Family

«Αυτό είναι το αμερικανικό του όνειρο»

CHATHAM – Ένα κατάστημα υποβρυχίων και τηγανητού κοτόπουλου που ήταν ένα εξάρτημα στο Bronzeville βρήκε ένα νέο σπίτι στο Chatham, ακόμα υπό την ηγεσία μιας πακιστανικής οικογένειας που έχει εργαστεί περισσότερες από δύο δεκαετίες για να χτίσει την κληρονομιά της στη Νότια Πλευρά.

Το Southtown Sub άνοιξε τον Φεβρουάριο στο 112 E. 71st St. Το δημοφιλές εστιατόριο βρισκόταν στην 35th Street στο Bronzeville για 26 χρόνια πριν κλείσει το 2020.

Ο ιδιοκτήτης Abdul Wajid είναι ακόμα στο τιμόνι, φορώντας μια χρυσή ποδιά και κατευθύνεται προς την κουζίνα, όπου μαζί με τον Mohammad Sheikh μαγειρεύουν τρυφερά κοτόπουλο, σκαλίζουν φρέσκο ​​γύρο κρέας και πασπαλίζουν πατάτες με απαλή σάλτσα και πιπέρι λεμονιού.

Ο Wajid ήρθε στις Ηνωμένες Πολιτείες από το Πακιστάν πριν από περισσότερα από 30 χρόνια, ονειρευόμενος να έχει ένα εστιατόριο. Τα μέλη της οικογένειας είπαν ότι είναι ενθουσιασμένος που μπορεί να συνεχίσει αυτό που ξεκίνησε στο Bronzeville, σερβίροντας δημοφιλείς συνταγές που συνδυάζουν την πακιστανική ανατροφή του με τις αμερικανικές παραδόσεις.

Πίστωση: Colin Boyle/Block Club Chicago
Πιπέρι λεμονιού πασπαλίζεται σε μια παραγγελία φτερούγες κοτόπουλου, πατάτες και μια σφολιάτα πίτσας στο Southtown Sub.

Λόγω ενός γλωσσικού φραγμού, οι συγγενείς του Wajid μίλησαν στο Block Club εκ μέρους του.

«Ο μπαμπάς μου είπε ότι ένιωθα σαν στο σπίτι μου από τότε που ήταν εδώ», είπε η Fariha Wajid, κόρη του Abdul Wajid και συντονιστής κοινωνικών μέσων της Southtown Sub. «Οι παλιοί πελάτες επέστρεψαν. Νέοι πελάτες έχουν έρθει λέγοντας ότι έχουν ακούσει πολλά για το εστιατόριο από τους φίλους τους.

«Ήταν απίστευτο και είναι πραγματικά συγκινητικό. Ο κόσμος ήταν τόσο υποστηρικτικός».

«Τον είδαμε να δίνει όλα στην επιχείρηση»

Ο Abdul Wajid ήταν πάντα ένας παθιασμένος επιχειρηματίας με ταλέντο στο να μαγειρεύει νόστιμα φαγητά, είπε η Fariha Wajid.

Ο Abdul Wajid μετακόμισε στο Σικάγο το 1990 μετά από επισκέψεις με φίλους του έδειξαν πόσες δυνατότητες επιτυχίας υπήρχαν εδώ. Η Nabiha Mahmood – κόρη του Abdul Wajid και ειδικός στην επικοινωνία της Southtown Sub – είπε ότι ήταν 2 ετών όταν η οικογένειά της ήρθε στο Σικάγο.

«Είδε τόσες πολλές ευκαιρίες και τόση ανάπτυξη που θα μπορούσαν να έχουν οι άνθρωποι απλώς δουλεύοντας σκληρά», είπε ο Mahmood. «Ήρθε εδώ με την πρόθεση να μας βάλει σε καλά σχολεία και να φροντίσει να πάμε και να ολοκληρώσουμε το κολέγιο».

Πίστωση: Colin Boyle/Block Club Chicago
Ο Mohammad Sheikh και ο Abdul Wajid ετοιμάζουν σάντουιτς στο Southtown Sub.

Όταν ο Abdul Wajid εγκαταστάθηκε στην πόλη, «έκανε κάθε είδους περίεργες δουλειές για να καταλάβει τι ήταν σωστό για αυτόν», είπε ο Mahmood. Προσγειώθηκε σε ένα υποκατάστημα, όπου έφτιαξε hoagies τύπου Σικάγο, είπε ο Mahmood. Έμαθε ότι του άρεσε να φτιάχνει τα σάντουιτς με στρώσεις — και ήταν καλός σε αυτό, είπε.

Ο Abdul Wajid άνοιξε το Southtown Sub στο Bronzeville το 1994. Το εστιατόριο έγινε γρήγορα δεύτερο σπίτι για την οικογένεια, είπε ο Mahmood.

«Του ήρθε η ευκαιρία και έγινε οικογενειακή επιχείρηση», είπε ο Mahmood. «Σαν μικρά παιδιά ήμασταν στο εστιατόριο στο πίσω μέρος. Η μαμά μας τον βοηθούσε στην προετοιμασία του φαγητού. Ένας από αυτούς ήταν ταμίας. Μεγαλώσαμε σε αυτή την επιχείρηση. Ήταν ένα τεράστιο όνειρο που έγινε πραγματικότητα για εκείνον».

Στο σπίτι, ο Abdul Wajid θα μετέτρεπε την κουζίνα τους σε Southtown, είπε η Fariha Wajid. Συνδύαζε τα μπαχαρικά που αγαπούσε περισσότερο στο πακιστανικό φαγητό με αμερικανικές γεύσεις για να δημιουργήσει συνταγές.

Όταν η Μαχμούντ και τα αδέρφια της γύρισαν σπίτι και μύρισαν φρέσκο ​​τηγανητό κοτόπουλο στον αέρα, αυτό τους έλεγε ότι ο πατέρας τους ήταν νωρίς από τη δουλειά, είπε.

«Οι συνταγές γεννήθηκαν στην κουζίνα μας στο σπίτι», είπε ο Mahmood. «Στο σπίτι μου άρεσε να πειραματίζομαι και να δοκιμάζω νέα πράγματα. Του αρέσει να παίρνει τροφές που υπάρχουν και να τις πηγαίνει στο επόμενο επίπεδο».

Πίστωση: Colin Boyle/Block Club Chicago
Το κρέας Gyro σκαλίζεται στο Southtown Sub.

Το πάθος του Abdul Wajid για τη λεπτομέρεια συχνά σήμαινε ατελείωτες ώρες εργασίας και τελειοποίησης του επιχειρηματικού του μοντέλου, είπε η Fariha Wajid.

«Τον είδαμε να δίνει όλα στην επιχείρηση», είπε η Fariha Wajid. «Βλέπαμε ότι ήταν κουρασμένος και τον ρωτούσαμε γιατί δούλευε τόσο σκληρά, και πάντα έλεγε «Για σένα»».

Η οικογένεια έκλεισε το εστιατόριο το 2020 μετά από προβλήματα με τη μίσθωση, είπε η Fariha Wajid.

Ο Abdul Wajid πάντα ήθελε να είναι ιδιοκτήτης του κτηρίου που φιλοξενούσε τις απολαυστικές δημιουργίες του, είπε η Fariha Wajid. Έχω δει τον λόξυγκα στις επιχειρήσεις ως ευκαιρία, είπε.

“[Our dad] γύρισε σπίτι μια μέρα και είπε: «Ακούγεται σαν η τέλεια στιγμή για να κοιτάξετε άλλα κτίρια», είπε η Fariha Wajid. «Ήμασταν εκεί για σχεδόν δύο δεκαετίες, και είπε, «νομίζω ότι είμαι έτοιμος για το επόμενο βήμα».

Πίστωση: Colin Boyle/Block Club Chicago
Πιπέρι λεμονιού πασπαλίζεται πάνω στις πατάτες με ένα σάντουιτς με μπριζόλα κοτόπουλου Philly στο Southtown Sub.

Όταν η Fariha Wajid είδε τον χώρο στην 71η οδό, σκέφτηκε ότι ήταν σε “κακή κατάσταση”, είπε – αλλά ο πατέρας της θεώρησε ότι ήταν τέλειος.

“Μπήκε εδώ και είπε, “Αυτό ακριβώς ονειρευόμουν”, είπε η Fariha Wajid. «Αυτή φαινόταν η τέλεια ευκαιρία. Ήταν μια υπέροχη γειτονιά και μου άρεσε που ήταν αρκετά κοντά στο Bronzeville. Πάντα ήθελε έναν χώρο που να έχει πάρκινγκ.»

Η οικογένεια εμπιστευόταν το «ένστικτο του εντέρου» του Abdul Wajid, είπε ο Mahmood. Όπως έκαναν το 1994, η οικογένεια συσπειρώθηκε για να βοηθήσει τον πατέρα τους να δημιουργήσει τον χώρο των ονείρων του.

Ο αδερφός τους, Abdul Basit Khan, γραφίστας, και η σύζυγός του, Habiibah Aziz, βιομηχανική σχεδιάστρια, πρόσθεσαν στον τοίχο κομμάτια από χρυσό και σάντουιτς κινουμένων σχεδίων. Η Fariha Wajid, φωτογράφος, δημιούργησε μια διαδικτυακή παρουσία για το εστιατόριο. Ο Mahmood ασχολήθηκε με τη σύνδεση με την κοινότητα και την προσέγγιση με τοπικούς αξιωματούχους.

Ο στόχος ήταν να δείξουν την αγάπη και την ευγνωμοσύνη τους για τις δεκαετίες δουλειάς του πατέρα τους, είπε ο Mahmood.

«Θέλουμε να απολαμβάνει αυτό που κάνει και όχι να το κάνει με την έννοια ότι προσπαθεί να στηρίξει την οικογένειά του, αλλά επειδή το αγαπά», είπε ο Mahmood. «Αυτό είναι το αμερικανικό του όνειρο».

Η οικογένεια σχεδίαζε να ανοίξει ξανά στην 71η οδό το 2021, αλλά η πανδημία καθυστέρησε περισσότερο από ένα χρόνο, είπε ο Μαχμούντ. Επανακυκλοφόρησαν τον περασμένο μήνα.

Πίστωση: Colin Boyle/Block Club Chicago
Ένα σάντουιτς Jim Shoe στο Southtown Sub.

«Αυτή είναι η κληρονομιά του»

Μια βροχερή μέρα του Μαρτίου, ο Abdul Wajid στάθηκε με τον Sheikh καθώς ετοίμαζαν το θρυλικό τους “Jim Shoe”.

Με στρώσεις ροστ μοσχάρι, κορν μπιφ, γύρο κρέας, τυρί, μαρούλι, ντομάτα, ψητό κρεμμύδι, σάλτσα τζατζίκι, μαγιονέζα και μουστάρδα, και σερβίρεται με πατάτες τηγανιτές και κονσέρβα ποπ, είναι ένα τέρας γεύματος. Είναι επίσης ένα από τα πιο δημοφιλή είδη μενού τους, είπε ο Sheikh.

Από τότε που άνοιξαν ξανά στο Chatham, παλιοί και νέοι πελάτες έχουν φτάσει στο σάντουιτς, είπε η Fariha Wajid. Οι πελάτες που μεγάλωσαν τρώγοντας τα σάντουιτς τώρα περνούν με τα παιδιά τους, είπε ο Mahmood.

Τις επόμενες μέρες, ο Abdul Wajid ελπίζει να χρησιμοποιήσει την επιχείρησή του για να δώσει πίσω στην κοινότητα, είπε ο Mahmood. Θέλει να κάνει τη γωνιά του εστιατορίου του «όλα για την οικογένεια», τη δική του και της κοινότητας, είπε.

«Έκανε τόσα πολλά για εμάς μεγαλώνοντας. και τώρα δεν έχει αυτή την ευθύνη πια», είπε ο Μαχμούντ. «Αισθάνεται αυτή την ευθύνη απέναντι στους νέους στην κοινότητά μας. Αυτή είναι η κληρονομιά του. Θέλουμε να το κάνουμε ξεχωριστό για εκείνον».

Πίστωση: Colin Boyle/Block Club Chicago
Southtown Sub, 112 E. 71st St., στο Greater Grand Crossing στις 22 Μαρτίου 2022.

Εγγραφείτε στο Block Club Chicago, μια ανεξάρτητη αίθουσα ειδήσεων 501(c)(3), που διευθύνεται από δημοσιογράφους. Κάθε πες μου ότι κάνουμε κεφάλαια για να αναφέρουμε αναφορές από τις γειτονιές του Σικάγο.

Κάντε κλικ εδώ για να υποστηρίξετε το Block Club με μια δωρεά που εκπίπτει φόρου.

Ευχαριστούμε που εγγραφήκατε στο Block Club Chicago, μια ανεξάρτητη αίθουσα ειδήσεων 501(c)(3), που διευθύνεται από δημοσιογράφους. Κάθε πες μου ότι κάνουμε κεφάλαια για να αναφέρουμε αναφορές από τις γειτονιές του Σικάγο. Κάντε κλικ εδώ για να υποστηρίξετε το Block Club με μια δωρεά που εκπίπτει φόρου.

Ακούστε το “It’s All Good: A Block Club Chicago Podcast”:

About the author

admin

Leave a Comment