Family

Αυτό το φιλιππινέζικο εστιατόριο Orange County Πολέμησε τις Φλόγες για να Σώσει την Οικογενειακή Αυτοκρατορία

Στις 7 Σεπτεμβρίου 2020, ο σεφ Henry Pineda και η σύζυγός του Amanda έκαναν ένα πολυπόθητο διάλειμμα στην παραλία με την οικογένεια. Το ζευγάρι εργαζόταν ακούραστα στο εστιατόριό τους στο Anaheim Modern Filipino Kitchen (MFK) by Aysee και το μεγάλο Σαββατοκύριακο των διακοπών σήμαινε κύματα και χαλάρωση. Κάποια στιγμή, ανάμεσα σε γουλιές και ηλιοφάνεια, ένα μέλος της οικογένειας είπε στον Pineda ότι είχαν ένα προαίσθημα για το MFK από την Aysee. Στο όνειρο, θυμάται το άτομο, προτάθηκε ότι κάποιος έπρεπε να μουντζώσει το χώρο καίγοντας κάποιο φασκόμηλο, επιτρέποντας στον καπνό να καθαρίσει εκ νέου το εστιατόριο. Μόλις γίνει, ο σοφός θα το κρατούσε ασφαλές.

Εκείνο το βράδυ στις 11 μ.μ., ο Πινέντα έλαβε μια κλήση από μια γειτονική επιχείρηση από το εμπορικό κέντρο της λεωφόρου Λα Πάλμα. Μέσα από μια ξέφρενη αναμέτρηση λέξεων, μια φράση ξεχώρισε: «Το εστιατόριό σας εξερράγη».


Ο Henry Pineda σκέφτηκε για πρώτη φορά να γίνει σεφ όταν επισκεπτόταν την οικογένειά του στις Φιλιππίνες. Μεγάλες ομάδες συγκεντρώνονταν για βραδινές γιορτές, συχνά καταλαμβάνοντας τον τελευταίο όροφο ενός κοντινού τριώροφου εστιατορίου. Στον Χένρι άρεσε η ιδέα ενός αφιερωμένου χώρου όπως αυτό, όπου όλοι θα μπορούσαν να δουν ο ένας τον άλλον, να επανασυνδεθούν και να κάνουν παρέα για λίγο.

Βοηθάει ότι τα εστιατόρια είναι στο αίμα του. Η γιαγιά του Henry, Pacita, ίδρυσε ένα εστιατόριο με το όνομα Aysee (προφέρεται «βλέπω») με τη θεία του το 1986, αντλώντας γράμματα από τα ονόματα των μελών της οικογένειας για να δημιουργήσει ένα μοναδικό επίθετο. Εκεί ο νεαρός Pineda μαγείρεψε μερικά από τα πρώτα γεύματα του εστιατορίου και εξακολουθεί να θεωρείται ότι έχει μερικά από τα καλύτερα sisig στον πλανήτη. Το εστιατόριο ιδρύθηκε στην ύπαιθρο, αλλά κέρδισε επιτυχία (και πολλές τοποθεσίες) αφού μετεγκαταστάθηκε στη μητροπολιτική πόλη της Μανίλα. Η πρώτη πρίζα ήταν σε μια ανερχόμενη τότε γειτονιά, αγκυροβολημένη από μια αρένα επαγγελματικών σπορ σε κοντινή απόσταση με τα πόδια από το κατάστημα. Οι αθλητές σταματούσαν για να ανεφοδιαστούν κατά την προπόνηση, και η είδηση ​​για το θρυλικό sisig του Aysee κυκλοφόρησε.

Η υπογραφή της οικογένειας.

Όταν ενηλικιώθηκε, ο Pineda αποφάσισε ότι ήθελε να ανοίξει το δικό του υποκατάστημα του Aysee. «Δεν ήθελα να δουλέψω για κάποιον», λέει. Εξάλλου, το οικογενειακό εστιατόριο ήταν ήδη καλά εδραιωμένο σε εκείνο το σημείο, αν και δεν είχε θέση εκτός Μανίλα. Για να αποκτήσει εμπειρία σε ορισμένες κουζίνες των ΗΠΑ, ο Pineda βρήκε δουλειά στο Anaheim’s Mama Cozza’s, μια τρατορία που ανήκει στον προπονητή ποδοσφαίρου του γυμνασίου του που έχει παρουσιαστεί στο Food Network’s Diners, Drive-In και καταδύσεις. Ο προπονητής του Henry τον εκπαίδευσε τόσο στη μαγειρική όσο και στη διοικητική πλευρά της ιδιοκτησίας εστιατορίου.

Από εκεί, έχω περάσει χρόνο σε μια ποικιλία κουζινών, όπως το Anaheim’s Adya, το Starfish Laguna Beach και το Ρετιρέ μέσα στο Huntley Hotel στη Σάντα Μόνικα. Κάθε μέρος παρουσίαζε μια νέα πρόκληση και έναν νέο τρόπο ματιάς στον κλάδο. Έλαβε προτάσεις να μαγειρέψει στη Νέα Υόρκη και τη Χαβάη, αλλά έμεινε στη Δυτική Ακτή για να είναι κοντά στην οικογένεια και τους φίλους.

Οκτώ μήνες πριν ανοίξει το πρώτο του αυτόνομο εστιατόριο το 2016, ο Pineda ταξίδεψε στις Φιλιππίνες για να πείσει τους συγγενείς του να τον αφήσουν να προσθέσει το παρατσούκλι Aysee στην επιγραφή, η οποία θα περιείχε ήδη τις λέξεις “Modern Filipino Kitchen”. Η Pacita ήταν αντίθετη στην ιδέα αρχικά και χρειάστηκε κάποια προτροπή από τον Henry για να την πείσει ότι ένα φυλάκιο στην Καλιφόρνια – το σπίτι για περισσότερους από 1,5 εκατομμύριο Φιλιππινέζους – θα μπορούσε να φέρει περισσότερη προσοχή στην εταιρεία στη Μανίλα. Με την τελική ευλογία της, ο Henry άνοιξε το MFK by Aysee στα τέλη του 2016, σερβίροντας μπολ ρυζιού με διάφορες πρωτεΐνες και δείπνο με καμαγιάν, ένα παραδοσιακό γλέντι των Φιλιππίνων που σερβίρεται σε φύλλα μπανάνας. Τα εστιατόρια κάθονται κοντά, μαζεύοντας κρέατα, πλαϊνά και ρύζι από την περίτεχνη οθόνη πλήρους τραπεζιού με τα χέρια τους.

Ο Pineda ζήτησε από την τότε κοπέλα του να τον βοηθήσει να ανοίξει το MFK by Aysee, λαμβάνοντας υπόψη τη δουλειά που θα χρειαζόταν για την κατασκευή του έργου των ονείρων του. «Αν μπορούσαμε να δουλέψουμε μαζί» σε ένα ασταθές εστιατόριο, σκέφτηκε, «θα μπορούσαμε να παντρευτούμε». Έκαναν ακριβώς αυτό, έδεναν τον κόμπο στις 18 Αυγούστου 2018.

Τελικά, δεν ήταν διαρροή αερίου ή ηλεκτρικό πρόβλημα που προκάλεσε το κάψιμο του MFK by Aysee. Αφού απομόνωσε διάφορες επιλογές, ο πυροσβέστης της κομητείας Όραντζ είπε ότι ο πιθανός ένοχος ήταν η αυθόρμητη καύση, μια εφήμερη έκρηξη που δημιουργήθηκε από μαγειρικά έλαια παγιδευμένα μεταξύ των ινών πετσετών. Μια ξαφνική έκρηξη, μετά φλόγες, μετά καπνός, και αυτό ήταν. Ο στρατάρχης πρότεινε ίσως την επόμενη φορά να κρατήσετε τις πετσέτες σε μεταλλικό κάδο.

Τα απανθρακωμένα υπολείμματα του εστιατορίου του Pineda.

Εκτός από το πώς θα ήταν η επόμενη φορά; Ενώ περίμεναν την ασφαλιστική εταιρεία του εστιατορίου να διεξαγάγει τη δική της έρευνα, οι Pinedas βρήκαν τον ελεύθερο χρόνο μαζί που δεν είχαν από τότε που παντρεύτηκαν. Σχεδίαζαν να πάρουν ένα χρόνο άδεια μετά το περιστατικό για να σκεφτούν διάφορα σενάρια, συμπεριλαμβανομένου, αλλά χωρίς περιορισμό, της επαναλειτουργίας του MFK από την Aysee κάπου αλλού. Σκέφτηκαν να μετακομίσουν στις Φιλιππίνες ή ίσως στη Σαμόα, και τα δύο μέρη που θα πρόσφεραν μια απόδραση από την Κομητεία Όραντζ. Επιπλέον, είχαν οικογένεια εκεί. Ο Henry τράβηξε ακόμη και την ιδέα να χτίσει ένα αγρόκτημα στη Χαβάη. Η έκρηξη είχε σημαδέψει το ζευγάρι, αλλά δεν τους είχε κάνει να φοβηθούν. Αντίθετα, είδαν πιθανότητες. «Δεν έχουν πολλοί άνθρωποι την επιλογή να επιλέξουν» τον δρόμο τους, λέει ο Pineda.

Στις αρχές του 2021, οι Pinedas έλαβαν κλήση από τη SteelCraft, την αναπτυσσόμενη μάρκα ανάπτυξης που είναι γνωστή για την ανέγερση χώρων λιανικής και εστιατορίων εσωτερικού-εξωτερικού χώρου σε μικρότερες πόλεις στη Νότια Καλιφόρνια. Ο όμιλος στηρίζει τα έργα του με πραγματικά εμπορευματοκιβώτια αποστολής, διαμορφώνοντάς τα έτσι ώστε να δημιουργούν χώρους εστιατορίων και τραπεζαριών με μικρότερα, πιο κοινά αποτυπώματα. Η SteelCraft ήθελε οι Pinedas να ανοίξουν μια τοποθεσία του MFK by Aysee στην υπό κατασκευή τοποθεσία Bellflower το 2019, αλλά με τη βιτρίνα του Anaheim να είναι ακόμα λίγα χρόνια πριν, ο χρόνος δεν ήταν σωστός. Όταν ήρθε η νέα κλήση, προσφέροντας ένα πρόσφατα εκκενωμένο εστιατόριο για ένα κλάσμα του αρχικού ποσού, οι Pinedas αποφάσισαν τουλάχιστον να περπατήσουν στον χώρο.

«Προσευχόμαστε πολύ και νιώσαμε ότι ήταν ένα σημάδι προς την κατεύθυνση που έπρεπε να πάμε», λέει ο Henry Pineda. Μέχρι τον Μάρτιο του 2021, το MFK by Aysee ξαναγεννήθηκε, τουλάχιστον ως προς το όνομα και το κίνητρο. Το μενού ήταν σε μεγάλο βαθμό διαφορετικό, ανταποκρινόταν στη γρήγορη περιστασιακή ατμόσφαιρα με ένα πιο εστιασμένο στη σχάρα μενού που περιλαμβάνει επιμεταλλωμένες εκδόσεις κυρίαρχων πιάτων όπως χοιρινή κοιλιά στη σχάρα, ψάρι γάλακτος bangus και σκόρδο adobo κοτόπουλο μαζί με ζυμαρικά pancit και λούμπια.

Μέσα σε λίγους μήνες η οικογένεια βρήκε το τζόκινγκ της στο Νοτιοανατολικό Λος Άντζελες και μαζί της μια ανανεωμένη ενέργεια για να μαγειρέψει φιλιππινέζικο φαγητό για ένα κοινό. Το ζευγάρι άρχισε να ερευνά πιθανές τοποθεσίες νέων εστιατορίων, για να δει αν κάτι ήταν σωστό. Μια μέρα ενώ διαλογιζόταν, η Amanda λέει ότι είχε το δικό της όραμα να στέκεται μέσα στην πρώην παμπ κρασιού Calivino στο Anaheim. Ο Χένρι, από την πλευρά του, στριμώχνονταν γύρω από την ιδέα ενός νέου εστιατορίου που θα τιμούσε περαιτέρω τους μητριάρχες της οικογένειάς του, που ονομάστηκε από τη λέξη Ταγκαλόγκ για τη γιαγιά.

Ακολουθώντας το όραμα, οι Pinedas βρήκαν έναν πρόθυμο πωλητή στον χώρο του Calivino και άνοιξαν εκεί το Lola’s by MFK τον Μάρτιο του 2022, σερβίροντας ανακουφιστικό πρωινό για την οικογένεια των Φιλιππίνων. Όπως και στις Φιλιππίνες, μια αρένα επαγγελματικών σπορ — αυτή τη φορά το Angel Stadium — βρίσκεται σε κοντινή απόσταση με τα πόδια. «Στην αρχή ήθελα να είναι περισσότερο μια προσεγμένη προσέγγιση για φαγητό», λέει ο Henry, «αλλά τώρα θέλω απλώς να νιώθω σαν στο σπίτι μου. Λατρεύω τη ζωή που παίρνει.” MFK by Aysee στο Bellflower, το νέο Lola’s είναι μια λειτουργία πλήρους εξυπηρέτησης, αλλά δεν είναι στατική ή προβλέψιμη.

Ένας Φιλιππινέζος με κίτρινο μπλουζάκι και κόκκινο μπλουζάκι στέκεται μπροστά από μια τοιχογραφία.

Ο σεφ Χένρι Πινέντα.

Μια χαμογελαστή Φιλιππινέζα στέκεται μέσα σε ένα εστιατόριο με μια τοιχογραφία πίσω.

Αμάντα Πινέντα.

Το μενού του Lola περιλαμβάνει ένα μείγμα από κλασικά γεύματα silog, ποικίλες επιλογές πρωινού που παραδοσιακά σερβίρεται με σκόρδο τηγανητό ρύζι και ένα κρόκο αυγό. Υπάρχουν τηγανίτες και γαλλικό τοστ, ομελέτες με adobo κοτόπουλου και καθαρά καλιφορνέζικο φαγητό σαν τοστ αβοκάντο. Για να τιμήσει τις ρίζες του πατέρα του από τη Γουατεμάλα, ο Henry πρόσθεσε επίσης ένα πιάτο Huevos Rancheros με απανθρακωμένη σάλσα chirmol, μια απροσδόκητη αλλαγή για το πλήθος Spam-and-beef-tapa κατά τη διάρκεια της ημέρας.

Υπάρχει μια τοιχογραφία στο εσωτερικό του Lola, που απεικονίζει έναν νεαρό Henry να προσφέρει μια ευλογία (σημάδι σεβασμού στον πολιτισμό των Φιλιππίνων) στη γιαγιά του Pacita. Η εικόνα έχει διαδοθεί από όλα τα μέλη της οικογένειας του Pineda στην πολιτεία και στις Φιλιππίνες, συμπεριλαμβανομένης της ίδιας της Pacita. Ο Χένρι έχει πει ότι επιστρέφει συχνά σε αυτό, χαμογελώντας αρκετά για να παρατηρήσει: «Ουάου. Με έκανες τόσο όμορφη.”

Το δείπνο έρχεται σύντομα, υπόσχεται ο Pineda, αν και θα ακολουθήσει μια πιο παραδοσιακή προσέγγιση των Φιλιππίνων. Το κοκκινιστό καρε-καρέ βοδιού είναι απαραίτητο. Ένα αρνί στιφάδο καλντερέτα με βάση την ντομάτα και ολόκληρο ψάρι bangus με πεταλούδα έχουν επίσης κάνει το δοκιμαστικό μενού. Θα προσφερθούν επίσης βραδινές γιορτές με καμαγιάν ως τρόπος συγκέντρωσης φίλων και οικογένειας. Είναι ένα μάθημα που βρέθηκε στις φωτιές εκείνης της νύχτας τον Σεπτέμβριο του 2020. «Δόξα τω Θεώ δεν τραυματίστηκε κανένας», ανέφεραν οι Pinedas σε μια ανάρτηση στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης στη σελίδα του εστιατορίου στο Facebook λίγους μήνες αργότερα. «Το σχέδιο του Θεού δεν είναι πάντα εύκολο να το δεις, αλλά η πίστη μας είναι ισχυρή και το θεωρούμε ως μεταμφιεσμένη ευλογία».

Η φωτιά οδήγησε στο Lola’s, αλλά δεν ήταν στην πραγματικότητα η αρχή του εστιατορίου. Για χρόνια, ο Χένρι ονειρευόταν μόνο να έχει ένα εστιατόριο που θα μπορούσε να το ονομάσει δικό του, κάτι που θα έκανε περήφανη τη γιαγιά του. Τώρα έχει δύο. «Πολλοί άνθρωποι θυσίασαν πολλά πράγματα για να είμαστε σε αυτή τη χώρα», λέει. «Είναι ένα μεγάλο στοίχημα. Μέχρι στιγμής αποδίδει».

Το MFK by Aysee κρατά καθημερινά το μεσημεριανό γεύμα μέχρι τις ώρες του δείπνου στο 16500 Bellflower Blvd. στο Bellflower. Το Lola’s είναι ανοιχτό για πρωινό και μεσημεριανό γεύμα στο 410 E. Katella Ave. στο Anaheim.

Μια κίτρινη τοιχογραφία μιας ηλικιωμένης γυναίκας, που εμφανίζεται μέσα σε ένα φωτεινό νέο εστιατόριο.

Η τοιχογραφία στο Lola’s.

2410 E Katella Ave, Anaheim, CA 92806

About the author

admin

Leave a Comment