Rock

Γνώμη | Αντιμέτωπος με την απώθηση των συνδικάτων, ο μαύρος αρχηγός της αστυνομίας του Λιτλ Ροκ είναι ο τελευταίος που παραιτείται

Placeholder κατά τη φόρτωση των ενεργειών του άρθρου

Μετά από τρία ταραχώδη χρόνια στη δουλειά, ο αρχηγός της αστυνομίας του Λιτλ Ροκ, Κιθ Χάμφρεϊ, ανακοίνωσε την αποχώρησή του την περασμένη εβδομάδα. Η παραίτησή του είναι απλώς η τελευταία σε μια φυγή μαύρων αρχηγών της αστυνομίας με μεταρρυθμίσεις σε όλη τη χώρα μετά από επιθετικές, άσχημες και συχνά ρατσιστικές αντιδράσεις από τα αστυνομικά συνδικάτα και τους υποστηρικτές τους.

Ο Χάμφρεϊ διορίστηκε από τον Φρανκ Σκοτ, τον πρώτο εκλεγμένο Μαύρο ταγματάρχη του Λιτλ Ροκ. Ο Σκοτ ​​είχε κάνει τη μεταρρύθμιση της αστυνομίας κεντρικό μέρος της εκστρατείας του, ιδιαίτερα μετά από το δικό μου ρεπορτάζ για το The Post αποκάλυψε ότι η μονάδα ναρκωτικών της πόλης διεξήγαγε εξαιρετικά βίαιες επιδρομές χωρίς χτυπήματα. Ο Scott υποσχέθηκε να αλλάξει την πολιτική του LRPD χωρίς χτυπήματα, και υπό τον Humphrey, το έκανε. Η πόλη πραγματοποίησε 57 τέτοιες επιδρομές το 2018. Από τον Δεκέμβριο, είχαν πραγματοποιηθεί μόλις τρεις από τότε που ο Χάμφρεϊ ανέλαβε τα καθήκοντά του τον Απρίλιο του 2019.

Ο Χάμφρεϊ ήταν ένας αουτσάιντερ με ιστορικό μεταρρυθμίσεων και διορίστηκε πάνω από δύο μακροχρόνιους αξιωματικούς του LRPD που υποστηρίζονταν από την αστυνομική ένωση της πόλης. Όλα αυτά αποτελούσαν απειλή για το status quo. Επιπλέον, ένα αμφιλεγόμενο περιστατικό τον περίμενε τη στιγμή που ανέλαβε τα καθήκοντά του: Ένας λευκός αστυνομικός πυροβόλησε και σκότωσε έναν μαύρο οδηγό κατά τη διάρκεια διακοπής της κυκλοφορίας. Τα πλάνα της Dash-cam έδειξαν ότι ο αστυνομικός είχε δημιουργήσει την αντιπαράθεση περνώντας μπροστά από το αυτοκίνητο καθώς ο οδηγός προσπαθούσε να φύγει, παραβίαση της πολιτικής του LRPD. Έτσι, στην πρώτη του σημαντική απόφαση ως αρχηγός, ο Χάμφρεϊ απέλυσε τον αξιωματικό.

Η αντίδραση ήταν γρήγορη και σφοδρή. Ο Χάμφρεϊ αντιμετώπισε αμέσως καταγγελίες από το Αδελφικό Τάγμα της Αστυνομίας (FOP), ένα κύμα μηνύσεων και ανοιχτή, δημόσια ανυποταξία από υψηλόβαθμους αξιωματικούς του τμήματός του. Όλες εκτός από μία από αυτές τις αγωγές διεκπεραιώθηκαν από έναν δικηγόρο με δεσμούς με την παλιά φρουρά της πόλης, ο οποίος έχει επανειλημμένα επιδείξει την εχθρότητά του προς τον Χάμφρεϊ και ο οποίος παρεξήγησε τις συναλλαγές του μαζί μου σε μια δικαστική δήλωση.

Ο Χάμφρεϊ γρήγορα έμαθε πόσο εδραιωμένη ήταν η δομή εξουσίας στο Λιτλ Ροκ. Το καλοκαίρι του 2020, επικρίθηκε για την πορεία με διαδηλωτές του Black Lives Matter, και αργότερα οδηγήθηκε ενώπιον μιας επιτροπής του νομοθετικού σώματος του Αρκάνσας, όπου λευκοί νομοθέτες και ηγέτες επιβολής του νόμου τον επέπληξαν. Σε δύο ξεχωριστές έρευνες για καταγγελίες που υποβλήθηκαν εναντίον του Χάμφρεϊ αφού απέλυσε άλλον αξιωματικό για ανάρμοστη συμπεριφορά, οι ίδιοι οι φερόμενοι αμερόληπτοι ερευνητές έκαναν δωρεά σε ένα GoFundMe για τον απολυθέντα αξιωματικό.

Όπως μου επεσήμανε ένας πλέον συνταξιούχος Μαύρος αξιωματικός του LRPD, ένας δοκιμασμένος και αληθινός τρόπος για να εξοντώσεις έναν εξέχοντα Μαύρο στο Νότο είναι να τον κατηγορήσεις ότι είναι ασύστολος — και ότι κάνει προόδους ιδιαίτερα στις λευκές γυναίκες. Ο Χάμφρεϊ χτυπήθηκε και με αυτό. Το 2020, ένας υψηλόβαθμος υφιστάμενος που ήταν υποψήφιος για τη θέση του προϊσταμένου κυκλοφόρησε ένα μήνυμα κειμένου ενθαρρύνοντας τους παραλήπτες να αναφέρουν τον Χάμφρεϊ αν τον άκουγαν να κάνει ακατάλληλες παρατηρήσεις. Ένας από τους παραλήπτες του κειμένου είπε ότι ένιωθε σαν μια προσπάθεια κατασκευής αποδεικτικών στοιχείων εναντίον του αρχηγού. Αργότερα θα καταθέσει τη δική της καταγγελία στην πόλη, ισχυριζόμενη ότι είχε πιεστεί να υποβάλει αξιώσεις εναντίον του Humphrey που δεν ήταν αληθινές. Σύμφωνα με τις δικές μου πηγές, οι ισχυρισμοί για παρενόχληση προέρχονταν από λευκές γυναίκες με δεσμούς με το αστυνομικό σωματείο και μετά από εσωτερική έρευνα, η πόλη δεν έλαβε πειθαρχικά μέτρα εναντίον του Χάμφρεϊ.

Ο Χάμφρεϊ αντιμετώπιζε συνεχή δημόσια κριτική από τους White εκλεγμένους αξιωματούχους. Σε δύο περιπτώσεις, το Διοικητικό Συμβούλιο του Λιτλ Ροκ (το δημοτικό συμβούλιο) προγραμμάτισε ψήφους δυσπιστίας εναντίον του, αν και και οι δύο αποσύρθηκαν την τελευταία στιγμή.

Δύο άτομα από το περιβάλλον του Χάμφρεϊ λένε ότι πιστεύουν ότι η εκστρατεία του συνδικάτου εναντίον του είχε αντίκτυπο. «Πώς δεν θα μπορούσε;» είπε ο Μάικ Λοξ, δικηγόρος του Χάμφρεϊ. «Ήταν απλώς ανελέητο. Σχεδόν κάθε μέρα τον κυνηγούσαν για κάτι καινούργιο». Αλλά ο 58χρονος Χάμφρεϊ επιμένει ότι δεν είναι ο λόγος που παραιτείται. «Η απόφασή μου βασίστηκε στο να γνωρίζω την κατάλληλη στιγμή για να αποσυρθώ και να απολαύσω τη ζωή», λέει.

Οι μαύροι αξιωματικοί που πήρα συνέντευξη μου είπαν ότι αυτό που αντιμετώπισε ο Χάμφρεϊ ήταν μια μικρογραφία του συστημικού ρατσισμού που έχει μολύνει το LRPD για δεκαετίες. Το επίσημο αστυνομικό συνδικάτο κατά κύριο λόγο Λευκών διοικείται από μια επιλεγμένη ομάδα κυρίως λευκών μυημένων, είπαν, που διασφαλίζουν ότι το σωματείο και οι υποστηρικτές του προστατεύονται από την πειθαρχία, είναι πρώτοι στη σειρά για προαγωγές και λαμβάνουν αναθέσεις επιλογής. Οι μαύροι αξιωματικοί παραβιάζονται συνήθως, ειδικά όσοι μιλούν ανοιχτά για τον ρατσισμό, την αστυνομική βία και τα πολιτικά δικαιώματα. (Το αστυνομικό σωματείο δεν απάντησε σε ερωτήσεις κατά την προηγούμενη αναφορά μου για αυτό το θέμα· αργότερα εξέδωσε α δήλωση λέγοντας, εν μέρει, «το Αδελφικό Τάγμα της Αστυνομίας Λιτλ Ροκ προσπαθεί να είναι ένας οργανισμός περιεκτικότητας και είναι αφιερωμένος στην επίτευξη αληθινής προόδου».)

Ο Χάμφρεϊ δεν ήταν σχεδόν ριζοσπάστης. Πίεσε για γνωστές, εξωστρεφείς μεταρρυθμίσεις – κάμερες σώματος, επιτροπή αξιολόγησης πολιτών και προμήθεια ερευνών για πυροβολισμούς αξιωματικών σε εξωτερικούς οργανισμούς. Αλλά πίεσε επίσης για περισσότερη αστυνομική χρηματοδότηση. Και οι μεταρρυθμίσεις που εφάρμοσε και οι οποίες εξόργισαν περισσότερο το συνδικάτο δεν θα έπρεπε να ήταν αμφιλεγόμενες, όπως μια πολιτική κατά του νεποτισμού, που περιορίζει τον χρόνο που οι αξιωματικοί μπορούν να υπηρετούν σε επίλεκτες μονάδες και σε εκ περιτροπής διοικητικό προσωπικό.

Οι ειδικοί στη διαχείριση της αστυνομίας λένε ότι τέτοιες πολιτικές είναι κρίσιμες για τη διάλυση των φέουδων που μπορούν να αναπτυχθούν σε τμήματα με κακή διαχείριση. Αλλά οι βαρόνοι δεν παραδίδουν εύκολα τις περιοχές τους. Το πρόβλημα με αυτές τις συγκεκριμένες μεταρρυθμίσεις δεν ήταν ότι πλήγωσαν τους μπάτσους – οι περισσότεροι αξιωματικοί του LRPD επωφελήθηκαν από αυτές. Το πρόβλημα ήταν ότι απείλησαν τον έλεγχο του σωματείου στο τμήμα.

Κατά ειρωνικό τρόπο, ο Χάμφρεϊ θα γινόταν αργότερα θέμα δοκιμής για τις δικές του μεταρρυθμίσεις. Τηρώντας την πολιτική του ότι ακόμη και υψηλόβαθμοι αξιωματικοί πρέπει να κάνουν περιπολία ρουτίνας, ο Χάμφρεϊ βρισκόταν σε υπηρεσία στην πόλη την περασμένη Πρωτοχρονιά όταν αντιμετώπισε έναν καβγά μεταξύ δύο γυναικών. Όταν η μία γυναίκα άνοιξε πυρ εναντίον της άλλης, ο Χάμφρεϊ πυροβόλησε κατά του δράστη. Ως αποτέλεσμα, έγινε ο πρώτος αξιωματικός του LRPD που υποβλήθηκε στη δική του πολιτική που απαιτούσε τη διερεύνηση των πυροβολισμών από μια εξωτερική οργάνωση – σε αυτήν την περίπτωση, την Αστυνομία της Πολιτείας του Αρκάνσας. Αυτή η έρευνα είναι σε εξέλιξη.

Ενώ ο Χάμφρεϊ είναι αισιόδοξος για τη συνταξιοδότησή του, είναι επίσης ξεκάθαρος για το τι θα αντιμετωπίσει ο διάδοχός του. Σε λάθος χέρια, λέει, το τμήμα θα μπορούσε να γλιστρήσει πίσω στις ημέρες, όπως το θέτει, «καταπίεσης και καταστολής ορισμένων δημογραφικών στοιχείων» εντός της πόλης.

«Αν ήμουν ο Λευκός, τα εμπόδια που συνάντησα δεν θα υπήρχαν», λέει. «Ο επόμενος αρχηγός πρέπει να παραμείνει αφοσιωμένος στο να μην επιτρέψει στο FOP να ελέγχει αυτό το τμήμα».

About the author

admin

Leave a Comment