hip-hop

Ήταν η μετάβαση του J Cole από το hip-hop στο επαγγελματία μπάσκετ ένα απλό κόλπο μάρκετινγκ; | Μπάσκετ

Το Scarborough Shooting Stars έφτασε σε ένα μόνο καλάθι από την κατάκτηση του τίτλου του Canadian Elite Basketball League (CEBL) την Κυριακή, χάνοντας από τους Hamilton Honey Badgers με μόλις δύο πόντους μετά από ένα σερί 17 αναπάντητων στο τέταρτο δεκάλεπτο. Παρά την αποκαρδιωτική ήττα τους, η σεζόν του Scarborough θα πρέπει να θεωρείται ακόμα επιτυχημένη – η ομάδα έφτασε στο παιχνίδι πρωταθλήματος την πρώτη της χρονιά στο πρωτάθλημα και το δίδυμο με υψηλό σκορ, Jalen Harris και Kassius Robertson, είναι ένα δυναμικό πίσω γήπεδο γύρω από το οποίο μπορεί να χτιστεί. . Ο Χάρις μάλιστα έντεκα σημείωσε 31 πόντους απέναντι στους Ντάλας Μάβερικς υπό τον Λούκα Ντόντσιτς. Ωστόσο, παρά τη γενεαλογία του στο ΝΒΑ, ο Χάρις δεν είναι καν ο πιο γνωστός γκαρντ στην ομάδα του. Αυτή η διάκριση ανήκει στον βραβευμένο με Grammy ραπ καλλιτέχνη J Cole. Ή, ακριβέστερα σε αυτό το πλαίσιο, ο 6ft 3in Shooting Stars guard Jermaine Cole.

Το χιπ-χοπ και το μπάσκετ έχουν διατηρήσει τη συνεχή τους σχέση από τότε που πρωτοεμφανίστηκε το πρώτο στη Νέα Υόρκη τη δεκαετία του 1970. Ο Kurtis Blow, που θεωρείται ευρέως ως ο πρώτος εμπορικά επιτυχημένος καλλιτέχνης του ραπ, ανακοίνωσε περίφημα τη δεκαετία του 1980 ότι το μπάσκετ ήταν το αγαπημένο του άθλημα, ο μεγιστάνας της δεκαετίας του ’90 ραπ Master P έπαιζε στις ομάδες preseason τόσο για τους Charlotte Hornets όσο και για τους Toronto Raptors και τον καλλιτέχνη που πωλούσε πλατίνα 2 Chainz. κυκλοφόρησε ένα άλμπουμ του 2010 με τίτλο Rap or Go to the League. Ο κωμικός Dave Chappelle παρατήρησε ακόμη και μια φορά χιουμοριστικά ότι φαινόταν ότι το ράπισμα ή το μπάσκετ ήταν οι μόνοι τρόποι για να τα βγάλεις πέρα ​​από τις εσωτερικές πόλεις της Αμερικής. Και όμως, ακόμα και με την καθιερωμένη σχέση του χιπ χοπ με το μπάσκετ, πιθανότατα δεν υπήρξε ποτέ κάποιος που να προσωποποιεί καλύτερα τη σύνδεση από τον Τζέι Κόουλ.

Τζερμέιν Cole», διορθώνει ο Ansh Sanyal, ανώτερος διευθυντής μάρκετινγκ της CEBL. «Αυτό είναι το μπασκετικό του όνομα».

Το μπάσκετ ήταν μεγάλο μέρος της ζωής του Κόουλ από την παιδική του ηλικία. Σε μια συνέντευξη του 2013 στο Sports Illustrated, είπε: «Ήμουν πάντα ερωτευμένος με το μπάσκετ ως παιδί, αλλά πίστευα ότι ήμουν πολύ καλύτερος από ό,τι πραγματικά ήμουν». Παραδέχεται επίσης ότι, αν και έπαιξε στην ομάδα του γυμνασίου του, δεν ήταν σταρ. Ούτε έκανε το κόψιμο όταν δοκίμασε για την ομάδα του κολεγίου στο Πανεπιστήμιο St John’s κατά τη διάρκεια της πρωτοετής του. Ήταν σε εκείνο το σημείο που ο Cole αποφάσισε να στρέψει πλήρως την προσοχή του προς μια καριέρα στη μουσική. Το μπάσκετ όμως έμενε πάντα στο παρασκήνιο.

Η ραπ φήμη του Cole του επέτρεψε τελικά να παίξει σε χώρους όπου το μπασκετικό του ταλέντο έγινε αντιληπτό από το ευρύτερο κοινό. Το alley-oop του σε ένα πέρασμα από τον κωμικό Kevin Hart στο 2012 NBA All-Star παιχνίδι διασημοτήτων είναι ένα από τα καλύτερα στιγμιότυπα που έχει δημιουργήσει ποτέ το (συχνά αξέχαστο) γεγονός. Τελικά, ο Κόουλ μπόρεσε να αφήσει πίσω του το καινοτόμο μπάσκετ για επαγγελματικούς αγώνες στο CEBL.

Είναι λογικό να συμπεράνουμε ότι η καριέρα του Κόουλ στο CEBL δημιουργήθηκε κυρίως για λόγους μη μπασκετικού (δηλαδή μάρκετινγκ). Η κατάσταση πρόσφερε στον Κόουλ την ευκαιρία να πραγματοποιήσει το όνειρό του να παίξει επαγγελματικό μπάσκετ ως ένα είδος ματαιοδοξίας στη μέση ηλικία. Η παρουσία του Κόουλ, όχι και τόσο τυχαία, θα επέτρεπε στο CEBL το είδος της προσοχής των μέσων ενημέρωσης που δεν θα είχε λάβει διαφορετικά, που ισοδυναμεί με εκατομμύρια δολάρια σε διαφήμιση.

Ο Sanyal θέλει να τονίσει ότι τα οφέλη μάρκετινγκ δεν ήταν ο πρωταρχικός λόγος για την υπογραφή του Cole. «Το μεγάλο πράγμα ήταν: «Μπορεί να παίξει; Μπορεί να αντέξει;» λέει ο Sanyal. «Και φαινόταν ότι ναι, έτσι ήταν».

Αυτό, φυσικά, υποτίθεται ότι πρέπει να λέει ένας διευθυντής μάρκετινγκ. Ο Κόουλ είναι ένας 37χρονος μουσικός που ήταν καλός, αλλά όχι σπουδαίος, γυμνάσιος. Τα δεδομένα δεν παρέχουν πολλά υποστηρικτικά στοιχεία για τις μπασκετικές του ικανότητες. Για παράδειγμα, ο Cole είναι ένας από τους δύο μόνο παίκτες των Shooting Stars που δεν έπαιξαν κολεγιακό μπάσκετ (ο γκαρντ Sarunas Vasiliakuskas είναι από τη Λιθουανία, όπου το κολεγιακό μπάσκετ είναι λιγότερο σχετικό. Στο παρελθόν έπαιζε στην εθνική ομάδα της Λιθουανίας). Επιπλέον, το CEBL σκέφτεται νεαρό και ο Cole είναι πολύ μεγαλύτερος από τους περισσότερους άλλους παίκτες της ομάδας. Ακόμη και ο Κόουλ φαίνεται να έχει χιούμορ για τις μονοψήφιες τάσεις του στο σκοράρισμα. Αφού πέτυχε δύο τρίποντα κόντρα στους Newfoundland Growlers, δημοσίευσε στο Instagram ότι «έσπασε [his] προηγούμενο υψηλό σταδιοδρομίας».

Και τι λένε οι παίκτες και οι προπονητές για τις ικανότητες του Κόουλ; Έχω παίξει σε προπονήσεις με τη γυναικεία ομάδα στο St John’s για να βελτιώσω τις δεξιότητές τους. Οι συνομήλικοί του τον έβλεπαν ως ικανό παίκτη: «Νόμιζα ότι ήταν αξιοπρεπής», είπε η πρώην παίκτρια του St John’s Monique McLean στο Bleacher Report το 2017. «Το καλύτερο πράγμα του ήταν να φτάσει στο καλάθι, γιατί είναι κάπως ψηλός και μακρύς. Τελειώνοντας γύρω από το καλάθι, μπορούσε να σουτάρει λίγο».

Ο Fred Quartlebaum, ο οποίος ήταν βοηθός προπονητή στην ανδρική ομάδα κατά τη διάρκεια της εποχής του Cole στο St John’s, επαίνεσε τον ράπερ που «δούλεψε σκληρά και έκανε μερικά πραγματικά πολύ καλά πράγματα», αλλά πρόσθεσε: «Νομίζω ότι έκανε τη σωστή επιλογή, όσον αφορά μια μουσική καριέρα».

Πράγματι, όσο περισσότερο εξετάζει κανείς την κατάσταση, τόσο πιο δύσκολο γίνεται να πιστέψει ότι βρίσκεται εκεί για οτιδήποτε άλλο εκτός από εμπορικούς σκοπούς.

Δεν είναι η πρώτη φορά που τίθενται αυτά τα ζητήματα. Το 2021, ο Cole έπαιξε για τους Rwanda Patriots του Basketball Africa League (BAL) και πολλές από τις ίδιες ανησυχίες εμφανίστηκαν. Νομίζω [Cole] πήρε τη δουλειά κάποιου που το αξίζει», είπε τότε ο γκαρντ Terrell Stoglin. Ο Στόγκλιν είναι πρώην στέλεχος του Πανεπιστημίου του Μέριλαντ που έπαιξε για το AS Sale της BAL κατά τη διάρκεια της θητείας του Κόουλ με τους Patriots. «Για έναν τύπο που έχει τόσα πολλά χρήματα και έχει άλλη καριέρα το να έρχεται εδώ και να έχει μέσο όρο, όπως ένας πόντο σε ένα παιχνίδι και να εξακολουθεί να δοξάζεται είναι πολύ ασέβεια για το παιχνίδι. Είναι ασέβεια προς αυτούς που θυσίασαν όλη τους τη ζωή για αυτό».

Το Scarborough Shooting Stars του J Cole έφτασε στον αγώνα πρωταθλήματος της φετινής σεζόν. Φωτογραφία: Carlos Osorio/Reuters

Ενώ οι απόψεις του Stoglin μπορεί να αντιπροσωπεύουν τα συναισθήματα ορισμένων παικτών – σε τελική ανάλυση, ο Cole παίρνει μια θέση στο ρόστερ που θα μπορούσε να πάει σε έναν νεαρό παίκτη που χρειάζεται περισσότερο δουλειά και μια ευκαιρία να μπει στο επαγγελματικό παιχνίδι – δεν έπαιξε στο Cole’s ομάδα. Οι σημερινοί συμπαίκτες του ράπερ φαίνεται να τον εκτιμούν, συμπεριλαμβανομένων εκείνων των παικτών των οποίων ο χρόνος παιχνιδιού επηρεάζεται περισσότερο από την παρουσία του.

Yo ήταν σε αυτή τη θέση», λέει ο επιθετικός του Scarborough, Olu Famutimi. «Στο CEBL, έχετε μόνο 10 ενεργούς παίκτες για κάθε παιχνίδι, και υπήρχαν παιχνίδια [in which Cole played] ότι δεν έκανα αυτό το ρόστερ των 10 ανδρών. Ήμουν εντάξει με αυτό. Ναι, ήθελα να παίξω, αλλά, ως κτηνίατρος, κατάλαβα».

Στα 38, (ο μόνος παίκτης μεγαλύτερος από τον Cole στους Shooting Stars) οι απόψεις του Famutimi ενημερώνονται από πολύ εμπειρίας. Το 2003, ήταν ο πρώτος Καναδός που ονομάστηκε ποτέ στην παναμερικανική ομάδα των McDonald’s και θα εκπροσωπούσε τον Καναδά στους Ολυμπιακούς Αγώνες και θα έπαιζε εναντίον μερικών από τους καλύτερους παίκτες όλων των εποχών, συμπεριλαμβανομένων των Κόμπι Μπράιαντ και ΛεΜπρόν Τζέιμς. («Ο Ντουέιν Γουέιντ ήταν το πιο σκληρό ματς που έχω φρουρήσει ποτέ», λέει ο Φαμουτίμι. «Κάθε άλμα σουτ που έκανε, ένιωθα σαν να αντιμετώπιζα τα γόνατά του.»)

Ο Famutimi έπαιξε κολεγιακό μπάσκετ στις ΗΠΑ, έπαιξε σε διαφορετικά πρωταθλήματα σε όλο τον κόσμο (η Γαλλία, η Γερμανία και η Τουρκία ήταν φαβορί) και έπαιξε μπάσκετ (προ-εποχής) NBA. Και, κατά την καλά ενημερωμένη άποψή του, η παρουσία του Κόουλ ήταν κάτι καλό για την ομάδα.

«Όταν άκουσα για πρώτη φορά για [Cole’s signing]όπως και οποιοσδήποτε άλλος, ήμουν σαν: “Αυτό είναι πιθανώς ένα καλό σχέδιο μάρκετινγκ.” [But] κατά τη διάρκεια του προπονητικού στρατοπέδου, όταν δούλευε σκληρά, ιδρώνοντας τον πισινό του όπως όλοι οι άλλοι, εμβαθύνοντας σε ομαδικές έννοιες… 100% κέρδισε τον σεβασμό όλων μας. Πάλεψε και έπαιξε σκληρά για να μπει στο παρκέ».

Η θητεία του Κόουλ στο CEBL αποδείχθηκε βραχύβια. Έπαιξε μόνο τέσσερα παιχνίδια πριν φύγει για να παίξει (μουσική) σε μερικά από τα μεγάλα φεστιβάλ αυτού του καλοκαιριού. Αλλά ο Famutimi πιστεύει ότι ο χρόνος του Cole με τους Shooting Stars ήταν μια ευεργετική εμπειρία για όλους τους εμπλεκόμενους. «Θέλαμε να μείνει», λέει.

Ο Κόουλ ενθουσιάστηκε με παρόμοιο τρόπο από τους συμπαίκτες του. «Είμαι σε μια ομάδα με πολλά καταπληκτικά παιδιά», είπε. «Και το πρωτάθλημα – είναι ανεκτίμητο αυτό που μου επιτρέπουν να έρθω εδώ και να κάνω και να βιώσω, οπότε το εκτιμώ πραγματικά».

Όποια και αν είναι τα πλεονεκτήματά του ως παίκτης, ο Κόουλ είχε αντίκτυπο. «Είμαι ευγνώμων στον Jermaine Cole… που έφερε αυτό το φως στο CEBL», λέει ο Sanyal. «Κι [Cole’s presence] ήταν να ενίσχυσε την προσοχή στο προϊόν που ήμασταν σίγουροι ότι θα δείξαμε… είναι πολύ καλό μπάσκετ.”

Αυτό, φυσικά, υποτίθεται ότι πρέπει να λέει ένας διευθυντής μάρκετινγκ. Αλλά πολλοί οπαδοί και παίκτες της CEBL – συμπεριλαμβανομένου του Cole – μπορεί κάλλιστα να υποστηρίξουν ότι είναι επίσης αλήθεια.

About the author

admin

Leave a Comment