Family

Γνώμη: Υπερασπίζομαι την οικογένειά μου και την κοινότητά μου από τους ώμους της μητέρας μου, τη δική της και τη δική της…

Bittar είναι καλλιτέχνης, εκπαιδευτικός, συγγραφέας και διοργανωτής στην Καλιφόρνια για την Αμερικανική Αραβική Επιτροπή κατά των Διακρίσεων. Ζει στο North Park.

Οι μητέρες κουβαλούν αρχαίες κληρονομιές με κάθε γενιά. Μέσα μου υπάρχει μια σταθερή ετοιμότητα να γίνω ο πόρος και ο σκληρός προστάτης που ήταν οι προγονές μου και η μητέρα μου.

Μεγαλώνοντας στις Ηνωμένες Πολιτείες υποτίθεται ότι οι Άραβες είναι αδύναμες, αλλά εγώ έχω βρήκα λίγες αδύναμες Αραβικές γυναίκες στην οικογένειά μου, στην ευρύτερη οικογένεια και σε άλλες αραβοαμερικανικές οικογένειες. Σε όλες τις θρησκείες, τις χώρες και τις γενιές, οι Άραβες γυναίκες έχουν έδειξε μεγάλη δύναμη. Σήμερα μοιράζομαι οικογενειακές ιστορίες μεταξύ των γενεών.

Η Ημέρα της Μητέρας στον αραβικό κόσμο γιορτάζεται στις 21 Μαρτίου, την πρώτη μέρα της άνοιξης. Όταν η οικογένειά μου μετανάστευσε στις Ηνωμένες Πολιτείες, η γιορτή της μητέρας τον Μάιο φαινόταν περιττή. Η μητέρα μου δεν είχε ιδέα γιατί το πρωινό στο κρεβάτι ήταν ξεχωριστό αφού ο πατέρας μου ετοίμαζε το πρωινό της στο κρεβάτι κάθε μέρα. Ούτε την ενδιέφερε να την πάνε σε ένα εστιατόριο για brunch.

Δυστυχώς, μετέτρεψε τη Γιορτή της Μητέρας σε εργάσιμη. Ο πατέρας μας ήταν συνήθως στον κήπο του σπιτιού μας στην Ανατολική Ακτή και έσκαβε μια τρύπα για ένα δέντρο ή έφτιαχνε μια πύλη. Η μαμά μου έβαζε τα πέντε παιδιά της στο υπόγειο για να ξεπακετάρει τα κουτιά από την τελευταία μας μετακόμιση. Κινηθήκαμε πολύ. Τα αδέρφια μου δεν είχαν ιδέα, τόσο συχνά κατέληγε να είναι η ώρα της κόρης-μητέρας. Πετάξαμε στο αγαπημένο μας κουτί με οικογενειακές φωτογραφίες για να απελευθερώσουμε τις ιστορίες από τις φωτογραφίες του deckle edge. Κάθε φωτογραφία είχε απηχητικά μαθήματα που πέρασαν από μητέρες και γιαγιάδες. Κάποια ήταν λυπηρά, άλλα αστεία και πολλά ήταν σημαντικά. Εξετάσαμε κάθε έκφραση προσώπου και πόζα. Η μαμά μου ήταν συγγραφέας μυθοπλασίας στον ελεύθερο χρόνο της, αλλά αυτές οι ωμές και ανεπανάληπτες ιστορίες από την παιδική της ηλικία ήταν που αιχμαλώτισαν και εξέθρεψαν τη φαντασία μου.

Μια ιστορία που μεταδόθηκε ήταν για την προγιαγιά Jamela, της οποίας η οικογένεια ζούσε στην Kfarhouna,
ένα μικρό χωριό του Νοτίου Λιβάνου. Ο πληθυσμός της Kfarhouna ήταν μισός Ελληνοκαθολικός και μισός σιίτης μουσουλμάνος. Οι δύο θρησκευτικές κοινότητες μοιράζονταν την πηγή νερού και έχτισαν την εκκλησία και το τζαμί τους κοντά της και υποστήριξαν διστακτικά η μία την άλλη τις ταραχώδεις δεκαετίες που ακολούθησαν. Το πατρογονικό μας χωριό ήταν ένα πέρασμα και μέσα σε ένα μπολ που περιβάλλεται από οροσειρές που εμπόδιζε τα βομβαρδιστικά αεροπλάνα να το στοχοποιήσουν με ακρίβεια επειδή το αεροπλάνο θα μπορούσε να συντριβεί σε μια βουνοπλαγιά. Κατά συνέπεια, από προεπιλογή, έγινε μια μη εμπόλεμη ζώνη που χρησιμοποιείται συχνά από στρατούς και πρόσφυγες.

Κατά τη διάρκεια του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου και της επικάλυψης της γενοκτονίας των Αρμενίων, οι Οθωμανοί κατέλαβαν βάναυσα αραβικά εδάφη και απαγόρευσαν την καλλιέργεια οποιασδήποτε γεωργίας κατά τη διάρκεια της στρατιωτικής τους κατοχής. Η καλλιέργεια και η συγκομιδή γεωργικής γης τιμωρούνταν με θάνατο. Δεν είχε σημασία ποια ήταν η θρησκεία ή η εθνικότητα σας. Οι άνθρωποι λιμοκτονούσαν και τα παιδιά μετατράπηκαν σε σκελετούς, ειδικά στις αστικές περιοχές.

Ήταν μια περίοδος μετάβασης μεταξύ των ευρωπαϊκών αποικιακών αυτοκρατοριών και της Οθωμανικής αυτοκρατορίας στον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Η μεγάλη γιαγιά Τζαμέλα αψήφησε τους Οθωμανούς και περιποιήθηκε έναν μικρό κρυμμένο κήπο δίπλα στο σπίτι της και κρυμμένο από το δρόμο. Εκεί καλλιεργούσε φαγητό για την οικογένειά της και τους γείτονές της. Πολλοί πρόσφυγες και στρατοί που περνούσαν από εκεί ρωτούσαν την προγιαγιά μου αν μπορούσαν να πιουν από το νερό που μούλιαζαν τα τσουβάλια που στραγγίζουν το lebni (το γιαούρτι). Τα σακιά δεν ήταν κρυμμένα και έμοιαζαν με λευκά ρούχα που ξεβάφουν στον ήλιο. Αυτό το νερό ήταν μια μορφή τροφής και έσβησε τη δίψα και την πείνα. Στον απάνεμο κήπο της, μια σκάλα από το επίπεδο του δρόμου, καλλιέργησε μπάμιες, κρεμμύδια, φακές, δυόσμο, ντομάτες, σουμάκ, ζαατάρ και μια μικρή λεμονιά. Ένας άλλος γείτονας είχε μερικές κατσίκες που προμήθευαν γάλα και γιαούρτι. Οι χωρικοί ανταλλάσσονταν μεταξύ τους το βράδυ. Το άφθονο άγριο σουμάκ, ένα φρυγανισμένο μπαχαρικό με γεύση λεμόνι, ήταν το υποκατάστατο του αλατιού. Μέσα σε αυτό το μικρό κυκλικό χωριό, που χρειάστηκε 15 λεπτά για να περπατήσει από άκρη σε άκρη, επέζησαν. Η Βηρυτό ήταν πολύ οχυρωμένη και είχε λιγότερους πόρους, και εκεί ήταν τα παιδιά που πεινούσαν.

Αυτές οι γυναίκες κατείχαν την εξουσία και την αναγνώριση και αμφισβήτησαν τους ρόλους των φύλων ενώ φρόντιζαν ολιστικά τις οικογένειές τους με νόστιμα υγιεινά τρόφιμα, σπιτικές θεραπείες όπως το στήσιμο μιας άκρας μήτρας και εξαιρετικές συμβουλές καθαρισμού για την αφαίρεση σκουριάς και σημάδια μελανιού. Επιπλέον, μας μεγάλωσαν να γίνουμε φιλόσοφοι. Μάθαμε πώς να ζυγίζουμε τα επιχειρήματα και να είμαστε διακριτικοί, υπομονετικοί και υπολογιστικοί διαπραγματευτές.

Κάποτε, όταν ήμουν περίπου 9 ετών στο αγροτικό Νιου Τζέρσεϊ, αυτές οι ιστορίες με ώθησαν να καλλιεργήσω φακούς στην αυλή μας. Είχα μια τεράστια σοδειά ένα καλοκαίρι. Τώρα είμαι μια μαμά αρκούδα που υπερασπίζεται την οικογένεια και την κοινότητά μου από τα αρπακτικά της άγνοιας και του μίσους. Στην πυρηνική μου οικογένεια, όταν χρειαζόμαστε έναν προκλητικό ομιλητή, είμαι αυτός που καλείται. Δεν μπορώ να μην σκεφτώ ότι στέκομαι στους ώμους της μητέρας μου, της γιαγιάς και της προγιαγιάς μου Τζαμέλα.

About the author

admin

Leave a Comment