Rock

Αυτοί οι εκθαμβωτικοί βραχώδεις σχηματισμοί στέκονται εκεί που κάποτε περιπλανήθηκαν οι δεινόσαυροι

Με την πρώτη ματιά, το ανεμοδαρμένο τοπίο ψαμμίτη της άγριας φύσης Bisti/De-Na-Zin μοιάζει με το πιο έρημο μέρος στη Γη, μια αφιλόξενη έκταση ουρανού, άμμου και παράξενων σχηματισμών βράχων που ονομάζονται hoodoos.

Αλλά πριν από εκατομμύρια χρόνια, αυτές οι κακές περιοχές, στο σημερινό βόρειο Νέο Μεξικό, ήταν ένας παράκτιος βάλτος σε μια εσωτερική θάλασσα, ζωντανός με μεγάλα δέντρα, ερπετά, πρωτόγονα θηλαστικά και δεινόσαυρους που ψοφούν το κρέας.

Οι Ναβάχο (Diné) – των οποίων τα εδάφη τέμνονται και συνορεύουν με αυτά τα 41.170 προστατευμένα στρέμματα – έδωσαν στην περιοχή τα διπλά της ονόματα: Bisti, που σημαίνει «μεγάλη περιοχή με λόφους από σχιστόλιθο» και De-Na-Zin, από τη λέξη «στέκεται». γερανοί.» Οι υψηλές πεδιάδες της ερήμου που περιβάλλουν το Bisti/De-Na-Zin είναι περίπου 6.500 πόδια πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας, αν και οι ίδιες οι κακές περιοχές βρίσκονται 200 ​​έως 400 πόδια κάτω από αυτό λόγω της διάβρωσης.

Για τους Ναβάχο και άλλους ιθαγενείς, αυτά τα εδάφη χρησίμευαν ως εποχιακό μονοπάτι μετανάστευσης, ιεροί χώροι και ακόμη και παιδική χαρά. «Τα ξαδέρφια μου και εγώ βγαίναμε εδώ, κατασκηνώναμε και εξερευνούσαμε», λέει ο Kialo Winters, ιδρυτής της Navajo Tours USA, η οποία οδηγεί σε ταξίδια με ξεναγό στην έρημο. «Ήταν ένα εξαιρετικό μέρος για κρυφτό.»

Χρειάστηκαν χιλιετίες για να μετατραπούν οι καταπράσινοι υγρότοποι σε αυτές τις απόκοσμες υψηλές κακές περιοχές της ερήμου, όπου τα διαβρωμένα χαρακτηριστικά ψαμμίτη μπορεί να μοιάζουν με μανιτάρια, πανύψηλα κομμάτια σκακιού ή ακόμα και τηγανητά αυγά. Δείτε πώς σχηματίστηκαν, τι πρέπει να αναζητήσετε και πώς να εξερευνήσετε αυτή τη λεπτή περιοχή χωρίς να την καταστρέψετε.

Ένα γόνιμο παρελθόν γεμάτο «θηρία».

Εκατομμύρια χρόνια διάβρωσης σχημάτισαν το Bisti/De-Na-Zin Wilderness (το Bisti προφέρεται μπι-γραβάτα) σε αυτή τη γωνιά της λεκάνης του Σαν Χουάν. Κάποτε καλύφθηκε από βάλτους και δέλτα του Western Interior Seaway, η περιοχή ήταν γεμάτη με ιζήματα και οργανικά υλικά στους προϊστορικούς χρόνους. Κάποια στιγμή, μια ηφαιστειακή έκρηξη σκέπασε τα πάντα σε στάχτη. Καθώς η θάλασσα άρχισε να υποχωρεί πριν από περίπου 50 εκατομμύρια χρόνια, οι δεινόσαυροι, τα ερπετά και άλλα ζώα ευδοκιμούσαν στους υγροτόπους κατά μήκος των κοίτων των ποταμών που προέκυψαν.

Τελικά, το νερό εξαφανίστηκε εντελώς, αφήνοντας πίσω του ενσωματωμένα στρώματα ψαμμίτη, λασπόλιθου, σχιστόλιθου και άνθρακα, τα οποία όλα ανυψώθηκαν με το οροπέδιο του Κολοράντο να ξεκινά πριν από περίπου 6.000 χρόνια. Λίγο μετά από αυτό, η τελευταία εποχή των παγετώνων υποχώρησε και τα νερά των παγετώνων που λιώνονταν χάραξαν τον βράχο. Αυτό σχημάτισε τα διακριτικά κουκούλα του και αποκάλυψε τον πλούτο του Bisti σε απολιθώματα και απολιθωμένο ξύλο.

«Γνωρίζουμε από απολιθωμένα φυτά και δάση ότι κάποτε ήταν μια ζούγκλα με πολλούς δεινόσαυρους», ο καθηγητής Spencer Lucas, επιμελητής παλαιοντολογίας στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας και Επιστήμης του Νέου Μεξικού στο Αλμπουκέρκη. «Όταν τα ζώα πέθαιναν εδώ, θα είχαν θαφτεί γρήγορα στην άμμο και τη λάσπη που τα διατήρησε».

Οι επιστήμονες έχουν ανακαλύψει και ανασκάψει πολλά απολιθώματα εδώ στην προστατευόμενη έρημο, η οποία εποπτεύεται από το Bureau of Land Management, μια υπηρεσία του Υπουργείου Εσωτερικών των ΗΠΑ που είναι υπεύθυνη για την προστασία των παρθένων φυσικών περιοχών που έχει παραμερίσει η κυβέρνηση.

(Ψάχνετε για συνδέσεις με αυτόχθονες στις κακές περιοχές της Νότιας Ντακότα.)

Τα ζώα που κάποτε περιπλανήθηκαν σε αυτές τις χώρες περιλαμβάνουν δεινόσαυρους με μύτες πάπιας, αρχαίες χελώνες και το «Τέρας Μπίστι». Ο τελευταίος, που βρέθηκε από έναν εθελοντή το 1997, είναι ένας δεινόσαυρος «καταστροφέας» μήκους 29 ποδιών (μήκους 9 μέτρων), πρωτόγονος συγγενής του T. rex. Τώρα εκτίθεται στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας και Επιστήμης του Νέου Μεξικού στο Αλμπουκέρκη, Bistahieversor sealeyi τελικά κυβερνήθηκε ένα εντελώς νέο είδος.

Εξερευνώντας τις κακές περιοχές

Ενώ οι επιστήμονες μπορεί να έρθουν στο Μπιστί για να ψάξουν για δεινό, οι ταξιδιώτες παρασύρονται από τους βραχώδεις σχηματισμούς της περιοχής, αυτές τις κυματιστές, φαινομενικά αφηρημένες μορφές που δημιουργούν ένα τοπίο που μοιάζει τόσο με την επιφάνεια του φεγγαριού όσο και με το σκηνικό της Άγριας Δύσης του Looney Tunes. Είναι catnip για φωτογράφους της φύσης που ταξιδεύουν με τρίποδα ή smartphone.

Σχηματισμένα από τον άνεμο και τη διάβρωση, αυτά τα κουκούλα και τα κουκούλα κυμαίνονται από λίγα μέτρα ύψος έως δύο ορόφους. (Ο όρος «hoodoo» μπορεί να προέρχεται από το «βουντού» της Καραϊβικής Αφρικής, ένα νεύμα στα μαγευτικά σχήματα των σχηματισμών.)

Μερικά κουκούλα είναι σαν φτερά. άλλα μοιάζουν με αυγά επώασης. «Τα χαρακτηριστικά της διάβρωσης είναι αρκετά εκπληκτικά, όπως οι φυσικές μορφές τέχνης», λέει ο Lucas. Μπορούν να βρεθούν γύρω από «πλυσίματα» – απομεινάρια εκείνων των αρχαίων ποταμών – ξεκινώντας περίπου ένα μίλι πεζοπορία από οποιοδήποτε από τα δύο σημεία πρόσβασης στην περιοχή της άγριας φύσης. Και οι δύο είσοδοι βρίσκονται σε λιγότερο από μία ώρα οδικώς νότια του Farmington του Νέου Μεξικού ή μιάμιση ώρα με το αυτοκίνητο νότια του Durango του Κολοράντο.

Λόγω της λεπτής φύσης του εδάφους και της πιθανής ζημιάς στα hoodoo, το Bisti/De-Na-Zin Wilderness μπορεί να εξερευνηθεί μόνο με τα πόδια ή με άλογο.

«Να είστε προσεκτικοί να πατάτε μόνο σε σταθερό έδαφος», λέει ο Γουίντερς. “Το πιο μαλακό “φτερωτό” έδαφος κοντά στις βάσεις των hoodoo αντιπροσωπεύει τη συνεχιζόμενη φυσική διάβρωση και δεν θέλετε να διαταράξετε την ισορροπία τους.” Εκτός από το να κρατάτε απόσταση από το έδαφος κοντά σε κουκούλα, είναι επιτακτική ανάγκη να μην τα αγγίζετε ή άλλα αρχαία απολιθώματα όπως απολιθωμένο ξύλο ή κοχύλια.

Ενώ οι δεινόσαυροι δεν έχουν περιπλανηθεί εδώ για περίπου 65 εκατομμύρια χρόνια, αυτές οι κακές περιοχές είναι εκπληκτικά πλούσιες σε άγρια ​​ζωή, ειδικά σε πτηνά. Μπορείτε να εντοπίσετε χρυσαετούς, ρυμουλκούς και κοράκια στον έντονο ουρανό της ερήμου ή κουνέλια και βαμβακερές ουρές ανάμεσα στην άμμο και το γρασίδι. Τη νύχτα, οι κατασκηνωτές μπορεί να δουν κογιότ ή, πιο σπάνια, μια γιγάντια σαρανταποδαρούσα της ερήμου (ήρωες της Scolopendra) που μπορεί να φτάσει έως και οκτώ ίντσες σε μήκος.

Η απεραντοσύνη αυτής της άγριας φύσης και ο κανόνας των μη τροχοφόρων οχημάτων σημαίνει ότι οι πεζοπόροι, οι ιππείς και οι πρωτόγονοι κατασκηνωτές έχουν συχνά αυτή τη γη BLM σχεδόν για τον εαυτό τους. Δεν υπάρχουν σημαδεμένα μονοπάτια πεζοπορίας από κανένα από τα σημεία εισόδου προς την έρημο, που σημαίνει ότι οι επισκέπτες βιώνουν τη φύση με έναν πιο ελεύθερο, λιγότερο διαχειριζόμενο τρόπο.

(Γιατί τα σύμβολα των ιθαγενών αντικαθιστούν τα αποικιακά μνημεία στο Νέο Μεξικό.)

Δυστυχώς, αυτό σημαίνει επίσης ότι είναι εύκολο να χαθείς. Ορισμένες δεξιότητες πλοήγησης ή ένας οδηγός μπορούν να βοηθήσουν σε περιοχές όπου τα τηλεφωνικά σήματα είναι σπάνια. Κατά την εξερεύνηση εδώ, η BLM συνιστά τη χρήση μιας εφαρμογής smartphone ή μιας συσκευής GPS με τοπογραφικό χάρτη που έχει φορτωθεί πριν από την επίσκεψή σας.

Είναι καλή ιδέα να συσκευάσετε ένα αντίγραφο ασφαλείας είτε χαρτών χαρτών και πυξίδας είτε ενός δεύτερου smartphone με φορτωμένους χάρτες. Η BLM New Mexico δημιούργησε χάρτες κυνηγιού/αναψυχής που μπορείτε να κατεβάσετε και να χρησιμοποιήσετε με τη δωρεάν εφαρμογή CarryMap. Μπορείτε επίσης να κατεβάσετε τοπογραφικούς χάρτες.

Το μεγάλο υψόμετρο αυτών των πεδιάδων της ερήμου σημαίνει ότι οι καλοκαιρινές μέρες μπορεί να είναι ζεστές και οι νύχτες του χειμώνα κρύες (και μερικές φορές, χιονισμένες). Αυτό καθιστά την άνοιξη και το φθινόπωρο ιδανικές εποχές για επίσκεψη και το αντηλιακό, τα καπέλα για τον ήλιο και το πολύ νερό είναι απαραίτητα ανεξάρτητα από την εποχή.

Η Jennifer Barger είναι ανώτερη ταξιδιωτική συντάκτρια στο National Geographic. Ακολουθήστε την στο Instagram.

About the author

admin

Leave a Comment