι 100% λευκό

Ορισμένες από τις δαπάνες του σχολείου δείχνουν επιχειρήσεις που εμπλέκονται επίσης στην υπόθεση απάτης Washakie Renewable Energy ύψους μισού δισεκατομμυρίου δολαρίων του Kingston, η οποία οδήγησε τον Isaiah Kingston και τον Jacob Kingston στη φυλακή.

Τον περασμένο Ιούνιο, το Σχολικό Συμβούλιο της Πολιτείας του Γιούτα (SCSB) τοποθέτησε την Ακαδημία Vanguard στο West Valley City σε «κατάσταση προειδοποίησης». Μερικά μέλη του Δ.Σ πιστώθηκε στο FOX 13 News για την αποκάλυψη ανησυχιών σχετικά με τις δαπάνες της Vanguard Academy.

«Πρέπει να είμαστε διαφανείς», δήλωσε ο αντιπρόεδρος της SCSB Bryan Bowles. «Αυτά είναι δημόσια δολάρια».

ΔΙΑΒΑΣΤΕ: Το δημόσιο σχολείο της Γιούτα με δεσμούς με πολυγαμική αίρεση τοποθετείται σε καθεστώς «προειδοποίησης».

Παρά τη συμμετοχή της SCSB, τα δημόσια αρχεία δείχνουν ότι οι πληρωμές σε αυτές τις επιχειρήσεις δεν σταμάτησαν το 2021 ή το 2022.

«Ελπίζω ότι απλώς θα σταματήσουμε να πληρώνουμε (ακαδημία Vanguard) εκατομμύρια δολάρια ετησίως για να διευθύνουμε ένα σχολείο τσάρτερ μόνο για λευκούς, μόνο για τα παιδιά της δικής τους λατρείας», είπε η Μπρουκ Άντερσον, μια αναλύτρια που ερευνά δεδομένα δημοσίων σχολείων.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ: Η μη κερδοσκοπική εταιρεία που διευθύνεται από τον πολυγαμικό όμιλο Kingston αντιμετωπίζει φορολογικά ζητήματα και κατηγορίες

«Έπρεπε να κρατήσουμε μυστική την πολυγαμία. Δεν πρέπει ποτέ να μιλήσεις για το Τάγμα», εξήγησε η Amanda Rae, πρώην μέλος της οικογένειας Kingston. «Έχουμε τόσες πολλές γνώσεις τώρα για αυτό το συγκρότημα Kingston. Γιατί εξακολουθούμε να τους επιτρέπουμε να παίρνουν τα δημόσια ταμεία μας;»

Η Shanell DeRieux δεν φοβάται να μιλήσει για τα «μυστικά» που περιβάλλουν την οικογένειά της. Έφυγε πριν από περισσότερα από δέκα χρόνια, αλλά εξακολουθεί να ανησυχεί για τα αδέρφια της που φοιτούν στην Ακαδημία Vanguard.

Ο DeRieux εξήγησε πώς ο όμιλος Kingston διδάσκει τα μέλη του να παίρνουν όσα περισσότερα χρήματα μπορούν από την κυβέρνηση, γνωστή και ως «αιμορραγώντας το θηρίο».

Απευθύνθηκε στην SCSB τον Απρίλιο, ζητώντας από το κράτος να ζητήσει επιτέλους την ευθύνη της Ακαδημίας Vanguard.

Η πολιτεία δεν έχει προβεί σε καμία ουσιαστική ενέργεια από τότε που έθεσε το σχολείο σε «κατάσταση προειδοποίησης» πριν από περίπου ένα χρόνο.

«Γιατί πήρε τόσο καιρό;» ρώτησε ο Ντε Ριέ. «Η Γιούτα πρέπει να μπει εκεί και να το φτιάξει. Είναι το πρόβλημα της Γιούτα. Η Vanguard προφανώς δεν επιλύει το πρόβλημά της».

Η Γιούτα παραδέχεται ότι δυσκολεύτηκε να ζητήσει την ευθύνη της Ακαδημίας Vanguard

Η αναθεώρηση της πολιτείας για την Ακαδημία Vanguard διαπίστωσε ότι και τα επτά μέλη του διοικητικού συμβουλίου του σχολείου είχαν κοινωνικούς ή οικονομικούς δεσμούς με την ομάδα Kingston. Ως εκ τούτου, η SCSB έκρινε ότι είναι δύσκολο για τους ηγέτες εντός του σχολείου να είναι αμερόληπτοι όταν ψηφίζουν για τις συνήθειες δαπανών του σχολείου.

Τον Μάρτιο, η Vanguard Academy υποσχέθηκε να κάνει αλλαγές διορίζοντας νέα ηγεσία ικανή να ψηφίσει για τις δαπάνες του σχολείου χωρίς σύγκρουση.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ: Δημόσιο σχολείο με δεσμούς με πολυγαμική αίρεση υπόσχεται αλλαγή για να αποφευχθεί περαιτέρω πειθαρχία

«Πρέπει να επιλύσουν αυτές τις συγκρούσεις συμφερόντων», εξήγησε η Jennifer Lambert, εκτελεστική διευθύντρια της SCSB. «Είναι πρόβλημα εάν αυτά τα άτομα λαμβάνουν αποφάσεις για εταιρείες που είναι επίσης μέρος του συνεταιρισμού».

Όταν ρωτήθηκε γιατί το σχολείο εξακολουθούσε να επιτρέπεται να ξοδεύει χρήματα των φορολογουμένων σε επιχειρήσεις που συνδέονται με το Kingston τους τελευταίους 17 μήνες, ο Lambert είπε ότι αυτό παραμένει μέρος της επανεξέτασης της κατάστασης από την πολιτεία.

«Κανονικά αυτό που ζητάμε από το διοικητικό συμβούλιο είναι να επαναψηφίσει αυτές τις συμβάσεις με μέλη του διοικητικού συμβουλίου που δεν έχουν σύγκρουση», είπε ο Λάμπερτ. «Δεν είναι κατάλληλο για εμάς να πηγαίνουμε απαραίτητα και να διευθύνουμε ένα σχολείο. Στην πραγματικότητα, δεν μπορούμε βάσει νόμου να το κάνουμε αυτό».

Ο Rae και ο DeRieux πρόσφεραν διαφορετικές απόψεις σχετικά με το εάν το σχολείο θα έπρεπε να κλείσει εντελώς.

«Δεν νομίζω ότι πρέπει να κλείσει», είπε ο DeRieux, «αλλά σίγουρα, σίγουρα πρέπει να αλλάξει».

“(Μας δίδαξαν) είμαστε υπεράνω του νόμου. Οι νόμοι του Κυρίου είναι πάνω από τους νόμους της χώρας”, είπε ο Ρέι. “Είναι προφανές ότι η Vanguard δεν είναι πρόθυμη να συνεργαστεί με τους κανόνες. Δεν ξέρω ότι πρέπει να τους επιτραπεί να είναι σχολείο».

Τον Απρίλιο, η SCSB συζήτησε εάν θα ήταν σκόπιμο να ξεκινήσει η απομάκρυνση μελών του διοικητικού συμβουλίου της Vanguard Academy. Τελικά αποφάσισαν να περιμένουν μέχρι μια μελλοντική συνάντηση, αν χρειαστεί.

«Έχουμε τη δυνατότητα να κάνουμε μια σειρά από ενέργειες. Μπορούμε να αφαιρέσουμε τον διευθυντή. Μπορούμε να αφαιρέσουμε μέλη του διοικητικού συμβουλίου. Μπορούμε να ορίσουμε μέλη. Μπορούμε ακόμη και να κλείσουμε ένα σχολείο», είπε ο Λάμπερτ. “Αλλά υπάρχει επίσης μια διαδικασία που πρέπει να λάβει χώρα πριν από αυτό.”

Η Vanguard Academy αντικαθιστά τη διευθύντρια Suzanne Owen με τον κουνιάδο της, Charles Reynolds

Εκτός από το διορισμό νέων μελών του διοικητικού συμβουλίου, η Vanguard Academy υποσχέθηκε επίσης να προσλάβει νέο διευθυντή.

«Το διοικητικό συμβούλιο επέλεξε και προσέλαβε έναν νέο διευθυντή χωρίς σύγκρουση που θα αναλάβει αυτές τις ευθύνες άμεσα», δήλωσε η Grace Mitchell, ταμίας της Vanguard Academy. «Πιστεύουμε ότι αυτά τα μέτρα θα δώσουν στο Συμβούλιο του Κρατικού Χάρτη (Σχολικό) τη διαβεβαίωση ότι χρειάζεται ότι τυχόν χρηματοοικονομικά στοιχεία θα είναι διαφανή και χωρίς σύγκρουση».

Η προηγούμενη διευθύντρια της Ακαδημίας Vanguard, Suzanne Owen, δεν είχε ποτέ μιλήσει για τη συμμετοχή της στο συγκρότημα Kingston.

«Λοιπόν, τους έχω ακούσει», είπε ο Όουεν, σε μια συνέντευξη στο FOX 13 News τον Δεκέμβριο του 2020.

«Μα δεν είσαι εξοικειωμένος με αυτό;» ρώτησε ο ερευνητής του FOX 13 Adam Herbets.

«Όχι», είπε ο Όουεν. «Λοιπόν, όπως είπα, αυτό είναι ένα δημόσιο σχολείο τσάρτερ».

Πηγές εντός της ομάδας Kingston επιβεβαίωσαν αργότερα ότι ο Owen είναι παντρεμένος με τον Hyrum Kingston, τον αδερφό του ηγέτη.

Παρόλο που η Ακαδημία Vanguard υποσχέθηκε ότι ο νέος διευθυντής του σχολείου δεν θα είχε σύγκρουση συμφερόντων, ένας άνδρας ονόματι Τσαρλς Ρέινολντς επιλέχθηκε να αντικαταστήσει τον Όουεν.

Το FOX 13 News έμαθε ότι ο Ρέινολντς είναι παντρεμένος με την αδερφή του Όουενς. Είναι άλλο ένα γνωστό μέλος της ομάδας Kingston.

«Ξέρω ότι είναι μέλος της πολυγαμικής ομάδας. Ξέρω ποιοι είναι οι γονείς του. Δούλεψα μαζί του στο (Co-Op Mine) για πολλά χρόνια», είπε ο DeRieux. «Ο Τσαρλς ήταν ένας από τους ηγέτες στο ανθρακωρυχείο».

Ο DeRieux μοιράστηκε φωτογραφίες του Reynolds στο ορυχείο να ποζάρει δίπλα στον Paul Kingston, τον αρχηγό και τον «προφήτη» της ομάδας.

Η Rae είπε ότι ήταν έκπληκτη που η Vanguard Academy θα προσπαθούσε να υποβαθμίσει την ιδιότητα του Reynolds ως γνώστης του Kingston.

«Θα κάνει ό,τι πρέπει για να προστατεύσει το Τάγμα», είπε ο Ρέι.

Ο Ρέινολντς αρνήθηκε μια συνέντευξη στο FOX 13 News σε πρόσφατη συνεδρίαση του διοικητικού συμβουλίου της Ακαδημίας Vanguard. Είπε ότι ένιωθε ότι οι δεσμοί του με την ομάδα Kington και ο γάμος του με την αδελφή του προηγούμενου σκηνοθέτη δεν αποτελούν σύγκρουση συμφερόντων.

“Κανε ερωτησεις. Συνεχίστε να κάνετε ερωτήσεις», είπε ο DeRieux. «Όσο περισσότερο τίθενται στο προσκήνιο, αναπόφευκτα θα βγαίνει η αλήθεια».

Τζόσουα Πίτερσον

Τον Απρίλιο, η Vanguard Academy έκανε δεκτή την παραίτηση του μέλους του διοικητικού συμβουλίου David Kingston. Δήλωσε ότι ένιωθε ότι ήταν το καλύτερο που μπορούσε να κάνει, μετά την προειδοποίηση του σχολείου με το SCSB.

Το διοικητικό συμβούλιο ψήφισε ομόφωνα τον διορισμό του Joshua Peterson ως νέου αντιπροέδρου του.

Ο Peterson ήταν ένα από τα ιδρυτικά μέλη του συμβουλίου της Vanguard Academy το 2014.

Είναι επίσης γνωστό μέλος της ομάδας Kingston.

«Τα δύο μεγαλύτερα αδέρφια του ήταν δάσκαλοί μου στο Κυριακάτικο σχολείο σε διαφορετικές χρονικές στιγμές και δούλευε επίσης στο ορυχείο όταν δούλευα εγώ στο ορυχείο», είπε ο DeRieux. «Ήταν πάντα μέρος του Τάγματος».

«Λοιπόν, πάλι, για να πουν – Προσλάβαμε νέους ανθρώπους, και δεν έχουν συγκρούσεις, και δεν είναι μέλη της ομάδας – δεν είναι αλήθεια;» ρώτησε ο ερευνητής του FOX 13 News Adam Herbets.

«Ω, δεν είναι καθόλου αλήθεια», απάντησε ο DeRieux. «Η πίστη του θα είναι στο Τάγμα. Η πίστη του θα βρίσκεται στην ομάδα. Επιλέγουν συγκεκριμένα άτομα που θα τους είναι πιστά».

Ντάνιελ Τζέσοπ

Μέχρι στιγμής, η Vanguard Academy έχει επιλέξει να μην αντικαταστήσει τα άλλα έξι μέλη του διοικητικού συμβουλίου της.

Αντίθετα, το σχολείο ψήφισε για την τροποποίηση του καταστατικού του – επιτρέποντας τον διορισμό δύο επιπλέον μελών του διοικητικού συμβουλίου.

«Γνωρίζω τον Joshua Peterson στο παρελθόν», είπε ο Reynolds. «Τα άλλα δύο μέλη, στην πραγματικότητα δεν έχω γνωριμία μαζί τους».

Ένα από τα νέα μέλη του διοικητικού συμβουλίου είναι ο Daniel Jessop. Πηγές λένε ότι μεγάλωσε σε μια οικογένεια Φονταμενταλιστών Αγίων των Τελευταίων Ημερών (FLDS) και όχι στην οικογένεια Κίνγκστον.

Ωστόσο, παλαιότερα και παρόντα μέλη του Τάγματος επιβεβαίωσαν ότι ο Τζέσοπ έχει δύο αδερφές που παντρεύτηκαν με την οικογένεια Κίνγκστον.

Μία από τις αδερφές του Jessop, η Kathleen Kingston, είναι παντρεμένη με το μέλος του διοικητικού συμβουλίου της Vanguard Academy, Scott Kingston.

«Φυσικά αυτό είναι μια σύγκρουση συμφερόντων. Αυτός είναι ο κουνιάδος του», είπε ο DeRieux. «Θυμάμαι όταν η Kathleen και η Ellie παντρεύτηκαν και οι δύο γιατί θυμάμαι ότι κάθομαι στην εκκλησία, έβλεπα νέους ανθρώπους και έλεγα «Ποιοι είναι αυτοί; Δεν τους αναγνωρίζω;». και η μαμά μου με ενημερώνει: «Λοιπόν, είναι στην πραγματικότητα από μια άλλη πολυγαμική ομάδα».

«Νομίζω ότι 100 τοις εκατό είναι μια σύγκρουση, γιατί υπάρχει ένας λόγος για τον οποίο θέλουν να προσλάβουν μόνο άτομα που θα υποστηρίξουν τις πολυγαμικές διδασκαλίες τους στην ομάδα», είπε ο Ρέι.

Μπέντζαμιν Ρόμπινσον

Τον Απρίλιο, η Vanguard Academy ψήφισε ομόφωνα για να εγκρίνει τον Benjamin Robinson ως το νεότερο μέλος του διοικητικού συμβουλίου της.

Παλαιότερα και σημερινά μέλη της ομάδας Kingston είπαν στο FOX 13 News ότι δεν ξέρουν ποιος είναι ο Robinson. Είναι το μόνο μέλος του διοικητικού συμβουλίου που αναφέρεται στον ιστότοπο Vanguard Academy χωρίς φωτογραφία.

Ακόμα κι αν ο Ρόμπινσον είναι αουτσάιντερ, θα υπερτερεί σε μεγάλο βαθμό από τα μέλη της οικογένειας Κίνγκστον στο διοικητικό συμβούλιο της Ακαδημίας Vanguard.

«Γιατί τον διάλεξαν και πώς τον βρήκαν;» ρώτησε ο ΝτεΡιέ. «Αν υπάρχει ένας Μπέντζαμιν Ρόμπινσον στο Τάγμα, δεν το ξέρω».

Κρίστιαν Σάντοβαλ

Τον Φεβρουάριο, η Vanguard Academy ψήφισε ομόφωνα την έγκριση του Christian Sandoval ως του νεότερου μέλους του διοικητικού συμβουλίου της.

Το συμβούλιο είπε ότι ο Sandoval επιλέχθηκε λόγω της εστίασής του στην ανάπτυξη ηγετικών δεξιοτήτων και της ικανότητάς του να εργάζεται με παιδιά. Ήταν ανώτερος αξιωματικός εκπαίδευσης στο στρατό. Έχει ένα αθλητικό γυμναστήριο στη Νότια Ιορδανία.

Ο Sandoval είναι μαύρος, έχει τατουάζ και δεν είναι μέλος της ομάδας Kingston. Οι μόνοι δεσμοί του με το συγκρότημα ήταν να γνωρίσει κάποια μέλη στο γυμναστήριο, κάτι που η SCSB επιβεβαίωσε ότι δεν θα ήταν σύγκρουση συμφερόντων.

Τελικά, ο Sandoval είπε ότι αποφάσισε να μην συνεχίσει τη θέση μετά από περαιτέρω έρευνα στο σχολείο.

Μέλη της SCSB είπαν ότι ήταν απογοητευμένοι όταν άκουσαν για τον δισταγμό του Sandoval.

«Θα ήταν μια πολύ καλή προσθήκη», είπε ο DeRieux. «Μου έμαθαν οι άνθρωποι άλλων χρωμάτων, δεν είναι αγνοί και είναι βρώμικοι… Τα παιδιά της τάξης δεν συνηθίζουν να βρίσκονται κοντά σε μέλη διαφορετικών εθνοτήτων».

Η έρευνα συνεχίζεται

Ο Λάμπερτ είπε ότι ήταν δύσκολο για τους κρατικούς υπαλλήλους να προσδιορίσουν ποιος είναι συνδεδεμένος με τον όμιλο Kingston, παρόλο που το FOX 13 News ήταν σε θέση.

Ελπίζουν ότι τα άτομα με περισσότερες πληροφορίες μπορούν να βοηθήσουν την SCSB καθώς συνεχίζει την έρευνα.

«Δεν είμαστε ερευνητές που σκάβουν διαφορετικά αρχεία. Θέλουμε απλώς να είμαστε σε θέση να διαβεβαιώσουμε το κοινό ότι τα δημόσια κονδύλια χρησιμοποιούνται κατάλληλα», είπε ο Λάμπερτ. «Αν διαπιστώσουμε ότι το σχολείο παραποιεί κάτι, τότε θα θέλαμε να συζητήσουμε μαζί τους για να μάθουμε γιατί».

Οι Rae και DeRieux είπαν ότι θα χαρούν να βοηθήσουν, εάν η SCSB είναι σοβαρή σχετικά με τη δέσμευσή της να μάθει περισσότερα για την οικογένεια Kingston.

«Όχι μόνο θα ήμουν πρόθυμος, αλλά θα ήθελα πραγματικά να καθίσω με μερικά από τα μέλη του σχολικού συμβουλίου και να απαντήσω σε οποιεσδήποτε ερωτήσεις», είπε ο DeRieux. «Αν έβλεπα πρόσωπα ή ονόματα, θα μπορούσα να σας πω αμέσως ποιος δεν ανήκει στο Τάγμα».

«Ελπίζω ότι δεν λένε απλώς ότι είναι πρόθυμοι (να διερευνήσουν)», είπε ο Ρέι. «Ελπίζω να είναι πραγματικά πρόθυμοι, γιατί αν είστε πρόθυμοι να μάθετε πραγματικά για αυτό, μπορείτε να μάθετε ποιοι είναι αυτοί οι άνθρωποι… Αυτό δεν είναι απλώς άλλο ένα δημόσιο σχολείο. Αυτό είναι ένα δημόσιο σχολείο του Kingston, επομένως δεν μπορείτε να ακολουθήσετε την ίδια προσέγγιση που ακολουθείτε με αυτά τα άλλα σχολεία. Πρέπει να έχεις ανθρώπους που να ξέρουν αυτά τα πράγματα».

.

About the author

admin

Leave a Comment