Rock

Ένας τέλεια ισορροπημένος βράχος που φαίνεται από την επιμονή

Το ρόβερ Perseverance έχει αρχίσει να εξερευνά μια περιοχή που μοιάζει λίγο με Monument Valley στην Αριζόνα και τη Γιούτα στις ΗΠΑ ή ίσως με ένα σετ μιας παλιάς ταινίας επιστημονικής φαντασίας. Οι βραχώδεις σχηματισμοί σε αυτήν την περιοχή στον Άρη είναι εκπληκτικοί με τα ποικίλα και μερικές φορές παράλογα σχήματα και δομές τους. Αναρωτιέται κανείς τι συνέβη εδώ πριν από αιώνες για να δημιουργήσει την περίεργη ποικιλία σχηματισμών.

Ενώ είναι μικρός, ένα χαρακτηριστικό τραβάει τα βλέμματα: είναι ένας μικρότερος βράχος που φαίνεται να είναι τέλεια σκαρφαλωμένος και ισορροπημένος πάνω από έναν μεγαλύτερο σχηματισμό βράχου.

Μια κοντινή όψη ενός βράχου που μοιάζει να είναι ισορροπημένος στην κορυφή ενός βράχου στον Άρη. Το ρόβερ Perseverance απέκτησε αυτήν την εικόνα χρησιμοποιώντας την κάμερα Right Mastcam-Z στον ιστό του. Αυτή η εικόνα αποκτήθηκε στις 12 Ιουνίου 2022 (Sol 466) στην τοπική μέση ηλιακή ώρα 12:20:39. Μπορείτε να δείτε την πλήρη εικόνα εδώ.
Πίστωση εικόνας: NASA/JPL-Caltech/ASU

Γνωρίζοντας την ιστορία αυτού του βράχου θα παρείχε σίγουρα μια ενδιαφέρουσα ιστορία, γεωλογικά μιλώντας. Ποια διαδικασία ή διαδικασίες θα μπορούσαν να φέρουν έναν βράχο σε μια τόσο απίθανη θέση; Δεδομένης της τραχύτητας της περιοχής, η αμφίβολη επιμονή της θα μπορούσε να οδηγήσει για μια πιο προσεκτική ματιά.

Καταργήστε όλες τις διαφημίσεις στο Universe Today

Εγγραφείτε στο Patreon μας για μόλις 3 $!

Αποκτήστε τη δια βίου εμπειρία χωρίς διαφημίσεις

Είναι πολύ απίθανο ο βράχος να «έπεσε» στη σημερινή του θέση. Πιθανότερο είναι ότι ο βράχος ήταν μέρος του αρχικού σχηματισμού βράχου και για χιλιετίες, η αιολική διάβρωση τον έφτιαξε στο σημερινό του σχήμα. Ο άνεμος είναι ένας ισχυρός παράγοντας διάβρωσης και γνωρίζουμε ότι ο Άρης είναι ένας πλανήτης με αέρα. Στον Κόκκινο Πλανήτη, μπορούμε να παρακολουθήσουμε τη δύναμή του με την πάροδο του χρόνου, ακόμα και σήμερα. Η αιολική διάβρωση, που ονομάζονται αιολικές διεργασίες, είναι ένας ισχυρός παράγοντας, ειδικά σε ερημικές περιοχές στη Γη που είναι παρόμοια με τον Άρη.

«Στον Άρη, όπου άλλες διεργασίες όπως η ποτάμια [water] η διάβρωση, ο ηφαιστειισμός και ο τεκτονισμός είναι αργοί, διακοπτόμενοι ή δεν συμβαίνουν στην παρούσα εποχή, η αιολική δραστηριότητα είναι η πιο δυναμική γεωλογική διαδικασία», γράφει η ομάδα της κάμερας High Resolution Science Experiment (HiRISE) στο Mars Reconnaissance Orbiter, η οποία έχει μια ολόκληρη ενότητα εικόνων που σχετίζονται με το πώς ο άνεμος έχει διαμορφώσει τον πλανήτη.

Δεδομένων των ισχυρών ανέμων και της τάσης για καταιγίδες σκόνης να συμβαίνουν στον Άρη, κατά πάσα πιθανότητα αυτός ο «βράχος ισορροπίας» έχει λαξευθεί από τον άνεμο και εκτινάσσεται από σκόνη σαν αμμοβολή, δημιουργώντας αυτό το χαρακτηριστικό από το υποκείμενο βράχο για χιλιετίες. Ακριβώς όπως στο Monument Valley στη Γη, η απλή φθορά των μεταβαλλόμενων στρωμάτων μαλακών και σκληρών πετρωμάτων αποκάλυψε σιγά-σιγά τα φυσικά θαύματα που βλέπουμε σήμερα.

Ωστόσο, η Perseverance βρήκε επίσης στοιχεία για μια μικρή «εξωγήινη» επέμβαση στο τοπίο. Ρίξε μια ματιά:

Η ομάδα του rover λέει ότι το γυαλιστερό κομμάτι φύλλου είναι μέρος μιας θερμικής κουβέρτας – ένα υλικό που χρησιμοποιείται για τον έλεγχο της θερμοκρασίας. «Είναι έκπληξη το να το βρίσκω εδώ: το στάδιο κατάβασης μου συνετρίβη περίπου 2 χλμ. μακριά. Αυτό το κομμάτι προσγειώθηκε εδώ μετά από αυτό ή το φύσηξε εδώ ο άνεμος;» ρώτησε η ομάδα στο Twitter. Εδώ είναι ένα κοντινό πλάνο, που δείχνει το φύλλο:

Ένα κομμάτι μόνωσης ή θερμική κουβέρτα από την προσγείωση της Perseverance το 2021. Εικόνα μέσω Twitter.

Αλλά αυτή η περιοχή είναι ένας θησαυρός ασυνήθιστων χαρακτηριστικών και θα είναι ενδιαφέρον να δούμε πόσο η Επιμονή μπορεί να μελετήσει αυτά τα χαρακτηριστικά. Εδώ είναι ένα άλλο ασυνήθιστο χαρακτηριστικό “όπως περισκόπιο” πάνω από έναν άλλο σχηματισμό βράχου:

Το ρόβερ Mars Perseverance της NASA απέκτησε αυτήν την εικόνα χρησιμοποιώντας την αριστερή κάμερα Mastcam-Z. Το Mastcam-Z είναι ένα ζευγάρι κάμερες που βρίσκονται ψηλά στον ιστό του ρόβερ. Αυτή η εικόνα αποκτήθηκε στις 13 Ιουνίου 2022 (Sol 467) στην τοπική μέση ηλιακή ώρα 10:22:15. Πίστωση εικόνας: NASA/JPL-Caltech/ASU
Αυτή η φωτογραφία επιλέχθηκε με ψηφοφορία του κοινού και εμφανίστηκε ως “Εικόνα της εβδομάδας” για Εβδομάδα 69 (5 – 11 Ιουνίου 2022) της αποστολής ρόβερ Perseverance στον Άρη. Το ρόβερ Mars Perseverance της NASA απέκτησε αυτήν την εικόνα χρησιμοποιώντας την ενσωματωμένη δεξιά κάμερα πλοήγησης (Navcam). Η κάμερα βρίσκεται ψηλά στον ιστό του ρόβερ και βοηθά στην οδήγηση. Αυτή η εικόνα αποκτήθηκε στις 10 Ιουνίου 2022 (Sol 464) στην τοπική μέση ηλιακή ώρα 15:45:06.
Πίστωση εικόνας: NASA/JPL-Caltech

Δεδομένου ότι αυτό το μέρος μοιάζει τόσο πολύ με την Κοιλάδα των Μνημείων Ναβάχο, η ομάδα Επιμονής χρησιμοποιεί όρους Navajo/Diné για να ονομάσει τα χαρακτηριστικά που βλέπει το ρόβερ στον Άρη. Ο φίλος μας Jason Major έχει μια πρόταση:

About the author

admin

Leave a Comment