Family

Για την οικογένεια ενός παιδιού ιθαγενών στην Αλάσκα που χάθηκε σε οικοτροφείο της Πενσυλβάνια, μια νέα μελέτη προσφέρει ελπίδα λογοδοσίας

ΦΙΛΑΔΕΛΦΕΙΑ — Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση εξέδωσε μια μεγάλη μελέτη την Τετάρτη σχετικά με τις τύχες και τα βάσανα χιλιάδων παιδιών ιθαγενών της Αμερικής που στάλθηκαν σε περισσότερα από 400 οικοτροφεία από ομοσπονδιακά και εκκλησιαστικά σχολεία.

Αλλά ανάμεσα στις εκατοντάδες σελίδες της έκθεσης, δεν υπάρχει λέξη για το τι συνέβη στη Mary Kininnook.

Η κοπέλα Tlingit πέθανε τρεις μέρες μετά τα 14α γενέθλιά της σε ένα κρεβάτι νοσοκομείου στο Carlisle Indian Industrial School στην Πενσυλβάνια.

Παραμένει αγνοούμενη. Και η οικογένειά της στην Αλάσκα συνεχίζει να την αναζητά. Υποψιάζονται ότι μπορεί να βρίσκεται ανάμεσα σε περισσότερους από δώδεκα «άγνωστους» που είναι θαμμένοι στο νεκροταφείο του σχολείου, στο έδαφος αυτού που σήμερα είναι το Στρατιωτικό Πολεμικό Κολλέγιο στην κομητεία Κάμπερλαντ.

«Μας λείπει», είπε η Eleanor Hadden, 69 ετών, η ανιψιά του Kininnook, σε ένα τηλεφώνημα από την Αλάσκα την Τετάρτη. «Μαίρη, θα της μιλήσω περιστασιακά, θα την ενημερώσω ότι προσπαθούμε να τη φτάσουμε».

Η νέα μελέτη του Τμήματος Εσωτερικών εντόπισε τουλάχιστον 53 σημαδεμένους και μη σημειωμένους τόπους ταφής μαθητών που πέθαναν στα σχολεία, οι οποίοι καθορίστηκαν από την προσπάθειά τους να αναγκάσουν τα ιθαγενή παιδιά να αφομοιωθούν στη λευκή κοινωνία. Ο θάνατος που προκλήθηκε από ασθένεια, υπερβολική εργασία και σκληρή εργασία ήταν συνηθισμένος.

[US reckoning with role in Native American boarding schools]

Το σχολείο Carlisle — το πείραμα Carlisle για το «Kill the Indian, save the man» — αιωρείται πάνω από την αναφορά, η οποία αναφέρθηκε για πρώτη φορά στην πρώτη σελίδα.

Περιλαμβάνεται μια φωτογραφία του φοιτητικού σώματος του Carlisle και του σπιτιού του επιθεωρητή, που τραβήχτηκε περίπου το 1885 από τον John N. Choate, που έχει γίνει η εμβληματική εικόνα της εποχής των οικοτροφείων και της σύγχρονης απαίτησης για αναγνώριση και ευθύνη.

Μια άλλη φωτογραφία της δεκαετίας του 1880 δίνει μια εικόνα για το πώς λειτουργούσε ο Carlisle, δείχνοντας παιδιά Chiricahua Apache αμέσως μετά την άφιξή τους.

Οι διαχειριστές του Carlisle συχνά έβγαζαν φωτογραφίες πριν και μετά των μαθητών, η δεύτερη απεικονίζει κορίτσια με φορέματα και αγόρια με πουκάμισα και γραβάτες, με κουρεμένα μαλλιά, για να δείξουν την πρόοδο του σχολείου στη μετατροπή των ιθαγενών σε λευκούς.

Στο Carlisle και σε ολόκληρη τη χώρα, τα παιδιά απομακρύνθηκαν από τις οικογένειές τους, απαγορεύτηκε να μιλούν τη γλώσσα τους και αποκόπηκαν από τον πολιτισμό τους, μια κληρονομιά που συνεχίζει να βασανίζει φυλές και οικογένειες σήμερα.

Πολλά παιδιά δεν επέστρεψαν ποτέ στο σπίτι. Το Υπουργείο Εσωτερικών εντόπισε περισσότερους από 500 θανάτους σε 19 σχολεία, αν και ο αριθμός αυτός είναι αναμφίβολα ένας τεράστιος αριθμός.

Περίπου 180 παιδιά θάβονται μόνο στο Carlisle, και ένας μικρότερος αλλά άγνωστος αριθμός μαθητών ενταφιάζεται σε κοινότητες σε όλη την κεντρική και ανατολική Πενσυλβάνια. Θάφτηκαν εκεί που πέθαναν, αφού οι ηγέτες του Carlisle τους τοποθέτησαν σε οικιακή και αγροτική υπηρεσία για λευκές οικογένειες στο πλαίσιο του προγράμματος «εκδρομής» του σχολείου.

Το υπουργείο Εσωτερικών είπε ότι ο συνεχιζόμενος αριθμός των νεκρών παιδιών μπορεί να ανέλθει σε χιλιάδες ή και περισσότερο.

Ένας δεύτερος τόμος της μελέτης θα επιδιώξει να εξετάσει ποιες είναι συχνά κακοσυντηρημένες τοποθεσίες ταφής, τις οικονομικές επενδύσεις της ομοσπονδιακής κυβέρνησης και τη συνεχιζόμενη επίδραση των σχολείων στις αυτόχθονες κοινότητες, ανέφερε το τμήμα.

Την Τετάρτη ο Χάντεν βούτηξε στην ανάγνωση της έκθεσης, λέγοντας ότι το απλό γεγονός της ύπαρξής του απέδειξε ότι οι καιροί άλλαζαν.

«Οι άνθρωποι δεν ήταν έτοιμοι να ακούσουν το μήνυμα των εξαφανισμένων παιδιών, των παιδιών που δεν επέστρεψαν σπίτι», είπε. «Τώρα το να ακούει ο κόσμος τι συμβαίνει είναι πολύ ενθαρρυντικό».

Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση διηύθυνε η ίδια ορισμένα σχολεία και παρείχε χρηματοδότηση σε Καθολικές, Προτεσταντικές και άλλες εκκλησίες για να λειτουργήσουν άλλες, υποστηρίζοντας το σύστημα με νόμους και πολιτικές που αποσκοπούσαν στον «εκπολιτισμό» των Ιθαγενών Αμερικανών.

Τα σχολεία ήταν μέρος μιας δίδυμης αμερικανικής πολιτικής για την αφομοίωση των Ιθαγενών Αμερικανών ενώ έπαιρναν τη γη τους. Η παροχή βασικής εκπαίδευσης σε σχολεία όπως το Carlisle θεωρούνταν ο φθηνότερος και ασφαλέστερος τρόπος για να υποτάξουν τους ιθαγενείς και να βοηθήσουν τους λευκούς να αποκτήσουν επιθυμητή περιουσία.

Κατά τη δημοσίευση της μελέτης, ο υπουργός Εσωτερικών Deb Haaland, ο οποίος είναι Laguna, χαρακτήρισε τον χωρισμό της οικογένειας και το τραύμα μεταξύ των γενεών που προκάλεσαν τα σχολεία τόσο «σπαραχτικά και αναμφισβήτητα».

Οι σχολικοί κανόνες «συχνά επιβάλλονταν μέσω τιμωρίας», που περιελάμβανε την απομόνωση, το μαστίγωμα, την απαγόρευση φαγητού, το μαστίγωμα και το χαστούκι, ανέφερε η μελέτη. Τα σχολεία μερικές φορές έκαναν τα μεγαλύτερα παιδιά να τιμωρούν τα μικρότερα παιδιά.

Στη σύγχρονη Αμερική, είναι σπάνιο να βρεις μια εγγενή οικογένεια που να μην την άγγιξαν τα οικοτροφεία.

Ο Χάαλαντ ανακοίνωσε την έρευνα τον περασμένο Ιούνιο, μετά την ανακάλυψη εκατοντάδων τάφων χωρίς σήμα σε πρώην σχολεία στον Καναδά. Το πρακτορείο της εντόπισε 408 σχολεία που είναι γνωστό ότι λειτουργούσαν σε 37 πολιτείες ή περιοχές.

Ο σπόρος αυτού του συστήματος φυτεύτηκε στην Πενσυλβάνια, όπου ο πρώην αξιωματικός ιππικού Ρίτσαρντ Χένρι Πρατ άνοιξε το πρώτο ομοσπονδιακό οικοτροφείο της χώρας, χωρίς κράτηση σε έναν παλιό στρατώνα του στρατού το 1879.

Για 40 χρόνια, το σχολείο του εργάστηκε για να «εκπολιτίσει» τα παιδιά των Ινδιάνων της Αμερικής εξαλείφοντας τα ονόματα, τις γλώσσες, τις θρησκείες, τα έθιμα και τους οικογενειακούς δεσμούς τους, αναγκάζοντάς τα να μιλούν αγγλικά και διδάσκοντάς τους στοιχειώδεις δεξιότητες εργασίας.

Οι ξυλοδαρμοί ήταν κοινή τιμωρία και οι επιδημίες σκότωναν αγόρια και κορίτσια. Περισσότερα από 10.000 παιδιά πέρασαν από το Carlisle πριν κλείσει το 1918.

Τα τελευταία πέντε χρόνια, φυλές ταξίδεψαν στο Καρλάιλ για να ανασύρουν τα λείψανα των χαμένων παιδιών τους, μεταφέροντάς τα πίσω στις προγονικές τους πατρίδες για να ταφούν ξανά.

Αυτές οι αποκοπές ενίσχυσαν τους ισχυρισμούς ότι οι αρχικές ταφές έγιναν ατημέλητα, ότι οι λευκοί διαχειριστές δεν νοιάζονταν καθόλου για τους γηγενείς μαθητές.

Τον Ιούλιο, μετά από χρόνια έρευνας και προσπάθειας, οι Rosebud Sioux διεκδίκησαν τα λείψανα εννέα αγοριών και κοριτσιών της φυλής και τα συνόδευσαν σπίτι τους στα απέραντα λιβάδια του καταλύματός τους στη Νότια Ντακότα.

Αυτή η διάσπαση παρήγαγε ανησυχητικά ευρήματα.

Ένα δεύτερο σύνολο λειψάνων βρέθηκε στον ίδιο τάφο με τη Maud, που ονομάζεται επίσης Μικρό Κορίτσι, η 16χρονη κόρη του Αρχηγού Swift Bear. Ο στρατός είπε ότι ένας άλλος τάφος περιείχε έναν επιπλέον δεύτερο σπόνδυλο, ένα οστό που κάθεται ψηλά στο λαιμό.

Αυτό σήμαινε ότι τέσσερις αποσυναρμολογήσεις νεκροταφείων είχαν δημιουργήσει τρία άγνωστα σύνολα λειψάνων.

Το 2017 ένα παιδί του Βόρειου Αραπάχο, ο Little Plume, έλειπε από τον τάφο του. Εκεί θάφτηκαν δύο άγνωστα λείψανα, τα οποία ενταφιάστηκαν ξανά. Τα λείψανα του Little Plume εντοπίστηκαν αργότερα και επιστράφηκαν στην οικογένειά του στο Wyoming.

Το Υπουργείο Εσωτερικών είπε ότι ήταν δύσκολο να αποδοθούν τα ίχνη των νεκρών παιδιών, επειδή δεν τηρούνταν πάντα αρχεία.

Οι ιθαγενείς ηγέτες έχουν ρωτήσει: Πώς θα μπορούσαν τα σχολεία να χάσουν τα ίχνη των παιδιών;

[More than a century later, disinterment kicks off Aleut girl’s long journey home to St. Paul Island]

Στο Carlisle, αυθεντικοί, ξύλινοι ταφικοί μαρκαδόροι σάπισαν στο έδαφος. Το 1927 το νεκροταφείο μεταφέρθηκε στη σημερινή του θέση κοντά στην μπροστινή πύλη της πανεπιστημιούπολης.

Ο Hadden, ένας ιθαγενής της Αλάσκας, πιστεύει ότι η Mary Kininnook μπορεί να βρίσκεται κάτω από μια από τις πέτρες με την ένδειξη “Unknown”.

Το σχολείο πήρε παιδιά από παντού. Τα παιδιά της Αλάσκας γενικά έπλευσαν 700 μίλια σε ένα λιμάνι του Ειρηνικού όπως το Σιάτλ, και στη συνέχεια μετακινήθηκαν 2.700 μίλια ακόμη με το τρένο στο Carlisle.

Η Kininnook ήρθε στο σχολείο το 1903. Τα αρχεία δείχνουν ότι πέθανε στις 28 Δεκεμβρίου 1908 και θάφτηκε εκεί, αν και καμία από τις επιτύμβιες στήλες δεν φέρει το όνομά της.

Ο Χάντεν συνεχίζει να πιέζει τον Στρατό για απαντήσεις και πιστεύει ότι μια επίσημη προσπάθεια εντοπισμού των «άγνωστων» παιδιών θα μπορούσε να ξεκινήσει το 2024.

Η μητέρα του Hadden, η οποία πέθανε πρόσφατα, ξεκίνησε για πρώτη φορά να ψάχνει για τη Mary το 1967. Ο Hadden επίσης πέρασε χρόνια ψάχνοντας, κάνοντας πολλά ταξίδια από την Αλάσκα στην Πενσυλβάνια.

«Η μαμά μου έκανε ό,τι μπορούσε όσο μπορούσε», είπε ο Χάντεν την Τετάρτη, «και προσπαθώ να το τελειώσω».

Το Associated Press συνέβαλε σε αυτό το άρθρο.

About the author

admin

Leave a Comment