Rock

Ένας γιγάντιος διαστημικός βράχος κατέστρεψε μια αρχαία πόλη της Μέσης Ανατολής και όλους όσους βρίσκονταν σε αυτήν – πιθανώς εμπνέοντας τη βιβλική ιστορία των Σοδόμων

Καθώς οι κάτοικοι μιας αρχαίας πόλης της Μέσης Ανατολής που τώρα ονομάζεται Tall el-Hammam έκαναν τις καθημερινές τους δουλειές μια μέρα πριν από περίπου 3.600 χρόνια, δεν είχαν ιδέα ότι ένας αόρατος παγωμένος διαστημικός βράχος έτρεχε προς το μέρος τους με ταχύτητα περίπου 38.000 mph (61.000 km/h).

Αστραπιαία μέσα στην ατμόσφαιρα, ο βράχος εξερράγη σε μια τεράστια βολίδα περίπου 4 χιλιόμετρα πάνω από το έδαφος. Η έκρηξη ήταν περίπου 1.000 φορές πιο ισχυρή από την ατομική βόμβα της Χιροσίμα. Οι σοκαρισμένοι κάτοικοι της πόλης που το κοιτούσαν επίμονα τυφλώθηκαν αμέσως. Οι θερμοκρασίες του αέρα ανεβαίνουν γρήγορα πάνω από τους 3.600 βαθμούς Φαρενάιτ (2.000 βαθμούς Κελσίου). Ρούχα και ξύλα τυλίχτηκαν αμέσως στις φλόγες. Σπαθιά, δόρατα, πλίνθοι και αγγεία άρχισαν να λιώνουν. Σχεδόν αμέσως, ολόκληρη η πόλη πήρε φωτιά.

Λίγα δευτερόλεπτα αργότερα, ένα τεράστιο ωστικό κύμα έπληξε την πόλη. Κινούμενος με περίπου 740 mph (1.200 km/h), ήταν πιο ισχυρός από τον χειρότερο ανεμοστρόβιλο που έχει καταγραφεί ποτέ. Οι θανατηφόροι άνεμοι έσκισαν την πόλη, γκρεμίζοντας κάθε κτίριο. Έκοψαν τα 40 πόδια (12 μέτρα) του τετραώροφου παλατιού και φύσηξαν τα μπερδεμένα συντρίμμια στην επόμενη κοιλάδα. Κανένας από τους 8.000 ανθρώπους ή κανένα ζώο στην πόλη δεν επέζησε – τα σώματά τους σχίστηκαν και τα οστά τους ανατινάχτηκαν σε μικρά θραύσματα.

Περίπου ένα λεπτό αργότερα, 14 μίλια (22 χλμ.) δυτικά του Ταλ ελ-Χαμάμ, οι άνεμοι από την έκρηξη έπληξαν τη βιβλική πόλη της Ιεριχώ. Τα τείχη της Ιεριχώ κατέρρευσαν και η πόλη κάηκε ολοσχερώς.

Όλα ακούγονται σαν το αποκορύφωμα μιας ταινίας καταστροφής του Χόλιγουντ, στην άκρη της θέσης σας. Πώς ξέρουμε ότι όλα αυτά συνέβησαν στην πραγματικότητα κοντά στη Νεκρά Θάλασσα στην Ιορδανία πριν από χιλιετίες;

Τώρα ονομάζεται Tall el-Hammam, η πόλη βρίσκεται περίπου 7 μίλια βορειοανατολικά της Νεκράς Θάλασσας στη σημερινή Ιορδανία.
ΔΟΧΕΙΟCC BY-ND

Η λήψη απαντήσεων απαιτούσε σχεδόν 15 χρόνια επίπονων ανασκαφών από εκατοντάδες ανθρώπους. Περιλάμβανε επίσης λεπτομερείς αναλύσεις του ανασκαφικού υλικού από περισσότερους από δώδεκα επιστήμονες σε 10 πολιτείες των ΗΠΑ, καθώς και στον Καναδά και την Τσεχική Δημοκρατία. Όταν η ομάδα μας δημοσίευσε τελικά τα στοιχεία πρόσφατα στο περιοδικό Scientific Reports, οι 21 συν-συγγραφείς περιελάμβαναν αρχαιολόγους, γεωλόγους, γεωχημικούς, γεωμορφολόγους, ορυκτολόγους, παλαιοβοτανολόγους, ιζηματολόγους, ειδικούς σε κοσμικές κρούσεις και γιατρούς.

Εδώ είναι πώς δημιουργήσαμε αυτή την εικόνα της καταστροφής στο παρελθόν.

Καταιγίδα σε όλη την πόλη

Πριν από χρόνια, όταν οι αρχαιολόγοι κοίταξαν έξω τις ανασκαφές της κατεστραμμένης πόλης, μπόρεσαν να δουν ένα σκοτεινό, περίπου 1,5 μέτρα πάχους (1,5 m) ανακατεμένο στρώμα από κάρβουνο, στάχτη, λιωμένα πλίνθοι και λιωμένη κεραμική. Ήταν προφανές ότι μια έντονη καταιγίδα είχε καταστρέψει αυτήν την πόλη εδώ και πολύ καιρό. Αυτή η σκοτεινή ζώνη έφτασε να ονομάζεται στρώμα καταστροφής.

Οι εκσκαφείς στέκονται σε ένα ξερό τοπίο με ερείπια αρχαίων τοίχων
Οι ερευνητές στέκονται κοντά στα ερείπια αρχαίων τειχών, με το στρώμα καταστροφής περίπου στη μέση κάθε εκτεθειμένου τοίχου.
Φιλ ΣίλβιαCC BY-ND

Κανείς δεν ήταν ακριβώς σίγουρος τι είχε συμβεί, αλλά αυτό το στρώμα δεν προκλήθηκε από ηφαίστειο, σεισμό ή πόλεμο. Κανένα από αυτά δεν είναι ικανό να λιώσει μέταλλο, πλίνθους και αγγεία.

Για να καταλάβουμε τι θα μπορούσε, η ομάδα μας χρησιμοποίησε τον ηλεκτρονικό υπολογιστή επιπτώσεων για να μοντελοποιήσει σενάρια που ταιριάζουν με τα στοιχεία. Κατασκευασμένος από ειδικούς στις κρούσεις, αυτός ο υπολογιστής επιτρέπει στους ερευνητές να εκτιμήσουν τις πολλές λεπτομέρειες ενός συμβάντος κοσμικής πρόσκρουσης, με βάση γνωστά συμβάντα πρόσκρουσης και πυρηνικές εκρήξεις.

Φαίνεται ότι ο ένοχος στο Tall el-Hammam ήταν ένας μικρός αστεροειδής παρόμοιος με αυτόν που γκρέμισε 80 εκατομμύρια δέντρα στην Tunguska της Ρωσίας το 1908. Θα ήταν μια πολύ μικρότερη εκδοχή του γιγάντιου βράχου πλάτους μιλίων που έσπρωξε τους δεινόσαυρους εξαφανίστηκε πριν από 65 εκατομμύρια.

Είχαμε έναν πιθανό ένοχο. Τώρα χρειαζόμασταν αποδείξεις για το τι συνέβη εκείνη την ημέρα στο Ταλ ελ Χαμάμ.

Βρίσκοντας «διαμάντια» στο χώμα

Η έρευνά μας αποκάλυψε ένα εξαιρετικά ευρύ φάσμα αποδεικτικών στοιχείων.

μεγεθυμένες εικόνες μικροσκοπικών κόκκων χαλαζία
Ηλεκτρονικό μικροσκόπιο εικόνες πολυάριθμων μικρών ρωγμών σε συγκλονισμένους κόκκους χαλαζία.
Άλεν ΓουέστCC BY-ND

Στην τοποθεσία, υπάρχουν λεπτά σπασμένοι κόκκοι άμμου που ονομάζονται χαλαζίας σοκαρίσματος και σχηματίζονται μόνο με πίεση 725.000 λίβρες ανά τετραγωνική ίντσα (5 γιγαπασκάλ) – φανταστείτε έξι στρατιωτικά άρματα μάχης Abrams 68 τόνων στοιβαγμένα στον αντίχειρά σας.

Το στρώμα καταστροφής περιέχει επίσης μικροσκοπικά διαμονοειδή που, όπως υποδηλώνει το όνομα, είναι τόσο σκληρά όσο τα διαμάντια. Κάθε ένα είναι μικρότερο από έναν ιό της γρίπης. Φαίνεται ότι το ξύλο και τα φυτά στην περιοχή μετατράπηκαν αμέσως σε αυτό το υλικό που μοιάζει με διαμάντι από τις υψηλές πιέσεις και θερμοκρασίες της βολίδας.

Τα διαμονοειδή (κέντρο) μέσα σε έναν κρατήρα σχηματίστηκαν από τις υψηλές θερμοκρασίες και τις πιέσεις της βολίδας στο ξύλο και στα φυτά.
Malcolm LeCompteCC BY-ND

Πειράματα με εργαστηριακούς κλιβάνους έδειξαν ότι η κεραμική με φυσαλίδες και τα τούβλα λάσπης στο Tall el-Hammam υγροποιήθηκαν σε θερμοκρασίες πάνω από 2.700 F (1.500 C). Είναι αρκετά ζεστό για να λιώσει ένα αυτοκίνητο μέσα σε λίγα λεπτά.

μεγεθυμένη άποψη σφαιρικών σχημάτων
Σφαίρες από λιωμένη άμμο (πάνω αριστερά), παλατικός σοβάς (πάνω δεξιά) και λιωμένο μέταλλο (κάτω δύο).
Malcolm LeCompteCC BY-ND

Το στρώμα καταστροφής περιέχει επίσης μικροσκοπικές μπάλες λιωμένου υλικού μικρότερες από τα αιωρούμενα σωματίδια σκόνης. Ονομάζονται σφαίρες και είναι κατασκευασμένα από εξατμισμένο σίδηρο και άμμο που έλιωσαν στους περίπου 2.900 F (1.590 C).

Επιπλέον, οι επιφάνειες της κεραμικής και του λιωμένου γυαλιού είναι διάστικτες με μικροσκοπικούς λιωμένους μεταλλικούς κόκκους, συμπεριλαμβανομένου του ιριδίου με σημείο τήξης 4.435 F (2.466 C), της πλατίνας που λιώνει στους 3.215 F (1.768 C) και του πυριτικού ζιρκονίου στους 2.850 F Γ). Γ).

Μαζί, όλα αυτά τα στοιχεία δείχνουν ότι οι θερμοκρασίες στην πόλη αυξήθηκαν υψηλότερα από εκείνες των ηφαιστείων, των πολέμων και των κανονικών πυρκαγιών στις πόλεις. Η μόνη φυσική διαδικασία που απομένει είναι μια κοσμική πρόσκρουση.

Τα ίδια στοιχεία βρίσκονται σε γνωστές τοποθεσίες πρόσκρουσης, όπως η Tunguska και ο κρατήρας Chicxulub, που δημιουργήθηκε από τον αστεροειδή που προκάλεσε την εξαφάνιση των δεινοσαύρων.

Ένας γρίφος που απομένει είναι γιατί η πόλη και περισσότεροι από 100 άλλοι οικισμοί της περιοχής εγκαταλείφθηκαν για αρκετούς αιώνες μετά από αυτή την καταστροφή. Μπορεί να είναι ότι τα υψηλά επίπεδα αλατιού που εναποτέθηκαν κατά τη διάρκεια της πρόσκρουσης κατέστησαν αδύνατη την καλλιέργεια των καλλιεργειών. Δεν είμαστε σίγουροι ακόμα, αλλά πιστεύουμε ότι η έκρηξη μπορεί να έχει εξατμίσει ή να έχει πιτσιλίσει τοξικά επίπεδα αλμυρού νερού της Νεκράς Θάλασσας στην κοιλάδα. Χωρίς καλλιέργειες, κανείς δεν θα μπορούσε να ζήσει στην κοιλάδα για έως και 600 χρόνια, έως ότου οι ελάχιστες βροχοπτώσεις σε αυτό το κλίμα που μοιάζει με έρημο ξέπλυνε το αλάτι από τα χωράφια.

Υπήρχε επιζών αυτόπτης μάρτυρας της έκρηξης;

Είναι πιθανό ότι μια προφορική περιγραφή της καταστροφής της πόλης μπορεί να έχει παραδοθεί για γενιές μέχρι να καταγραφεί ως η ιστορία των Βιβλικών Σοδόμων. Η Βίβλος περιγράφει την καταστροφή ενός αστικού κέντρου κοντά στη Νεκρά Θάλασσα – πέτρες και φωτιά έπεσαν από τον ουρανό, περισσότερες από μία πόλεις καταστράφηκαν, πυκνός καπνός υψώθηκε από τις φωτιές και κάτοικοι της πόλης σκοτώθηκαν.

Θα μπορούσε αυτό να είναι αρχαίος αυτόπτης μάρτυρας; Αν ναι, η καταστροφή του Tall el-Hammam μπορεί να είναι η δεύτερη παλαιότερη καταστροφή ενός ανθρώπινου οικισμού από ένα συμβάν κοσμικής πρόσκρουσης, μετά το χωριό Abu Hureyra στη Συρία πριν από περίπου 12.800 χρόνια. Είναι σημαντικό ότι μπορεί να είναι η πρώτη γραπτή καταγραφή ενός τόσο καταστροφικού γεγονότος.

[Over 110,000 readers rely on The Conversation’s newsletter to understand the world. Sign up today.]

Το τρομακτικό είναι ότι σχεδόν σίγουρα δεν θα είναι η τελευταία φορά που μια ανθρώπινη πόλη συναντά αυτή τη μοίρα.

Κινούμενα σχέδια που απεικονίζουν τις θέσεις γνωστών αντικειμένων κοντά στη Γη σε χρονικά σημεία για τα 20 χρόνια που έληξαν τον Ιανουάριο του 2018. Πίστωση: NASA/JPL-Caltech

Αεροπορικές εκρήξεις μεγέθους Τουνγκούσκα, όπως αυτή που σημειώθηκε στο Ταλ ελ Χαμάμ, μπορούν να καταστρέψουν ολόκληρες πόλεις και περιοχές και αποτελούν σοβαρό σύγχρονο κίνδυνο. Από τον Σεπτέμβριο του 2021, υπάρχουν περισσότεροι από 26.000 γνωστοί κοντά στη Γη αστεροειδείς και εκατό κομήτες μικρής περιόδου κοντά στη Γη. Κάποιος θα πέσει αναπόφευκτα στη Γη. Εκατομμύρια άλλα παραμένουν απαρατήρητα, και μερικά μπορεί να κατευθύνονται προς τη Γη τώρα.

Εκτός κι αν τα τηλεσκόπια σε τροχιά ή επίγεια ανιχνεύσουν αυτά τα αδίστακτα αντικείμενα, ο κόσμος μπορεί να μην έχει καμία προειδοποίηση, όπως και οι άνθρωποι του Ταλ ελ Χαμάμ.

Αυτό το άρθρο συντάχθηκε από τους συνεργάτες της έρευνας, αρχαιολόγο Phil Silvia, γεωφυσικό Allen West, γεωλόγο Ted Bunch και διαστημικό φυσικό Malcolm LeCompte.

About the author

admin

Leave a Comment