Art

Γκαλερί Τέχνης: Claire Thomas

Από την Ουαλία στο Ουαϊόμινγκ μέχρι τον πόλεμο — είτε είναι ενσωματωμένη στο Ιράκ είτε ιππεύει στη Δύση, για τη φωτορεπόρτερ Κλερ Τόμας, πάντα αφορούσε τα άλογα.

Από την Ουαλία μέχρι το Ουαϊόμινγκ μέχρι τον πόλεμο — είτε είναι ενσωματωμένη στο Ιράκ είτε ιππεύει στη Δύση, για τη φωτορεπόρτερ Κλερ Τόμας, πάντα αφορούσε τα άλογα. Μεγαλώνοντας σε ένα μικρό χωριό στη Νότια Ουαλία, ο Thomas είχε εμμονή με τα άλογα από την ηλικία των 4 ετών. «Πρέπει να έχω δει Άλογο και Πόνυ περιοδικό», λέει. «Οι γονείς μου ενέδωσαν και με άφησαν να κάνω μαθήματα ιππασίας και πήρα το δικό μου πόνυ στα 11. Έβγαινα μόνος μου κάνοντας ιππασία στις λωρίδες της επαρχίας και έπαιρνα μέρος σε τοπικούς διαγωνισμούς άλματος επίδειξης».

Ο Τόμας πιστώνει το χρόνο της στη σέλα – συγκεκριμένα, τα έξι καλοκαίρια που πέρασε ως καβγατζής στο Lazy L&B Ranch στο Ουαϊόμινγκ, ξεκινώντας το 2006 – για όλα όσα έχει γίνει. Ένας βραβευμένος φωτορεπόρτερ, του οποίου η δουλειά έχει κοσμήσει National Geographic, Νιου Γιορκ Ταιμς, Οι Sunday Timesκαι Κηδεμόνας, μεταξύ άλλων. Φωτογράφος καλών τεχνών. Φωτογράφος πολέμου. Ένας φωτογράφος ζώων — άλογα, ειδικά.

Τα άλογα στο Lazy L&B Ranch μαζεύονται με την ανατολή του ηλίου.


«Αποδίδω τη φωτογραφική μου καριέρα στο Γουαϊόμινγκ, γιατί εκεί άρχισα να το παίρνω στα σοβαρά», λέει από το διαμέρισμά της στη Νέα Υόρκη, όπου ζει με μερική απασχόληση όταν δεν είναι στο Ηνωμένο Βασίλειο. point-and-shoot, και τύπωσα μερικά από τα στιγμιότυπα που είχα τραβήξει και τα έδειξα στο αφεντικό μου [at the ranch], Χιθ, που ήταν το είδωλό μου. Τα επαινετικά του λόγια ήταν δύσκολο να βρεθούν, και είπε, “Νομίζω ότι πρέπει να πάρεις μια πραγματική κάμερα”. Αυτή ήταν η ενθάρρυνση που χρειαζόμουν».

Πέρασε μερικά χρόνια μαθαίνοντας τα βασικά από τα βιβλία και συνέχισε να πυροβολεί όλα όσα έβλεπε γύρω της στη Δύση: τον πλούσιο πολιτισμό, τους ενδιαφέροντες ανθρώπους, το μαγευτικό τοπίο, τα άλογα. «Είτε ήμουν πάνω σε ένα άλογο που πηδούσε είτε βάλω σανό, δεν πήγα πουθενά χωρίς την κάμερά μου», λέει ο Thomas. «Θυμάμαι ότι πίστευα ότι η φωτογραφία ήταν αυτό που ήθελα να κάνω, αλλά δεν είχα ιδέα πώς να ζήσω από αυτήν. Έτσι συνέχισα να επιστρέφω στο ράντσο και κατάφερα να αναπτύξω φυσικά τις φωτογραφικές μου δεξιότητες». Ήταν ήδη μέσα της, λέει, να συλλάβει κάτι αυθεντικό και να έχει μια προσέγγιση αφήγησης με τη φωτογραφία της. «Ήθελα να αποτυπώσω τις φυσικές εικόνες αυτού που έβλεπα χωρίς να χειραγωγώ ή να σκηνοθετώ σκηνές», λέει. «Μου αρέσει επίσης να βγάζω φωτογραφίες με όμορφα πράγματα».

Ο John Finley με το άλογό του Cirion


Δουλεύοντας 12 ώρες τις μέρες μαζί με μια χούφτα άλλους καβγαδόρους, μπόρεσε να καταγράψει αυτό που έβλεπε όχι ως παρατηρητής αλλά ως συμμετέχων. «Ως φωτογράφος, είναι πάντα θέμα πρόσβασης», λέει. «Πρέπει να είσαι στο σωστό μέρος και επειδή ζούσα και ανέπνεα τη ζωή του ράντσου, αυτό μου έδωσε μια αρκετά μοναδική οπτική του πώς ήταν καθημερινά και να αφηγηθώ αυτή την ιστορία μέσω της φωτογραφίας».

Από εκείνα τα πρώτα καλοκαίρια στο Ουαϊόμινγκ, η Τόμας, τώρα 38 ετών, έχει ταξιδέψει πολύ, βελτιώνοντας τις δεξιότητές της στη φωτογραφία και την αφήγηση. Από τότε που εργάστηκε εκτενώς στην αμερικανική Δύση – όπου ένα από τα θέματα της ήταν ο καλλιτέχνης καουμπόη John Finley στο Dubois του Ουαϊόμινγκ – έχει εκπαιδεύσει τον φακό της σε όλα, από γυναίκες που ζουν με HIV/AIDS στην Γκάνα έως κυνηγούς αετών του Καζακστάν στα βουνά Αλτάι της Δυτικής Μογγολίας μέχρι την πρώτη γραμμή γιατροί που περιθάλπουν θύματα στη Μοσούλη του Ιράκ.

Βίσωνες βόσκουν στο εθνικό πάρκο Grand Teton

Οι επισκέπτες από το Lazy L&B Ranch κάνουν βόλτα κατά μήκος μιας κορυφογραμμής ενώ αιωρούνται σύννεφα καταιγίδας

Μια αντανάκλαση βουνού στο εθνικό πάρκο Grand Teton

ένας/3

Πέρασε τρία χρόνια στο βόρειο Ιράκ καλύπτοντας τον πόλεμο. «Όταν ήμουν στη Μοσούλη, ήταν πολύ δύσκολα», λέει ο Thomas. «Εκτός από την ψυχική πρόκληση του τραύματος, ήταν άβολο να φοράς όλη την πανοπλία και τα κράνη στη ζέστη. Όταν ήμουν στο ράντσο, δεν πίστευα ποτέ ότι θα μπορούσα να κάνω μια διαδρομή εννέα ωρών, αλλά σκληραγωγήθηκα με πολλούς τρόπους. Έμαθα να διαβάζω το τοπίο και να μην με πιάνουν τα μονοπάτια που ακολουθούν, να ξέρω πότε να ανέβω στο βουνό και πότε να κατέβω στην κοιλάδα. Έτσι, οι σωματικές απαιτήσεις της δουλειάς στο ράντσο με βοήθησαν να προετοιμαστώ για να εργαστώ σε μια εμπόλεμη ζώνη».

Ακόμη και στο Ιράκ, υπήρχαν άλογα. «Ζούσα στο Ερμπίλ και είχαν αυτόν τον διεθνή σύλλογο άλματος επίδειξης αλόγων», λέει. «Με ρώτησαν αν θα τραβούσα φωτογραφίες από τα γεγονότα. Ήταν μια τέτοια αντιπαράθεση με τον πόλεμο. Είχα τη μηχανή μου και θα πήγαινα ευχαρίστως στο κλαμπ. Έλαβα μέρος ακόμη και σε διαγωνισμό άλματος επίδειξης. Τα άλογα είναι τόσο θεραπευτικά». —Έλις Πιρς


Επισκεφθείτε την Claire Thomas online στο clairethomasphotography.com

Από το τεύχος Μαΐου/Ιουνίου 2022

Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά της Claire Thomas

About the author

admin

Leave a Comment